Calentamiento Global

¿Por qué el calentamiento climático puede traer tormentas de nieve más grandes?

La ventisca que sepultó Boston bajo casi 2 pies de nieve en enero de 2022 fue histórica, pero no una sorpresa. Más de un siglo de registros meteorológicos confiables muestran que muchas de las nevadas más intensas del noreste han ocurrido desde 1990. incluyendo siete de los 10 primeros en Boston y Nueva York.

Al mismo tiempo, los inviernos en el Atlántico medio y el noreste se han calentado aproximadamente 4 grados Fahrenheit (2.2 C) desde finales de 1800.

¿Cómo se puede reconciliar la avalancha de grandes tormentas de nieve con nuestro clima cálido? científico atmosféricoVeamos una importante ley de la física y algunas teorías que pueden ayudar a explicar los cambios.

Aire más cálido, más humedad

Primero, el aire más cálido puede contener más humedad que el aire frío.

Piense en la atmósfera como una esponja. El aire contiene aproximadamente un 4% más de vapor de agua por cada grado Fahrenheit adicional de aumento de temperatura (eso es aproximadamente un 7% por grado Celsius). La ley física que explica esta relación se conoce como la relación Clausius-Clapyron.

Este aumento de la humedad atmosférica está ayudando a intensificar el ciclo del agua. El noreste y el Atlántico medio se han vuelto más húmedos, no solo en invierno, sino también en primavera, verano y otoño. Además de una mayor precipitación total durante una temporada y un año, el la humedad adicional también alimenta eventos extremos, como huracanes más intensos y lluvias torrencialesEl Nordeste ha visto un aumento de más del 50% en los eventos de precipitación más fuertes en las últimas décadas, el mayor aumento de cualquier región de los EE. UU.

A principios de la década de 1900, los inviernos en el noreste solían tener un promedio de alrededor de 22 grados Fahrenheit. Ahora, 26 grados es la nueva temperatura «normal» oficial, definida como el promedio de 1991 a 2020. Algunos inviernos recientes han superado los 30.

En el noreste, entonces, tenemos un ambiente que se ha calentado pero a menudo todavía está por debajo del punto de congelación.Dicho de otra manera, las regiones del mundo que son lo suficientemente frías como para que haya nieve se han calentado lo suficiente como para ser visitadas por tormentas capaces de retener y arrojar más humedad. Más que aguaceros intensos como Luisiana ha estado viendo últimamente, la región recibe fuertes nevadas.

El calentamiento del océano juega un papel

La ventisca de enero fue alimentada por aguas oceánicas en el Atlántico occidental que son más cálidas de lo normal, lo que también es parte de un patrón constante.

Los océanos han estado absorbiendo más del 90% del calor adicional atribuible al aumento de los gases de efecto invernadero atmosféricos de las actividades humanas, particularmente la quema de combustibles fósiles.Los océanos ahora contienen más energía térmica que nunca desde que comenzaron las mediciones hace seis décadas.

Los científicos están estudiando si el calentamiento global puede estar provocando una desaceleración de la cinta transportadora oceánica de corrientes que transportan agua alrededor del mundo. Las imágenes satelitales y las mediciones oceánicas muestran que las aguas más cálidas se han “acumulado” a lo largo de la costa este, una posible indicación de una desaceleración de la Circulación Meridional Atlántica de Vuelco.

La humedad evaporada del agua del océano proporciona gran parte de la energía para los ciclones tropicales y extratropicales de latitudes medias, conocidos comúnmente como nor’easters.

El Ártico también influye en el patrón de nieve

Si bien los sistemas de tormentas tropicales se alimentan principalmente de agua tibia, las tormentas del noreste obtienen energía de los fuertes gradientes de temperatura donde se encuentran las masas de aire frío y cálido.La frecuencia de los brotes de aire frío es otro aspecto del cambio climático que puede estar contribuyendo a los aumentos recientes de nevadas extremas eventos.

Investigaciones recientes han sugerido que el calentamiento del Ártico, incluida la disminución del hielo marino y la capa de nieve del Ártico, está influyendo en el comportamiento del vórtice polar, una banda de fuertes vientos del oeste que se forma en la estratosfera entre aproximadamente 10 y 30 millas sobre el Ártico cada invierno. Los vientos encierran una gran piscina de aire extremadamente frío.

Cuando el Ártico es relativamente cálido, el el vórtice polar tiende a ser más débil y se alarga o «estira» más fácilmente, lo que permite que el aire extremadamente frío se sumerja en el sur. Los episodios de estiramiento de vórtices polares han aumentado notablemente en las últimas décadas, lo que lleva, a veces, a un clima invernal más severo en algunos lugares.

¿Qué es el vórtice polar?, explica la NASA.

La amplificación del Ártico, el aumento del calentamiento en nuestro norte, puede, paradójicamente, estar ayudando a transportar aire frío a la costa este durante las interrupciones del vórtice polar, donde el aire frío puede interactuar con el aire más cálido y cargado de humedad del oeste, más cálido de lo normal. Océano Atlántico El evento de vórtice polar estirado más reciente ayudó a reunir los ingredientes clave para la tormenta de nieve histórica.

¿Qué hay por delante?

Los modelos climáticos globales proyectan un aumento de las nevadas más extremas a través de grandes áreas del hemisferio norte con calentamiento futuro En algunas otras partes del mundo, como Europa occidental, la intensificación del ciclo hidrológico significará más lluvia de invierno que nieve a medida que aumenten las temperaturas.

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Para la costa este de América del Norte, así como el norte de Asia, se espera que las temperaturas invernales sigan siendo lo suficientemente frías como para que las tormentas traigan fuertes nevadas, al menos hasta mediados de siglo. Los modelos climáticos sugieren que las nevadas extremas serán más raras, pero no necesariamente menos intensa, en la segunda mitad del siglo, a medida que más tormentas producen lluvia.

El fuerte aumento de las tormentas invernales de alto impacto en el noreste es una manifestación esperada de un clima más cálido y es otro riesgo para el que EE. UU. tendrá que prepararse a medida que los eventos extremos se vuelvan más comunes con el cambio climático.

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