SOSTENIBILIDAD

Cinco cuestiones medioambientales que deberían ocupar un lugar más alto en la agenda electoral

Si bien hasta ahora la mayor parte de la campaña para las elecciones generales del Reino Unido se ha centrado en cuestiones como el crecimiento económico y la solución de la crisis del costo de vida, varias cuestiones ambientales clave no están recibiendo suficiente atención.

El cambio climático debería ocupar un lugar destacado en la agenda. El mundo está experimentando temperaturas récord, siendo especialmente alarmante el aumento de temperatura en la Antártida. Este año, ha habido un número récord de reclamaciones de seguros relacionadas con el clima en el Reino Unido relacionadas con fenómenos climáticos extremos.

Sin embargo, si bien abordar el cambio climático tiene beneficios potenciales para el empleo, la seguridad energética y facturas más bajas, los votantes no lo consideran la máxima prioridad. Y la mayoría de los partidos políticos le prestan relativamente poca atención.

Les guste o no a los políticos o al electorado, no se deben ignorar los impactos que el cambio climático ya está teniendo en la economía, la seguridad alimentaria, la salud pública y la migración. Esta campaña electoral ofrece una oportunidad para mostrar un fuerte liderazgo político al discutir desafíos ambientales críticos, pero los principales partidos políticos van a lo seguro.

1. Financiar la transición neta cero

Si bien el Partido Verde otorga máxima prioridad al cambio climático, ninguno de los partidos más grandes ha hecho de este tema una fuerza impulsora de sus políticas.

El manifiesto del Partido Conservador afirma un compromiso con el cambio climático al abordar la resiliencia de los miembros más vulnerables de la Commonwealth, pero descartaría rutas hacia un futuro bajo en carbono, incluidos impuestos verdes, esquemas de tarificación de carreteras y un impuesto a los viajeros frecuentes.

El manifiesto laborista reconoce que las crisis climática y natural son desafíos graves a largo plazo. Su plan para la empresa pública Great British Energy incluye medidas como duplicar la energía eólica terrestre, triplicar la energía solar y cuadriplicar la energía eólica marina para 2030, con inversiones en captura y almacenamiento de carbono, hidrógeno y energía marina, y almacenamiento de energía.

Pero en general faltan detalles sobre cómo se financiará la transición neta cero. El Reino Unido necesita una mejor inversión tanto en emisiones netas cero como en necesidades de adaptación climática. Un alejamiento de los combustibles fósiles no sólo reduce las emisiones de gases de efecto invernadero sino que también minimiza la exposición a fuentes de energía volátiles, costosas y contaminantes. También hay un debate limitado en las elecciones sobre los beneficios de una menor demanda de energía.

2. Restaurar la biodiversidad

Muchas personas se han visto afectadas por los recientes aumentos de los precios de los alimentos: más de cuatro de cada 10 adultos han comprado menos alimentos debido al aumento de los costos. Si bien el costo de los alimentos es perjudicial para muchos, la producción barata de alimentos está relacionada con problemas ambientales fundamentales.

Los políticos apenas mencionan cómo la pérdida de biodiversidad, la crisis natural y la agricultura intensiva afectan la seguridad alimentaria a largo plazo. Un nuevo informe del grupo de expertos ODI afirma que cerca del 50% de las especies están disminuyendo y hasta un millón de especies se enfrentan a una posible extinción.

El Reino Unido está retrasado en sus compromisos para ayudar a abordar y financiar esta pérdida global de biodiversidad. Dependemos de la naturaleza para alimentarnos y un ecosistema saludable es vital para el suministro de alimentos. En el Reino Unido se ha demostrado una disminución de los polinizadores, y la pérdida de polinizadores en Estados Unidos ya se ha relacionado con una reducción del rendimiento de los cultivos.

