CAMBIO CLIMÁTICO

La Tierra está más caliente que en 125.000 años

La dependencia continua de la sociedad moderna de los combustibles fósiles está calentando el mundo a un ritmo no visto en los últimos 2000 años, cuyos efectos ya son evidentes en forma de sequías, incendios forestales e inundaciones sin precedentes que devastaron comunidades en todo el mundo, según un estudio. Informe histórico de la ONU sobre el estado de la ciencia del climaLa evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU sugiere que las cosas empeorarán si continúan las emisiones de gases de efecto invernadero, pero también deja en claro que el futuro del planeta depende en gran medida de lo que los humanos hagan hoy.

«La evidencia está en todas partes: si no actuamos, las cosas se pondrán muy mal», dijo Xuebin Zhang, climatólogo de Environment Canada en Toronto y autor principal coordinador del informe, que se publicó el 9 de agosto.

El informe, escrito durante varios años por más de 200 científicos y aprobado por 195 gobiernos en una reunión virtual la semana pasada, es el primero de tres informes que evalúan el estado del cambio climático y el estado de la mitigación y adaptación al cambio climático. es parte de la sexta evaluación climática del IPCC desde 1990, menos de tres meses antes de la próxima gran cumbre mundial sobre el clima en Glasgow, Escocia. Allí, los gobiernos tendrán la oportunidad de asumir compromisos para cambiar de rumbo y reducir las emisiones.

Si las emisiones globales alcanzan el cero neto para mediados de siglo, una promesa que muchos países hicieron durante el año pasado, el mundo puede cumplir los objetivos establecidos en el Acuerdo de París de 2015 y limitar el calentamiento global a 1,5 grados. En el siglo XXI, dice Valérie Masson-Delmotte, climatóloga del Laboratorio de Ciencias Ambientales y del Clima en Gif-sur-Yvette, Francia, y copresidenta del Grupo de Trabajo de Ciencias Físicas que escribió este informe. «El clima que experimentaremos en el futuro depende de las decisiones que tomemos ahora», dijo.

calentamiento

En comparación con el promedio de 1850-1900, la temperatura de la superficie global de la Tierra aumentó alrededor de 1,1 °C, un nivel no visto desde la última edad de hielo hace unos 125.000 años. Este es solo uno de los hechos contundentes que emergen del resumen publicado por el informe del IPCC, destinado a los responsables políticos.

La evaluación general destaca cuánto aumentarán las temperaturas si continúan las emisiones atmosféricas, y proporciona a los científicos del clima pronóstico más seguro en el transcurso del siglo XXI. Una métrica clave que los investigadores usaron para hacer sus predicciones fue la «sensibilidad climática», una medida de cuánto se calentaría la Tierra a largo plazo si el dióxido de carbono en la atmósfera se duplicara desde los niveles preindustriales. Si bien la mejor estimación del IPCC sigue siendo de 3 °C, el informe utiliza evidencia como los registros climáticos antiguos y modernos para reducir la incertidumbre en ese número, reduciendo el rango probable a 2,5-4 °C. Por el contrario, la última Evaluación del clima del IPCC, publicada en 2013, tenía un rango de sensibilidad más amplio de 1,5 a 4,5 °C.

La reducción de la sensibilidad climática aumenta la confianza de los científicos en sus predicciones de lo que sucederá en la Tierra bajo muchos escenarios diferentes. Por ejemplo, en un escenario de emisiones moderadas con pocos cambios en los patrones de desarrollo global actuales, las temperaturas globales promedio aumentarían entre 2,1 y 3,5 °C, según el IPCC. Esto está muy por encima del límite de 1,5 a 2 °C establecido por los países que firmaron el acuerdo climático de París de 2015. Incluso con los gobiernos reduciendo agresivamente las emisiones de gases de efecto invernadero, el informe predice que las temperaturas globales podrían superar un umbral de 1,5 °C en los próximos años antes de volver a caer por debajo de ese umbral a finales de siglo.

