NATURALEZA

India continúa sus planes para traer de vuelta a los guepardos, pero los expertos se preparan para malas noticias

Un guepardo se para en un tronco. Foto: Tumba/pixabay


  • El plan para introducir guepardos africanos en la India ha estado en proceso durante casi dos décadas.
  • El primer lote de 12 a 14 guepardos africanos se enviará este año desde Namibia o Sudáfrica al Parque Nacional Kuno-Palpur en Madhya Pradesh.
  • Pero los biólogos continúan cuestionando la necesidad del proyecto y se muestran escépticos ante las afirmaciones del Ministerio de Salud de que los animales ayudarán a la sabana india.

Kochi: Para 2026, se espera que alrededor de 50 guepardos africanos deambulen por las praderas de la India.

Al menos ese es el plan, según el ministro de Medio Ambiente de la Unión, Bhupender Yadav, quien inició El 5 de enero, en la 19ª reunión de la Autoridad Nacional de Conservación del Tigre de India, se publicó el «Plan de acción para la introducción de guepardos en India».

India comenzará a importar su primer lote de guepardos africanos al Parque Nacional Kuno-Palpur en Madhya Pradesh este año. Según el plan de acción, «traer de vuelta a los guepardos» a la India ayudará a proteger los hábitats de pastizales actualmente descuidados del país.

Sin embargo, los expertos no están del todo convencidos de que esto ayude a preservar los hábitats de pastizales, que todavía se designan oficialmente como «tierras baldías» en la India.

«El Proyecto Guepardo»

Los pastizales de la sabana de la India alguna vez fueron el hogar del guepardo asiático (Cornamenta). Pero los investigadores cazaron los últimos guepardos salvajes en 1947, aunque todavía había algunos «informes creíbles» de la especie en el subcontinente indio hasta la década de 1990. Escrito en 2019.

de acuerdo a otro informe, el gobierno indio propuso el primer plan para reintroducir guepardos en India en la década de 1970. El plan de acción dijo que el Ministerio de Medio Ambiente trabajó en 2009 con el Instituto de Investigación de Vida Silvestre de la India en Dehradun para investigar posibles sitios de reintroducción.

«El Proyecto Cheetah tiene como objetivo traer de vuelta al único mamífero grande extinto en la India independiente, el guepardo», escribió Yadav en un documento de plan de 300 páginas. «Este proyecto no se trata solo del carismático guepardo en sí mismo, sino también de su papel en la restauración del equilibrio dentro del ecosistema que habita» (el original).

India pretende hacer esto mediante la introducción del guepardo africano, una subespecie diferente, Acinonyx jubatus jubatus – Viaja a los hábitats de pastizales que solían ocupar los guepardos asiáticos.

Los expertos cuestionan la justificación de la introducción de la nueva subespecie de guepardo en la India.El trabajo de un grupo de investigadores en Viena muestra diferencias genéticas significativas Entre las subespecies, esto puede traducirse en diferencias genéticas en la adaptación al hábitat.

Como refutación a esta crítica, el plan de acción viene con una carta escrita por un equipo internacional de conservacionistas genéticos a los ministerios de medio ambiente de Sudáfrica, Namibia e India, que muestra que esto no es un problema. Escriben que, basándose en «datos genéticos acumulativos», los guepardos de Sudáfrica y Namibia (Acinonyx jubatus jubatus) «perfectamente adecuado para el transporte y la reintroducción en el hábitat que la India ha elegido para la restauración de los guepardos».

Los objetivos del plan de acción incluyen establecer poblaciones reproductoras de guepardos africanos dentro del rango histórico del guepardo asiático. Para hacer esto, el gobierno primero importará 12-14 guepardos salvajes africanos «ideales» (genéticamente diversos, libres de enfermedades, etc.) de Sudáfrica, Namibia y/u otros países africanos como «stock fundador» durante 5 años.

El Parque Nacional Kuno-Palpur de 748 kilómetros cuadrados en Madhya Pradesh será el primer sitio de liberación. Según los documentos de planificación, el parque puede albergar hasta 21 guepardos.

También se espera que el «Proyecto Cheetah» lleve a cabo actividades de restauración del ecosistema en la Reserva Cheetah. Estos ayudarán al paisaje a secuestrar más carbono y contribuirán a los objetivos de mitigación del cambio climático de la India, dice el plan. Los gatos también serán una fuente de ecoturismo para la comunidad local, creando medios de subsistencia.

Otro objetivo es utilizar el guepardo africano como «una especie emblemática carismática y paraguas de recursos para restaurar los sistemas abiertos de bosques y sabanas para beneficiar la biodiversidad y los servicios ecosistémicos de estos ecosistemas».

Las especies «emblemáticas» son aquellas que pueden ayudar a proteger otras especies, incluso no relacionadas, y en ocasiones faunas o ecosistemas completos.El ecologista Akshay Surendra por EcologíaGroup febrero de 2020.

¿Especies emblemáticas de África?

Pero India ya tiene muchas especies de sabana autóctonas y carismáticas, como el caracal1lobo indio2antílope indio3 y la gran avutarda india4Estas especies están en grave peligro de extinción, dijo Ravi Chellam, miembro de Biodiversity Partnership y director ejecutivo de Metastring Foundation, una organización sin fines de lucro tecnológica con sede en Bengaluru.

«Deberíamos invertir y centrar nuestros esfuerzos de conservación en estas especies nativas, ya que esto las beneficiará a ellas y a sus diversos hábitats de pastizales», escribió en un correo electrónico.

