NATURALEZA

¿Qué ha pasado desde el Big Bang?

astrónomo: Un científico que trabaja en el campo de la investigación que se ocupa de los objetos celestes, el espacio y el universo físico.

átomo: La unidad básica de un elemento químico. Los átomos están formados por un núcleo denso que contiene protones con carga positiva y neutrones sin carga. El núcleo está orbitado por una nube de electrones cargados negativamente.

Big Bang: La rápida expansión de la materia densa que, según la teoría actual, marcó el origen del universo. Está respaldado por la comprensión actual de los astrónomos sobre la composición y estructura del universo.

carbón: Un elemento químico que es la base física de toda la vida en la Tierra. El carbono existe libremente como grafito y diamante. Es una parte importante del carbón, la piedra caliza y el petróleo, y es capaz de autoenlazarse químicamente para formar una enorme cantidad de moléculas importantes desde el punto de vista químico, biológico y comercial.

fondo cósmico de microondas: Un tipo de radiación que llena el universo con un brillo tenue. Parece fluir en todas direcciones y con igual intensidad. Es el calor sobrante del Big Bang y que debería existir en todo el universo. Se estima que está a unos 2,725 grados por encima del cero absoluto.

cosmos: (adj. cósmico) Un término que se refiere al universo y todo lo que hay dentro de él.

energía oscura: Una fuerza teórica que contrarresta la gravedad y hace que el universo se expanda a un ritmo acelerado.

materia oscura: Objetos físicos o partículas que no emiten radiación detectable propia. Se cree que existen debido a fuerzas gravitatorias inexplicables que parecen ejercer sobre otros objetos astronómicos visibles.

dinámica: Un adjetivo que significa que algo está activo, cambiando o moviéndose. (sustantivo) El cambio o rango de variabilidad visto o medido dentro de algo.

fuerza electromagnetica: (también conocido como electromagnetismo) Una de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza. Es la fuerza que hace que las partículas cargadas eléctricamente interactúen. Las regiones sobre las que ocurren estas interacciones se conocen como campos electromagnéticos.

espectro electromagnético: El rango de radiación que abarca desde los rayos gamma y X hasta la luz visible y las ondas de radio. Cada tipo de radiación dentro del espectro típicamente se clasifica por su longitud de onda.

electrón: Una partícula cargada negativamente, que normalmente se encuentra orbitando las regiones exteriores de un átomo; también, el portador de electricidad dentro de los sólidos.

elemento: Un bloque de construcción de una estructura más grande. (en química) Cada una de más de cien sustancias para las cuales la unidad más pequeña de cada una es un solo átomo. Los ejemplos incluyen hidrógeno, oxígeno, carbono, litio y uranio.

evolucionar: (n. evolución) Cambiar gradualmente durante generaciones, o durante un largo período de tiempo.

exponente: Un número, que se muestra como un superíndice (un número diminuto en la parte superior derecha de algún otro número «base» o expresión matemática). Un exponente identifica cuántas veces ese número base o expresión debe multiplicarse por sí mismo.

fuerza: Alguna influencia externa que puede cambiar el movimiento de un cuerpo, mantener los cuerpos cerca unos de otros, o producir movimiento o tensión en un cuerpo estacionario.

fundamental: Algo que es básico o sirve de base para otra cosa o idea.

fusión: (v. a fusible) La fusión de dos cosas para formar una nueva entidad combinada. (en física) El proceso de unir a la fuerza los núcleos de los átomos. Esta fusión nuclear es el fenómeno que alimenta el sol y la mayoría de las otras estrellas, produciendo calor y forjando la creación de elementos nuevos y más pesados.

gravedad: La fuerza que atrae cualquier cosa con masa, o volumen, hacia cualquier otra cosa con masa. Cuanta más masa tiene algo, mayor es su gravedad.

helio: Un gas inerte que es el miembro más ligero de la serie de gases nobles. El helio puede volverse sólido a -272 grados Celsius (-458 grados Fahrenheit).

hidrógeno: El elemento más ligero del universo. Como gas, es incoloro, inodoro y altamente inflamable. Es una parte integral de muchos combustibles, grasas y sustancias químicas que forman los tejidos vivos. Está hecho de un solo protón (que sirve como su núcleo) orbitado por un solo electrón.

inflación: El proceso de expandir algo (como un globo o una llanta) al llenarlo con un fluido o gas) o el estado de algo que parece haber experimentado tal expansión.

infrarrojo: Un tipo de radiación electromagnética invisible para el ojo humano. El nombre incorpora un término latino y significa “debajo del rojo”. La luz infrarroja tiene longitudes de onda más largas que las visibles para los humanos. Otras longitudes de onda invisibles incluyen rayos X, ondas de radio y microondas. La luz infrarroja tiende a registrar la firma de calor de un objeto o entorno.

