Calentamiento Global

así es como podemos hacerlo más sostenible

La pandemia nos ha mostrado el extraordinario potencial de la salud digital para combatir las desigualdades en salud a nivel mundial al brindar un mayor acceso a la atención médica: así como al mejorar informando nuestras respuestas a las crisis sanitarias.

Herramientas como dispositivos portátiles de monitoreo, videoconsultas e incluso bots de chat impulsados ​​por IA puede brindar atención a distancia y, a menudo, cuesta menos que una reunión presencial con un médico o una enfermera. Esto, a su vez, puede mejorar el acceso global a un tratamiento de alta calidad.

A lo largo de la pandemia, poder recopilar datos en tiempo real de casos en todo el mundo ha sido vital para las respuestas locales y globales para combatir el virus y seguir su progreso. Aprendizaje automático El análisis de secuencias de genes virales, las aplicaciones móviles de seguimiento y rastreo y los servicios de telesalud también han desempeñado su papel, pero a medida que se acelera este cambio monumental hacia la salud digital, los problemas ambientales que plantea a menudo se pasan por alto.

Recomendaciones para mejorar las prácticas de salud digital
Nueve recomendaciones de la Declaración de Riyadh sobre Salud Digital.
RGDH 2020

El cambio climático afecta desproporcionadamente países en desarrolloLos lugares que ya enfrentan malos resultados de salud están aún más sujetos a los efectos del cambio ambiental en la salud. Además, considerando que las emisiones de los dispositivos informáticos, los centros de datos y las redes de comunicaciones ya representan hasta 4% de las emisiones globales de carbono, dejar los factores ambientales fuera de los debates sobre salud digital es una omisión significativa.

A medida que continuamos implementando esta infraestructura indispensable, también debemos evaluar cómo podemos minimizar su impacto ambiental. Mi investigación muestra tres formas principales en que las tecnologías de salud digital pueden contribuir al cambio ambiental y lo que se puede hacer.

minería verde

Primero, las materias primas necesarias para producir tecnologías de salud digital, incluidas herramientas robóticas, teléfonos inteligentes y cámaras, se extraen de las minas, que en su mayoría se encuentran en países en desarrollo.

Los derrames de desechos tóxicos que pueden ocurrir cuando se extraen estos materiales crean graves degradación ambiental, exponiendo potencialmente a los trabajadores a toxinas peligrosas Mientras tanto, en el otro extremo del proceso, el mal manejo de los dispositivos eléctricos desechados también puede liberar químicos tóxicos en el medio ambiente, creando graves riesgos para la salud de las poblaciones locales, incluidos daño a órganos.

Además de esto, el carbono requerido para producir dispositivos electrónicos constituye alrededor de 8% de todo el carbono producido a nivel mundial. Aumento de la demanda para los dispositivos impulsados ​​por la expansión de la salud digital solo aumentarán las emisiones.

Pasos que incluyen el desarrollo «minería verde» – las prácticas mineras que minimizan el daño ambiental y las emisiones mientras maximizan el reciclaje y la eficiencia de la cadena de suministro – son vitales para proteger nuestro planeta junto con nuestra salud.

Computación en la nube verde

En segundo lugar, desde los registros de salud electrónicos hasta los datos biométricos recopilados por tecnologías portátiles, la industria de la salud digital produce grandes cantidades de información. 30% de los datos del mundo.

Una mano blanca sostiene un teléfono que muestra una pantalla de pasaporte de vacunación COVID.
Las herramientas de salud digital, como las aplicaciones relacionadas con COVID, están generando cada vez más datos a nivel mundial.
Marco Verch/Flickr, CC POR

Estos datos y la información que brindan sobre la salud de la población son clave para mejorar la salud de las personas, pero debido a la electricidad necesaria para ejecutar los enormes servidores que alojan los servicios en la nube, el almacenamiento seguro de datos en la nube puede llevar hasta un millón de veces más energía que guardar datos directamente en los dispositivos.

Para reducir los impactos ambientales de los centros de datos, iniciativas como computación en la nube verde (que tiene como objetivo el procesamiento de datos neutro en carbono, por ejemplo, mediante la inversión en compensaciones de carbono) y virtualización (que reduce la cantidad física de servidores necesarios para almacenar datos al cambiar esos datos a servidores virtuales) deberían convertirse en prioridades clave.

Los costos de carbono de operar inteligencia artificial y tecnologías de salud blockchain para ayudar mejor a los pacientes también son importantes. Como tal, el uso de tecnologías respetuosas con el medio ambiente, como pequeño aprendizaje automático y IA compacta, que reducen el tamaño y la potencia del software, deben implementarse.

TI verde

En tercer lugar, debemos considerar si el promesa que la salud digital reducirá las emisiones de carbono debido a la reducción de los viajes a los centros de salud físicos es probable que se materialice.

Aunque el aumento de la tecnología de telesalud significa que más pacientes acceden a la atención médica desde sus hogares o lugares de trabajo, se ha demostrado que estas reducciones en los viajes locales tienen efectos mínimos en las emisiones y solo se vuelven rentables cuando la telesalud reemplaza los viajes locales de al menos 7,2 km (o un poco más de cuatro millas).

Sin embargo, una preocupación más apremiante, y que se pasa por alto, es el costo asociado con albergar grandes operaciones de telesalud en los centros de llamadas.Al igual que con los servidores en la nube, los centros de telecomunicaciones necesitan grandes cantidades de energía para poder y fresco equipo.

Una pila de servidores informáticos con cables de colores brillantes
Los servidores necesarios para alojar datos de salud digitales consumen enormes cantidades de energía.
wikimedia

El NHS se comprometió recientemente a lograr un cero neto huella de carbono para 2040. Sin embargo, como el reciente informe del IPCC La evaluación del estado del clima mundial indica que el cambio debe ser más rápido.

En Filipinas, hogar de un gran centro de operadores internacionales de telesalud, tecnologías de la información verdes como los equipos de oficina reciclables y el trabajo remoto se utilizan para reducir los costos ambientales asociados con la comunicación, prácticas que deben volverse comunes.

Las iniciativas ecológicas deben adoptarse en todo el sector de la salud en la medida de lo posible. El problema es que muchas tecnologías de salud digital son el resultado de decisiones de diseño que van más allá del campo de la atención médica: gran tecnología también debe hacer su parte en la creación de sistemas más sostenibles.

Si no tomamos estas medidas, corremos el riesgo de que la salud digital solo conlleve cargas de salud globales adicionales, particularmente entre las poblaciones más vulnerables del mundo.

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