India también tiene diferentes tipos de pastizales en todo el país: Himalaya, Ghats occidentales, Ghats orientales, pastizales en el noreste y pastizales en el centro y oeste de India. Agregó que son muy diversos y albergan una fauna autóctona muy singular.

«Los guepardos no viven en todos estos tipos de pastizales», dijo Chellam, cuyo trabajo sobre grandes carnívoros y leones asiáticos se cita en el plan. «Una sola especie importada de un país extranjero no puede ser embajadora de la protección de todas las praderas de la India».

‘No ayudará a Prairie en su forma actual’

Dada la estructura actual del programa, hace poco por la conservación real de los pastizales en la India, dijo Abi Vanak, investigador principal del Ashoka Trust for Ecology and the Environment en Bangalore, que también estudia los ecosistemas de sabana en la India.

Él describe varias razones.

Una es que el plan continúa el enfoque del gobierno existente Áreas protegidas, la mayoría de las cuales no incluyen ecosistemas naturales abiertos (UNO).en un Investigación 2021Vanak y MD Madhusudan escriben que ONE es el foco de un programa de restauración y reforestación basado en árboles y una ubicación preferida para instalar granjas solares basadas en la red.

Los dos informan en el mismo estudio que las áreas protegidas existentes de India en el país cubren menos del 5 por ciento de ONE.

Gran parte de estos ONE se están convirtiendo rápidamente a otros usos, dijo Vanak. ONE “tiene el porcentaje más alto de conversiones a otras categorías de uso de la tierra en los últimos 40 a 50 años”, dijo Vanak, y agregó que Yadav ha tuits de enero «La amenaza para los guepardos ha disminuido, pero claramente ese no es el caso».

En segundo lugar, el plan es una «acción completamente de arriba hacia abajo» que no «repite el pasado», las principales partes interesadas del ecosistema de pastizales: los pastores.

“Tal plan conducirá en última instancia a los mismos problemas que enfrenta la conservación de tigres y otras especies en India: exclusión, conflicto y hegemonía nacional sobre las decisiones sobre conservación”, escribió Wanak en un correo electrónico. EcologíaGroup.

En tercer lugar, el plan no aborda las principales fuerzas que han destruido los pastizales en los últimos 70 años: «Un enfoque centrado en la silvicultura ignora estos UNO y continúa etiquetándolos como ‘tierras baldías'», dijo Vanak. De hecho, actualmente no existe una política para gestionar los pastizales, la mayoría de los cuales todavía se conocen como «tierras baldías».

En cuarto lugar, las especies que ya dependen de estos ONE, incluidos el caracal y la gran avutarda india, se encuentran entre las especies más amenazadas de la India.En particular, se ha informado del número de grandes avutardas indias reducido drásticamentede un estimado de 1260 en 1969 a alrededor de 150 en la actualidad.

«La gente debe tener cuidado para garantizar que la supervivencia y la conservación de estas especies y sus hábitats no se vean diluidas por el enfoque indebido en las introducciones de guepardos», agregó Wanack.

competidores existentes

En 2013, la Corte Suprema anuló una decisión del entonces Ministerio de Medio Ambiente de importar guepardos de Namibia a Kuno. La principal preocupación del tribunal era que los funcionarios habían planeado introducir otro gran carnívoro a Kuno en ese momento: el león asiático (Pantera Leo), que se encuentra solo en la India.

A mediados de la década de 1990, cuando surgieron los últimos registros de guepardos salvajes, el gobierno indio eligió a Kuno para transferir leones asiáticos de Gujarat para ayudar a crear la segunda población de la especie en libertad en el mundo. Esto reduciría el riesgo de extinción de los leones asiáticos, que actualmente solo se encuentran en el bosque Gir de Gujarat.Pero el gobierno de Gujarat se ha mostrado reacio a renunciar a lo que considera su El león – un ejemplo de la «hegemonía nacional» mencionada por Wanack.y El orgullo nacional una de las razones.

Aunque la Corte Suprema ordenó al gobierno indio que transfiera los leones a Kuno dentro de los seis meses, Cheram dijo que ya han pasado más de ocho años y Gujarat no está considerando tal cosa.

«No hay una lógica de protección», escribió. «¿En cuál de los dos deberíamos centrarnos ahora, en el guepardo o en el león? ¿Cuál debería ser el foco de la conservación: los leones asiáticos que viven solo en el bosque de Gir y sus alrededores, o los guepardos africanos que no han sido traídos de África ?»

Pero Gujarat puede ser capaz de atrapar a su león Más tiempo: los biólogos dicen que los leones solo deben introducirse en el mismo parque después de que los guepardos recién introducidos hayan comenzado a reproducirse (los leones pueden detener la expansión de las poblaciones de guepardos).

De acuerdo con el plan de acción, una vez que se establezca una población de guepardos, la reintroducción de leones o incluso tigres en Kuno de forma natural a través de los corredores de vida silvestre existentes no sería «perjudicial» para los guepardos. Pero eso está por verse.

Los conservacionistas también afirman que el verdadero propósito del proyecto de introducción del guepardo es el turismo, después de que los funcionarios del Parque Nacional Kuno ofrecieran la filmación del guepardo con una oferta inicial de 4,2 lakh de rupias.

Dicho esto, el resultado final es claro: dejando de lado el costo de oportunidad de no apoyar a los animales en peligro de extinción que ya están en la India, existen varios riesgos asociados con la introducción de guepardos africanos en el país. Se necesitan múltiples mecanismos que funcionen bien para mantenerlos vivos en su nuevo hogar, y mucho menos para salvar las praderas de la India.

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