Kelvin: Una escala de temperatura que tiene unidades del tamaño de las de la escala Celsius. La diferencia, 0 kelvin es el cero absoluto. Entonces 0 kelvin es igual a -273.15 Celsius. Eso significa que 0 Celsius es igual a 273,15 kelvin. NOTA: A diferencia de las escalas Celsius y Fahrenheit, no se usa el término «grados» para los números en la escala Kelvin.

literalmente: Un término que la frase que modifica es precisamente verdadera. Por ejemplo, decir: «Hace tanto frío que literalmente me estoy muriendo,» significa que esta persona en realidad espera estar muerta pronto, como resultado de tener demasiado frío.

masa: Un número que muestra cuánto se resiste un objeto a acelerar y desacelerar, básicamente una medida de la cantidad de materia de la que está hecho ese objeto.

asunto: Algo que ocupa espacio y tiene masa. Cualquier cosa en la Tierra con materia tendrá una propiedad descrita como «peso».

hito: Un paso importante en el camino hacia la meta o logro declarado. El término recibe su nombre de los marcadores de piedra que las comunidades solían erigir a lo largo del camino para informar a los viajeros cuánto les quedaba por recorrer (en millas) antes de llegar a un pueblo.

neutrino: Una partícula subatómica con una masa cercana a cero. Los neutrinos rara vez reaccionan con la materia normal. Se conocen tres tipos de neutrinos.

neutrón: Una partícula subatómica que no lleva carga eléctrica y que es una de las piezas básicas de la materia. Los neutrones pertenecen a la familia de partículas conocidas como hadrones.

nitrógeno: Un elemento gaseoso incoloro, inodoro y no reactivo que forma alrededor del 78 por ciento de la atmósfera terrestre. Su símbolo científico es N. Se presenta en dos formas estables. Ambos tienen 14 protones en el núcleo. Pero uno tiene 14 neutrones en ese núcleo; el otro tiene 15.

Premio Nobel: Un prestigioso premio que lleva el nombre de Alfred Nobel. Mejor conocido como el inventor de la dinamita, Nobel era un hombre rico cuando murió el 10 de diciembre de 1896. En su testamento, Nobel dejó gran parte de su fortuna para crear premios para aquellos que han hecho todo lo posible por la humanidad en los campos de la física. química, fisiología o medicina, literatura y paz. Los ganadores reciben una medalla y un gran premio en efectivo.

fusión nuclear: El proceso de forzar juntos los núcleos de los átomos. Esta fusión es el fenómeno que alimenta el sol y otras estrellas, produciendo calor y forjando la creación de elementos nuevos y más grandes.

oxígeno: Un gas que constituye alrededor del 21 por ciento de la atmósfera de la Tierra. Todos los animales y muchos microorganismos necesitan oxígeno para impulsar su crecimiento (y metabolismo).

partícula: Una cantidad mínima de algo.

fenómenos: Eventos o desarrollos que son sorprendentes o inusuales.

fotón: Partícula que representa la menor cantidad posible de luz u otro tipo de radiación electromagnética.

físico: (adj.) Un término para las propiedades de los materiales que se deben a su tamaño e interacciones no químicas (como cuando un bloque golpea con fuerza a otro).

física: El estudio científico de la naturaleza y propiedades de la materia y la energía. La física clásica es una explicación de la naturaleza y las propiedades de la materia y la energía que se basa en descripciones como las leyes del movimiento de Newton. La física cuántica, un campo de estudio que surgió más tarde, es una forma más precisa de explicar los movimientos y el comportamiento de la materia. Un científico que trabaja en tales áreas se conoce como físico.

planeta: Un gran objeto celeste que orbita alrededor de una estrella pero, a diferencia de una estrella, no genera ninguna luz visible.

protón: Una partícula subatómica que es uno de los componentes básicos de los átomos que componen la materia. Los protones pertenecen a la familia de partículas conocidas como hadrones.