«¿Todavía es posible limitar el calentamiento global a 1,5 °C? La respuesta es sí», dijo la autora principal coordinadora del informe, Maisa Rojas, directora del Centro para el Clima y la Resiliencia de la Universidad de Chile en Santiago. «Pero a menos que haya Cortes inmediatos, rápidos y masivos De todos los gases de efecto invernadero, limitar el calentamiento global a 1,5 °C estaría fuera de nuestro alcance. «

impacto extremo

El informe presenta una vertiginosa variedad de impactos del cambio climático en el planeta, y ya es evidente de extremo a extremo. Durante la última década, la capa de hielo marino del final del verano en el Ártico ha sido más baja de lo que ha sido en al menos 1000 años. El retroceso continuo de los glaciares globales no tiene precedentes en al menos 2000 años. Los océanos también se están calentando a un ritmo sin precedentes desde el final de la última edad de hielo hace 11.000 años.

Además de estas mediciones que invitan a la reflexión, el informe del IPCC destaca algunos de los avances científicos más importantes para comprender los impactos regionales del cambio climático, incluso donde el calor extremo, las precipitaciones y la sequía son los más afectados. Por ejemplo, las sequías extremas han afectado a múltiples regiones del mundo, y la región del Mediterráneo y el suroeste de África están particularmente extendidas.

Los eventos climáticos extremos se volverán más severos a medida que aumenten las temperaturas en el futuro, dijo Zhang. En tierra, los eventos de temperatura extrema que han ocurrido cada 50 años durante los últimos siglos podrían ocurrir cada cuatro años si la temperatura de la Tierra fuera 2 °C más alta que la temperatura preindustrial, según el informe. El mundo también debería esperar más eventos agravantes, como olas de calor simultáneas y sequías prolongadas.

«No seremos golpeados por una sola cosa, seremos golpeados por varias cosas al mismo tiempo», dijo Zhang.

cambio irreversible

Los efectos del calentamiento global en objetos como glaciares, capas de hielo y océanos continuarán durante cientos o incluso miles de años, según el informe. No se han adaptado del todo a los niveles actuales de calentamiento, y mucho menos al calentamiento inminente. Se prevé que el nivel del mar aumente entre 2 y 3 metros en los próximos 2.000 años, incluso si las temperaturas se mantienen en 1,5 °C y hasta 6 metros a 2 °C, lo que alterará toda la costa actualmente habitada por cientos de millones de personas. .

El informe advierte que algunos de los peores impactos del clima, como el colapso de las capas de hielo, la pérdida masiva de bosques o cambios abruptos en la circulación oceánica, no se pueden descartar, especialmente si las emisiones son altas y el clima se calienta significativamente hacia el final. siglo. Pero señaló que la mayor incertidumbre en todas las proyecciones del cambio climático es cómo actuarán los humanos.

El IPCC ha estado advirtiendo sobre los peligros del calentamiento global durante los últimos 30 años, pero los gobiernos aún tienen que tomar las medidas necesarias para hacer la transición a la energía limpia y detener las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero tal vez las cosas estén a punto de cambiar, dijo Zhang, aunque solo sea porque las personas de todo el mundo están comenzando a ver los efectos del cambio climático a su alrededor.

«El cambio climático está ocurriendo y la gente realmente lo está sintiendo», dijo Zhang. «El informe solo proporciona al público una verificación científica de que, sí, lo que estás sintiendo es realmente real».

Pero el informe del IPCC también señala algo más importante: muchos de los impactos más nefastos del cambio climático aún se pueden evitar si se toman medidas agresivas ahora. Cada grado de calentamiento importa, dijo Rojas. «Es una idea muy poderosa», dijo. «El futuro está en nuestras manos.»

Este artículo se reproduce con permiso, publicado por primera vez 9 de agosto de 2021.

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