CAMBIO CLIMÁTICO

Las plantas florecen un mes antes: lo que esto podría significar para la polinización de insectos

Las plantas florecen aproximadamente un mes antes en el Reino Unido debido al cambio climático.Esto es según científicos de la Universidad de Cambridge que recientemente Primeras fechas de floración de 406 especies analizadas y se encontró que estaba asociado con temperaturas primaverales más altas.

Los investigadores compararon las fechas de las primeras floraciones antes y después de 1986 y encontraron que el año fue un promedio de 26 días antes. En comparación con los arbustos y los árboles, las hierbas mostraron el mayor cambio (32 días), lo que puede indicar que responden mejor al cambio climático debido a su intervalo generacional más corto.Estos nuevos hallazgos están respaldados por otros estudios científicos que consistentemente han encontrado La fecha de la primera floración ha cambiado En las últimas décadas, debido a aumento de la temperatura.

Insecto fuera de sincronización

esto puede Interacciones dentro de los ecosistemas y los «servicios» que estos ecosistemas brindan.Por ejemplo, alrededor de una quinta parte de todos los cultivos en el Reino Unido, tanto en superficie como en valor, son polinizado por insectossobre todo abejas, pero este servicio es En riesgo de calentamiento.

El problema es que el cambio climático puede aumentar las posibilidades de que las plantas y los polinizadores no estén sincronizados, porque las plantas florecen demasiado temprano en el año para los insectos que las polinizan. En biología evolutiva, esto se denomina «desajuste temporal». Si las temperaturas más cálidas significan que las plantas ahora florecen en marzo, los insectos acostumbrados a darse un festín con las plantas que florecen en abril pueden encontrarse con un mes de retraso.

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Si la floración temprana reduce la polinización, eso a su vez reduce Éxito reproductivo y rendimiento del cultivoLos mismos polinizadores también pueden estar en riesgo, ya que la floración temprana puede conducir a Recursos como el polen y el néctar. matar de hambre a las abejas.

Una abeja se alimenta de frijoles rojos.
Matchou / Persianas

En el Reino Unido, algunas especies de polinizadores se alimentan de un solo tipo de planta, como las abejas. Melita, que recolecta polen de una sola flor silvestre de la familia de los guisantes llamada esparceta. Si la abeja solitaria (como era de esperar llamada abeja roja) no cambia su ciclo de vuelo para seguir el ritmo de la abeja roja, corre el riesgo de morir de hambre.

¿Pueden los polinizadores ponerse al día?

¿Significa todo esto que las abejas y otros polinizadores comenzarán a emerger de la etapa de «hibernación» a principios de este año? Aunque se han logrado algunos avances en los estudios observacionales y experimentales, las tendencias aquí son menos claras.Esto puede ser al menos en parte impulsado por el cambio climático.

Un estudio de 2020 realizado por científicos estadounidenses encontró que la actividad de las abejas insensible al calentamiento Siga el cambio climático más de cerca que el tiempo de floración. Esto respalda otros hallazgos previos, como los de las montañas del norte de Japón, que Viola, una planta de la familia de las amapolas que floreció a principios de este año debido al derretimiento anterior de la nieve, pero sus polinizadores, los abejorros, no hicieron ajustes similares.Esto significa menos polinización. Esta planta produce menos semillas..

una flor azul violeta
Ambigüedad de Yanhusuo: Las abejas no pueden seguir el ritmo.
Daisuke Nishioka JP / Obturador

Los insectos polinizadores pueden responder a cualquier desajuste temporal de varias formas. Los polinizadores generalistas que visitan una variedad de plantas con flores pueden simplemente estar alimentándose de otra cosa, lo que podría significar una mayor competencia con especies competidoras que ya se dirigen a la misma planta. Las plantas del norte también tienden a florecer más tarde que las plantas del sur, lo que nuevamente tiene que ver con el clima, y ​​los polinizadores también pueden alterar sus rangos para superponerse mejor a los períodos de floración de sus plantas preferidas.

Las interacciones planta-polinizador estrictamente uno a uno, como los higos y las avispas de los higos, pueden verse más gravemente afectadas, donde los desajustes en el momento de la floración y la polinización pueden tener graves consecuencias para ambas partes.Afortunadamente, tal ejemplo de interacción uno a uno raramente visto.

De hecho, la mayoría de las interacciones planta-polinizador son asimétricoEsto significa que si una planta es muy importante para un polinizador (un polinizador visita una planta en particular la mayor parte del tiempo), ese polinizador es menos importante para una planta (una planta visita la mayor parte del tiempo de otros polinizadores).

Los conjuntos de datos de floración y polinizadores a largo plazo pueden ser herramientas invaluables para identificar estas variaciones y desajustes, la ciencia ciudadana en línea, etc. calendario natural El protocolo utilizado en este último estudio puede proporcionar una gran cantidad de datos que pueden ayudarnos a comprender los desajustes temporales.

También existen programas de monitoreo de polinizadores de ciencia ciudadana, como por Sociedad de grabación de abejas, avispas y hormigascuyos registros datan del siglo XIX, mientras que los más recientes Esquema de Vigilancia de Polinizadores del Reino UnidoEstos programas, junto con una comprensión cada vez mayor de Qué especies de polinizadores visitan qué floreslo que significa que nuestra comprensión de qué interacciones planta-polinizador pueden estar en riesgo de desajustes temporales podría mejorar considerablemente.

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