quarks: Una familia de partículas subatómicas que llevan cada una una carga eléctrica fraccionaria. Los quarks son bloques de construcción de partículas llamadas hadrones. Los quarks vienen en tipos o «sabores», conocidos como: arriba, abajo, extraño, encanto, arriba y abajo.

radiación: (v. irradiar) Una de las tres formas principales en que se transfiere la energía. (Los otros dos son conducción y convección). En la radiación, las ondas electromagnéticas transportan energía de un lugar a otro. A diferencia de la conducción y la convección, que necesitan material para ayudar a transferir la energía, la radiación puede transferir energía a través del espacio vacío.

rango: La extensión total o distribución de algo. Por ejemplo, el rango de una planta o animal es el área sobre la cual existe naturalmente.

relación: La relación entre dos números o cantidades. Cuando se escriben, los números generalmente están separados por dos puntos, como 50:50. Eso significaría que por cada 50 unidades de una cosa (a la izquierda) también habría 50 unidades de otra cosa (representada por el número de la derecha).

recuerdo: Recordar.

sistema solar: Los ocho planetas principales y sus lunas en órbita alrededor de nuestro sol, junto con cuerpos más pequeños en forma de planetas enanos, asteroides, meteoritos y cometas.

espectro: (plural: espectros) Una gama de cosas relacionadas que aparecen en algún orden. (en luz y energía) La gama de tipos de radiación electromagnética; van desde los rayos gamma hasta los rayos X, la luz ultravioleta, la luz visible, la energía infrarroja, las microondas y las ondas de radio.

estrella: El componente básico del que están hechas las galaxias. Las estrellas se desarrollan cuando la gravedad compacta las nubes de gas. Cuando se calientan lo suficiente, las estrellas emiten luz y, a veces, otras formas de radiación electromagnética. El sol es nuestra estrella más cercana.

subatómico: Cualquier cosa más pequeña que un átomo, que es la parte más pequeña de materia que tiene todas las propiedades de cualquier elemento químico que sea (como hidrógeno, hierro o calcio).

supernova: (plural: supernovas o supernovas) Una estrella que repentinamente aumenta mucho su brillo debido a una explosión catastrófica que expulsa la mayor parte (oa veces toda) de su masa.

sistema: Una red de partes que juntas trabajan para lograr alguna función.

telescopio: Por lo general, un instrumento colector de luz que hace que los objetos distantes parezcan más cercanos mediante el uso de lentes o una combinación de espejos curvos y lentes. Algunos, sin embargo, recogen emisiones de radio (energía de una porción diferente del espectro electromagnético) a través de una red de antenas.

teoría: (en ciencia) Una descripción de algún aspecto del mundo natural basado en extensas observaciones, pruebas y razonamiento. Una teoría también puede ser una forma de organizar un amplio cuerpo de conocimiento que se aplica en una amplia gama de circunstancias para explicar lo que sucederá. A diferencia de la definición común de teoría, una teoría en la ciencia no es solo una corazonada. Las ideas o conclusiones que se basan en una teoría, y aún no en datos u observaciones firmes, se denominan teóricas. Los científicos que utilizan las matemáticas y/o los datos existentes para proyectar lo que podría suceder en situaciones nuevas se conocen como teóricos.

transparente: Permitir el paso de la luz para que se vean claramente los objetos que hay detrás.

único: Algo que es diferente a cualquier otra cosa; el único de su tipo.

universo: Todo el cosmos: Todas las cosas que existen en el espacio y el tiempo. Se ha estado expandiendo desde su formación durante un evento conocido como el Big Bang, hace unos 13.800 millones de años (más o menos unos pocos cientos de millones de años).

ola: Una perturbación o variación que viaja a través del espacio y la materia de manera regular y oscilante.

longitud de onda: La distancia entre un pico y el siguiente en una serie de ondas, o la distancia entre un valle y el siguiente. También es una de las «varas de medir» que se utilizan para medir la radiación. La luz visible, que, como toda radiación electromagnética, viaja en ondas, incluye longitudes de onda entre aproximadamente 380 nanómetros (violeta) y aproximadamente 740 nanómetros (rojo). La radiación con longitudes de onda más cortas que la luz visible incluye rayos gamma, rayos X y luz ultravioleta. La radiación de longitud de onda más larga incluye luz infrarroja, microondas y ondas de radio.

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