CAMBIO CLIMÁTICO

La política puede chocar con la vivienda asequible

A primera vista, la propuesta parecía una victoria climática fácil: reducir la contaminación de carbono al obligar a los propietarios de la ciudad de Nueva York a instalar mejoras de eficiencia energética en edificios de más de 25,000 pies cuadrados.

La intención era abordar un obstáculo obstinado en la lucha contra el calentamiento global: las emisiones de los edificios, que representan el 70 % de la huella de carbono de la ciudad de Nueva York y el 12 % a nivel nacional.

Sin embargo, había un problema.

La propuesta ante el Concejo Municipal de Nueva York no tomó en cuenta cómo la medida afectaría a los inquilinos de bajos ingresos. Específicamente, las modernizaciones de eficiencia energética se habrían clasificado como «mejoras importantes de capital», una designación que los propietarios podrían usar para aumentar los precios de los inquilinos con alquiler controlado que generalmente están protegidos de tales aumentos.

La consecuencia no deseada hizo sonar las alarmas en la Alianza de Justicia Ambiental de la Ciudad de Nueva York.

«No se puede tener una política progresista que entre sus resultados tenga un impacto desigual en las personas de color de bajos ingresos», dijo el director ejecutivo de la Alianza de Justicia Ambiental de la Ciudad de Nueva York, Eddie Bautista. «Simplemente estás creando otro problema social».

El grupo finalmente ayudó a enmendar el plan para eximir a los edificios con ciertas cantidades de inquilinos con alquiler controlado de los mandatos de eficiencia, y se convirtió en la Ley Local 97 el año pasado.

Los defensores del clima dicen que el episodio es emblemático de un conflicto pasado por alto en la política climática. Las propuestas para hacer que los edificios y las comunidades sean más amigables con el clima a menudo chocan con los esfuerzos para mantener la vivienda asequible.

Es un problema que probablemente se vuelva más pronunciado a medida que los efectos del cambio climático empeoren y las ciudades respondan con nuevas tácticas. Esos incluyen esfuerzos para alentar la construcción de viviendas alrededor del tránsito, desalentar la construcción de viviendas en áreas de riesgo y exigir actualizaciones de eficiencia energética.

Los expertos advierten que esos cambios, aunque a menudo son necesarios, pueden tener un costo para los inquilinos de bajos ingresos en vecindarios que cambian rápidamente.

«Hasta cierto punto, las personas que se centran en la política climática y las implicaciones del cambio climático han sido aisladas y las personas que se han centrado en cuestiones de vivienda y vivienda asequible también han sido aisladas en sus respectivos campos», dijo Julia Stein, directora del proyecto. director del Instituto Emmett sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente de la UCLA.

«La gente está empezando ahora, en los últimos dos años, a realmente empezar a tener estas conversaciones más profundas sobre cómo estos dos conjuntos de políticas pueden cruzarse», dijo Stein.

‘La política de vivienda es política climática’

La tensión entre la vivienda asequible y la política climática es tan antigua como complicada, dicen los expertos.

Khalil Shahyd, del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, dice que lograr un equilibrio es un «imperativo de desarrollo» al examinar la infraestructura verde y la adaptación climática.

“La gente no podrá trabajar o participar en una economía verde si sus hogares se verán desestabilizados y amenazados por las mismas inversiones que estamos impulsando para reducir las emisiones de carbono”, dijo Shahyd. «La política de vivienda es la política climática».

Parte del problema es que las políticas climáticas propuestas a menudo no tienen en cuenta las desigualdades sociales profundamente arraigadas en el sector inmobiliario. Eso es un desafío porque enfrentar el cambio climático requiere un cambio social masivo que requiere una amplia aceptación, lo cual no se puede lograr si las personas no pueden satisfacer sus necesidades básicas, como calefacción y vivienda.

Algunas propuestas intentaron equilibrar esos objetivos contrapuestos. El Green New Deal, muy debatido, por ejemplo, insiste en entrelazar la reforma social con la política climática.

Pero los ideales generales pueden encontrar obstáculos cuando se los confronta con la política real.

Por ejemplo, los desarrolladores pueden usar los subsidios del gobierno para «ecologizar» sus edificios actualizando las ventanas o los sistemas HVAC. Sin embargo, las mejoras podrían poner estas residencias fuera del alcance de algunos inquilinos porque el valor percibido de las unidades aumentó.

«Si modernizáramos todas las casas que pudiéramos en los EE. UU. hoy (unifamiliares, multifamiliares), es inevitable que aumentemos el costo de esa vivienda, porque eso es exactamente lo que hace», dijo Shahyd.

Sin hablar tanto de la mitigación climática como de los derechos de vivienda, Shahyd dijo que las políticas de construcción podrían contribuir a otro problema: la gentrificación.

La ciudad de Los Ángeles ofrece un ejemplo.

