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¿Qué animales pueden contagiarse de COVID-19? – EcologíaGroup

El venado de cola blanca es una de las pocas especies salvajes que los científicos han encontrado hasta ahora infectadas con el nuevo coronavirus. Foto: Andrew C/Wikimedia Commons, CC BY


  • La lista de animales infectados hasta el momento incluye más de una docena. Pero en realidad, la infección puede estar más extendida porque se han probado pocas especies.
  • Hasta febrero de 2022, investigadores y laboratorios de diagnóstico veterinario identificaron 31 especies como susceptibles al SARS-CoV-2.
  • Si el nuevo coronavirus vive y se propaga en los animales, y ocasionalmente vuelve a los humanos, el proceso en sí representa una amenaza para la salud pública.

Tigres y leones en el zoológico del Bronx en abril de 2020 bajaron con COVID-19. En los meses posteriores a estos sorprendentes diagnósticos, investigadores y veterinarios descubrieron el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19 casi una docena Otras especies, ya sea en cautiverio o en libertad.

¿Cómo es posible que tantos animales se infecten con el nuevo coronavirus? ¿Qué significa esto para la salud humana y animal?

Somos investigadores veterinarios que estudian enfermedades animales, incluidas las enfermedades zoonóticas que pueden infectar a humanos y animales. Comprender qué especies son susceptibles al coronavirus es importante para la salud humana y animal.Los animales domésticos, cautivos y salvajes han sido analizados para detectar el virus en nuestro laboratorio y en otros alrededor del mundo, además de realizar experimento para determinar qué especies son susceptibles.

lista Animales infectados hasta ahora Incluyendo más de una docena de variedades. Pero en realidad, la infección puede estar más extendida porque se han probado pocas especies y animales individuales. Esto tiene implicaciones prácticas para la salud humana. Los animales no solo pueden transmitir patógenos como los coronavirus, también pueden ser fuente de nuevas mutaciones.

Al exponer experimentalmente a algunos animales al coronavirus, los investigadores pueden saber qué especies son susceptibles y cómo responden a la infección. Fuente: Conversación, CC BY-NC-ND

¿Qué animales están infectados con el coronavirus?

A febrero de 2022, investigadores y laboratorios de diagnóstico veterinario han confirmado que 31 especies susceptibles al SARS-CoV-2.Además de las mascotas y los animales del zoológico, los investigadores encontraron muchos primates no humanos, hurones, ratón ciervo, hiena, Rata de Madera, Mofeta Rayada y los zorros rojos se encuentran entre los animales susceptibles a la infección por SARS-CoV-2.

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El venado de cola blanca y el visón son los únicos dos animales que portan el virus en la naturaleza. Afortunadamente, La mayoría de los animales No parece experimentar la enfermedad clínica como lo hacen los humanos, excepto visónSin embargo, incluso los animales que no parecen estar enfermos pueden transmitir el virus entre sí y potencialmente volver a los humanos. Quedan muchas preguntas sin respuesta sobre qué animales contraen el virus y qué significa esto, si es que lo hay, para los humanos.

Un visón enjaulado en una granja en Dinamarca durante el brote de COVID-19. Foto: Ritzau Scanpix/Mads Claus Rasmussen/Reuters

Cómo buscar virus en animales

Hay tres formas de estudiar las enfermedades zoonóticas: observar mascotas o animales cautivos en zoológicos, hacer pruebas de coronavirus en animales salvajes o exponer animales al virus en un laboratorio.

En las primeras etapas de la pandemia, cuando algunos dueños de mascotas o cuidadores del zoológico observaron que los animales tenían problemas para respirar o toser, hicieron arreglos para que los veterinarios les hicieran pruebas de detección del coronavirus. USDA y CDC coordinan COVID-19 prueba y gestión en animales

El mismo proceso de tomar una muestra y pasarla por una máquina PCR para detectar el coronavirus funciona tan bien para los animales como para las personas, aunque limpiar las narices de los leones e incluso los gatos requiere más entrenamiento y habilidad.Laboratorio de Diagnóstico Veterinario como el nuestro Cada año se realizan cientos de miles de pruebas de enfermedades animales, por lo que podemos Comience a probar fácilmente para el SARS-CoV-2.

