CAMBIO CLIMÁTICO

Los desastres más frecuentes y graves provocados por el clima exacerban las crisis humanitarias

Los desastres relacionados con el clima y el clima extremo han matado a 410.000 personas desde 2010, según la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

El «Informe Mundial sobre Desastres 2020» del grupo publicado ayer dice que catástrofes más frecuentes y graves amenazan con exacerbar las crisis humanitarias y provocar dificultades económicas, incluso cuando el número de muertes en el mundo cae debido a las medidas para mejorar la resiliencia.

La organización de socorro advierte que los grandes desastres se suceden cada vez más, como la media docena de tifones y tormentas tropicales que han azotado el sudeste asiático desde principios de octubre.

Al analizar los datos de miles de desastres a los que la federación ha respondido en la última década, la Federación Internacional dice que el 83% de ellos estaban relacionados con el clima de alguna manera, generalmente inundaciones severas, tormentas violentas y olas de calor mortales.

“La cantidad de tales desastres desencadenados por eventos relacionados con el clima y el clima extremos ha aumentado desde la década de 1960 y ha aumentado casi un 35% desde la década de 1990”, dice el nuevo informe.

“Estos desastres relacionados con el clima y el clima extremo han matado a más de 410 000 personas en los últimos diez años, la gran mayoría en países de ingresos bajos y medianos bajos”, dice la Federación Internacional. “Las olas de calor, luego las tormentas, han sido los mayores asesinos”.

El grupo dijo que en 2019 ocurrieron 308 desastres naturales importantes. De estos, 237 podrían estar relacionados con el tiempo y el clima de alguna manera. Las más frecuentes fueron las grandes inundaciones, con 127 el año pasado. Después de las inundaciones hubo tormentas severas, enfermedades y terremotos.

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La representante de la FICR, Alison Freebairn, dijo que no todos los eventos contados por el grupo pueden vincularse de manera concluyente con el calentamiento global causado por el hombre. Pero señaló que los investigadores y el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) han descubierto evidencia sólida de que los gases de efecto invernadero han hecho que estos desastres relacionados con el clima sean más probables y más devastadores cuando ocurren.

Señaló hallazgos recientes que argumentan que el cambio climático hizo que la devastadora temporada de incendios forestales de 2019-2020 en Australia fuera un 30 % más probable.

“Lo que sabemos en términos de los impactos del cambio climático proviene de los informes del IPCC, que dan una confianza alta, media o baja de que ciertos eventos se hicieron más probables debido al cambio climático. Y también sabemos que el cambio climático hace que los eventos climáticos y meteorológicos extremos sean más frecuentes, intensos y variables”, explicó Freebairn.

“Las estadísticas muestran que hemos tenido exactamente eso; desastres climáticos extremos y relacionados con el clima más frecuentes e intensos, tanto en números reales como en porcentaje de todos los desastres”, agregó.

Ilan Noy, economista de la Universidad Victoria de Wellington en Nueva Zelanda, se especializa en investigar los costos económicos de los desastres relacionados con el cambio climático. Dijo que organizaciones como la FICR y las compañías de seguros son cada vez más capaces de vincular los desastres naturales con el cambio climático dados los avances en la ciencia de la atribución.

“Si bien anteriormente se planteó la hipótesis de que están conectados con el cambio climático, en realidad no teníamos pruebas científicas sólidas para probarlo”, dijo Noy. “Ahora creo que en los últimos cinco años la ciencia del clima ha progresado y en realidad tienen declaraciones mucho más sólidas, o producen declaraciones científicas mucho más sólidas sobre las conexiones entre los fenómenos meteorológicos y el cambio climático”.

La investigación de Noy argumenta que el calentamiento global está haciendo que los desastres naturales antes raros sean más probables y frecuentes. Pero advierte que, si bien tales estimaciones se pueden hacer para grandes desastres en países o regiones específicos, es difícil hacerlo para el mundo en su conjunto.

“Para eso, es necesario cuantificar la probabilidad cambiante de todos estos eventos extremos que están ocurriendo a nivel mundial, y la ciencia aún no está allí”, dijo.

El informe de la FICR expresa preocupación por los «desastres simultáneos y consecutivos» que dejan a las poblaciones afectadas «con poco tiempo para recuperarse antes de que llegue el próximo impacto».

Por ejemplo, las Naciones Unidas todavía se esfuerzan por entregar ayuda de emergencia a 675.000 personas en Camboya, Laos, Filipinas y Vietnam a raíz del tifón Goni y el tifón Vamco. Las tormentas siguieron trayectorias casi idénticas con dos semanas de diferencia este mes, con Vamco golpeando el norte de Vietnam el domingo y el lunes. La ONU dijo que el tifón Goni fue “el ciclón tropical más poderoso del mundo este año hasta ahora”.

Freebairn de la IFRC dijo que hay un punto brillante en los sombríos datos.

“La buena noticia es que las muertes están disminuyendo a pesar de que la cantidad y la gravedad de los eventos han aumentado y la población ha aumentado”, dijo. “Y esta es una gran señal que esperamos signifique que los esfuerzos en la reducción del riesgo de desastres y la adaptación climática están funcionando”.

Pero la FICR argumenta que los gobiernos deben hacer mucho más en la mitigación y adaptación climática, respaldando el llamado de las Naciones Unidas para que los fondos de recuperación de la pandemia de COVID-19 estén destinados a reducir las emisiones y desarrollar resiliencia.

El informe recomienda diseñar toda la infraestructura nueva para “resistir el clima y los extremos meteorológicos proyectados y el aumento del nivel del mar”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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