LA incentiva el desarrollo cerca de las áreas de transporte público para alentar a los residentes a deshacerse de sus automóviles. Pero la base de los pasajeros del transporte público en la ciudad son los viajeros de bajos ingresos, que terminan pagando constantemente por salir de sus hogares y vecindarios.

Un estudio conjunto de la UCLA y la Universidad de California, Berkeley, reveló que las áreas de Los Ángeles que se aburguesaron más rápidamente están situadas cerca de las líneas de transporte público.

El resultado, señaló Stein de UCLA, es que más grupos marginados se alejan más de sus vecindarios, donde necesitarán comprar automóviles para llegar a los lugares de trabajo y las escuelas.

«Paradójicamente, su [vehicle miles traveled] puede aumentar, y luego también hay otras pérdidas en la comunidad, tal vez la incapacidad de socializar con amigos y familiares que viven en una comunidad en particular», dijo Stein.

Un estudio publicado en Clima Urbano este año reveló un fenómeno de gentrificación similar en Filadelfia.

Investigadores de Barcelona descubrieron que los proyectos de aguas pluviales «verdes» del Departamento de Agua de Filadelfia y la oficina de sostenibilidad del alcalde, destinados a abordar problemas como el desbordamiento de inundaciones, la contaminación del agua y los efectos de isla de calor urbano, terminaron aumentando la gentrificación en ciertos vecindarios.

Encontraron un problema dual. Los «primeros gentrificadores» cabildearon por valiosos proyectos de infraestructura verde en ciertos vecindarios, lo que superó el precio de los residentes de bajos ingresos que se mudaron a áreas menos costosas donde dicha infraestructura no se estaba construyendo en absoluto.

«Durante este período, marcado por una gentrificación extrema en el centro de la ciudad, el número de residentes afroamericanos e hispanos de bajos ingresos disminuyó en áreas gentrificadas con inversión en resiliencia, mientras que aumentó en vecindarios donde no se realizaron inversiones de GRI en el período más reciente», dijo el escribieron los autores.

La planificadora de resiliencia de NYC Environmental Justice Alliance, Priya Mulgaonkar, dijo que ciudades como Nueva York, a menudo aclamadas por hacer lo correcto con respecto al clima, todavía están lidiando con el problema.

Si bien a los edificios de la ciudad de Nueva York con ciertas cantidades de inquilinos con control de alquiler se les ofrecieron medidas de «cumplimiento alternativo» para evitar aumentos de alquiler que podrían haber surgido con la Ley Local 97, Mulgaonkar señaló que la medida presentaba otro problema.

Dejó una gran cantidad de edificios al descubierto por el mandato de instalar actualizaciones de eficiencia energética. Lo que puede dañar las finanzas de los inquilinos.

Un informe de 2018 sobre la eficiencia energética de Nueva York reveló que las medidas de eficiencia serían una bendición para los vecindarios empobrecidos con facturas de energía desproporcionadamente altas. Pero en realidad no están llegando tan lejos.

Las medidas de impermeabilización de edificios y otros objetivos de eficiencia dirigidos específicamente a hogares de ingresos bajos a moderados solo alcanzaron el 12% de los hogares previstos, según el informe.

Y los hogares urbanos de bajos ingresos se calientan más rápido a medida que los veranos se vuelven más calurosos.

«Hay tantos beneficios en la eficiencia energética, pero al mismo tiempo estamos tratando de tener en cuenta a los propietarios que están transfiriendo esos costos a los inquilinos», dijo Mulgaonkar. «Definitivamente es un vínculo complicado».

‘No contradictorio’

Las reglas de construcción ecológica también pueden tener otras consecuencias no deseadas.

Los residentes y las ciudades, por ejemplo, a veces pueden usar las regulaciones ambientales como una herramienta para detener los proyectos de vivienda a los que se oponen, dijo Sara Bronin, experta en uso de la tierra de la Universidad de Connecticut.

“Estamos lidiando con ese problema aquí mismo en Connecticut, donde hay una ley estatal que permite que demasiadas personas intervengan para detener un proyecto de vivienda asequible aparentemente por motivos ambientales”, dijo Bronin.

Ella sugirió que debería haber límites en la capacidad de demandar proyectos, especialmente cuando se trata de viviendas asequibles.

Bronin también instó a los líderes de políticas ambientales a ser «intencionales» con sus políticas. Fomentar menos automóviles mediante la construcción de carriles para bicicletas en comunidades predominantemente ricas, por ejemplo, hace poco por la equidad climática.

«Si hablamos de justicia ambiental, en realidad tenemos que actuar en consecuencia y estar dispuestos a cambiar las leyes ambientales que hemos presionado con tanta fuerza durante muchos años», dijo.

«Los ambientalistas tienen que estar dispuestos a alinearse con los defensores de la vivienda asequible y aceptar sus problemas y dejar de trabajar en propósitos cruzados, porque no son antagónicos», dijo Bronin.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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