Sobre la base de investigaciones anteriores, los científicos han podido hacer algunas conjeturas sobre qué animales son susceptibles y han estado probando esas hipótesis.Los gatos, hámsteres y hurones están todos infectados El primer brote de SARS 2002, por lo que los investigadores sospecharon que podrían estar infectados con el nuevo coronavirus. Efectivamente, la investigación mostró que el SARS-CoV-2 susceptible a la infección Estas especies son experimento de laboratorioLos visones están estrechamente relacionados con los hurones, y en el verano y el otoño de 2020, las granjas de visones en los EE. UU. brote masivo Después de que las personas pasaran el coronavirus a los animales.

Utilizando modelos informáticos, los científicos también pudieron predecir que el coronavirus infectaría fácilmente a ciertas especies de ciervos. proteína clave en sus celdas.Con base en estas predicciones, los investigadores comenzaron a hacer pruebas de detección del coronavirus en los venados de cola blanca y primer reporte positivo agosto de 2021.

Más recientemente, el 7 de febrero de 2022, los investigadores publicaron un artículo preliminar que mostraba que los ciervos en Staten Island, Nueva York, estaban infectados con variante omicrón. Dado que este es el virus que infecta a la mayoría de los neoyorquinos, proporciona una fuerte evidencia de que los humanos de alguna manera transmitieron el virus a los ciervos.como entró el venado al menos seis estados y Canadá La exposición inicial al SARS-CoV-2 sigue siendo un misterio.

Finalmente, para comprender cómo afecta el coronavirus a los animales, los investigadores han estado realizando experimentos de exposición cuidadosamente controlados. Estos estudios evaluaron cómo los animales infectados propagan el virus, si tenían síntomas clínicos y si el virus mutaba entre especies y en qué medida.

Riesgos de los coronavirus de especies cruzadas

Para la mayoría de las personas, el riesgo de contraer SARS-CoV-2 de animales es mucho menor que el riesgo de contraerlo de otras personas.Pero si el coronavirus vive y se propaga en los animales, y ocasionalmente vuelve a los humanos, el proceso, conocido como desbordamiento y subdesbordamiento – representan una amenaza para la salud pública.

Primero, infectar animales solo aumenta la concentración de SARS-CoV-2 en el medio ambiente. En segundo lugar, una gran cantidad de animales que pueden resistir la infección pueden servir como reservorios del virus, manteniendo el virus incluso cuando disminuye la cantidad de infecciones humanas. Esto es especialmente relevante para los ciervos, que viven en grandes cantidades en áreas suburbanas y pueden transmitir el virus a los humanos.

Finalmente, a medida que el SARS-CoV-2 se propagó de humanos a animales, nuestro laboratorio propio trabajo muestra que el virus acumula mutaciones muy rápidamente. Los virus mutan para adaptarse a las características únicas de cualquier animal en el que vivan: temperatura corporal, dieta y composición inmunológica. Cuantas más especies se infecten, más más mutaciones ocurrir. Nuevas variantes emergentes en humanos pueden infectar nuevas especies animales. Alternativamente, la nueva variante puede haber venido originalmente de animales e infectar a humanos.

La historia del SARS-CoV-2 en animales no ha terminado.Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 6 de cada 10 enfermedades infecciosas humanas pueden transmitirse de animales a humanos, y alrededor de las tres cuartas partes de nuevo o emergente Las enfermedades infecciosas humanas provienen de los animales.La investigación muestra que invertir en la investigación de enfermedades zoonóticas puede disminuir mucho costos de futuras epidemias, y tales estudios complejos históricamente han fondos insuficientesSin embargo, en 2021, el CDC solo ha asignado $ 193 millones Investigación sobre enfermedades infecciosas zoonóticas emergentes: menos de 1% de un cuarto Presupuesto total de los CDC.

Quedan muchas incógnitas sobre cómo los virus se propagan entre humanos y animales, cómo sobreviven y mutan en las poblaciones animales y los riesgos de los virus entre especies. Cuanto más sepan los investigadores, mejor podrán prepararse los funcionarios de salud, los gobiernos y los científicos para prevenir la próxima pandemia.

conversacion

Sue VandeWoude es Profesora Distinguida de Microbiología, Inmunología y Patología de la Universidad y Directora del Instituto One Health en la Universidad Estatal de Colorado; Angela Bosco-Lauth es Profesora Asistente de Ciencias Biomédicas; Christie Mayo es Profesora Asociada de Microbiología, Inmunología y Patología en la Universidad Estatal de Colorado.

Este artículo fue publicado por primera vez en conversacion y se ha vuelto a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons.

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