Casi la mitad de los alimentos del Reino Unido proviene de otros países, por lo que este debería ser un tema de estrecha colaboración internacional. La pérdida de biodiversidad se puede aliviar protegiendo las especies y los bosques, reduciendo las emisiones, cultivando de manera más regenerativa y utilizando soluciones basadas en la naturaleza, como la reconstrucción.

3. Limpiar ríos

Ha habido mucha indignación pública por el hecho de que las compañías de agua bombeen aguas residuales a los ríos y al mar, y se estima que más del 80% de los ríos ingleses tienen altos niveles de contaminación debido a los desbordes de aguas residuales y la escorrentía de estiércol de los campos agrícolas.

Pocos políticos piden un cambio sistémico en el funcionamiento del sistema de agua del Reino Unido. Las aguas residuales han sido un gran tema de campaña para los demócratas liberales, pero gran parte del debate en los medios ha girado en torno a la caída del líder del partido, Ed Davey, en el lago Windermere para resaltar el tema, más que a propuestas políticas detalladas.

También falta un debate sobre las formas de mitigar el aumento de las inundaciones debido a condiciones climáticas más extremas. Medidas como la reconstrucción podrían mejorar la resiliencia del Reino Unido a las inundaciones. Inglaterra tiene un sistema de agua completamente privatizado, lo cual es inusual en la mayoría de los países, y no hay debate sobre si este es el mejor enfoque para brindar un servicio de agua confiable y limpio, que es esencial para todos.

4. Rehabilitación de viviendas

Otra oportunidad perdida es cómo arreglar las viviendas ineficientes y con goteras en Gran Bretaña. En Inglaterra y Gales, la calificación promedio de eficiencia energética de una casa es D. Para las casas construidas antes de 1930, más del 80% tienen una calificación de D a G, lo que indica una baja eficiencia energética.

Las subvenciones podrían alentar a más personas a modernizar sus hogares con bombas de calor de aire.
Instantánea freddy/Shutterstock

Hay políticas para la modernización de viviendas tanto en los manifiestos del Partido Laborista como del Partido Nacional Escocés (SNP). Los laboristas proporcionarán subvenciones y préstamos a bajo interés para medidas como aislamiento, paneles solares, baterías y calefacción con bajas emisiones de carbono. El SNP promete tipos de IVA más bajos para el sector de la construcción para fomentar la modernización de los edificios existentes.

Sin embargo, falta un programa de mejora de viviendas con costo total que aborde las viviendas del Reino Unido que necesitan modernización. El Reino Unido necesita un programa a largo plazo con subvenciones de fácil acceso y préstamos sin intereses para que los hogares instalen medidas como aislamiento, bombas de calor y energía solar, para, en última instancia, reducir también sus facturas de energía.

Las viviendas energéticamente eficientes pueden ayudar a reducir la pobreza energética y proporcionar condiciones de vida más cómodas. Es urgente que los hogares sean más resilientes al clima, preparándolos para afrontar mejor las condiciones climáticas extremas, como las olas de calor del verano y los fríos inviernos.

5. Mejorar el transporte sostenible

El Reino Unido necesita reducir drásticamente su gran dependencia de los automóviles. En 2023, una cifra récord de 41,4 millones de vehículos circulaban por las carreteras del Reino Unido. Si bien se redujeron las emisiones relacionadas con los automóviles, sólo uno de cada 40 de todos los vehículos tiene cero emisiones. Los políticos podrían apoyar mejor las opciones de viaje activo (como andar en bicicleta y caminar) o mejorar las conexiones de transporte público.

El silencio sobre esta cuestión no es sorprendente, dado que los cargos por congestión y las medidas relacionadas han demostrado ser impopulares en algunas áreas. Pero los hogares con estrechos vínculos con el transporte público y las políticas que promueven ciudades de 15 minutos con opciones de transporte sostenible accesibles podrían aportar múltiples beneficios para la salud y el bienestar. Los barrios con poco tráfico pueden crear espacios para el juego de los niños y beneficiar la calidad de vida de los residentes.

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