NATURALEZA

ONU recibe señal de socorro, destrucción generalizada y temores de más muertes

Una vista de casas y vegetación cubierta de ceniza volcánica de un vuelo de vigilancia después de que la isla de Tonga fuera azotada por un tsunami provocado por una erupción volcánica submarina el 17 de enero de 2022.Foto: Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda/Reuters


  • Las pequeñas islas exteriores de Tonga sufrieron grandes daños a causa de una erupción volcánica masiva y un tsunami, que destruyó pueblos enteros y destruyó muchos edificios.
  • Las Naciones Unidas informaron anteriormente que se había detectado una señal de socorro en Hapay, y la Armada de Tonga informó que el área fue golpeada por olas estimadas en 5-10 metros de altura.
  • El archipiélago ha estado prácticamente aislado del mundo desde la erupción, que cortó su principal cable de comunicaciones submarino.

Sídney/Wellington: Las islas exteriores de Tonga sufrieron daños generalizados por una erupción volcánica masiva y un tsunami, que destruyeron aldeas enteras y desaparecieron muchos edificios, dijo el martes un diplomático de Tonga, lo que generó temores de más víctimas.

«La gente entra en pánico, la gente corre y se lastima. Podría haber más muertes, solo rezamos para que eso no suceda», dijo Curtis Tu’ihalangingie, subjefe de misión de Tonga en Australia. Reuters.

Tu’ihalangingie dijo que las imágenes de un vuelo de reconocimiento de la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda (NZDF) que mostraban la destrucción de una aldea en la isla Mango y la desaparición de edificios en la cercana isla Atata eran «impactantes».

La policía de Tonga le dijo a la Alta Comisión de Nueva Zelanda que el número de muertos confirmado era de dos, pero el verdadero alcance de las víctimas no estaba claro debido a una pérdida de comunicaciones en la nación insular del Pacífico Sur.

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El ministro del Pacífico de Australia, Zed Seselja, dijo que los funcionarios de Tonga querían evacuar a la gente de Ha’apai, una isla remota y de baja altitud, y de otras islas exteriores, donde las condiciones «entendemos que son muy difíciles, con muchas casas destruidas por el tsunami».

Las Naciones Unidas informaron anteriormente que se había detectado una señal de socorro en Ha’apai, donde se encuentra Mango. La Armada de Tonga informó que el área fue azotada por olas estimadas en 5-10 metros (15-30 pies) de altura, dijo la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA).

Atata y Mango están entre 50 y 70 kilómetros del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, que envió un tsunami a través del Pacífico y se podía escuchar a 2.300 kilómetros de distancia en Nueva Zelanda cuando entró en erupción el sábado.

Atata tiene una población de unas 100 personas y Mango tiene una población de unas 50 personas.

«Fue muy impactante ver las olas posiblemente yendo de un extremo al otro del Atata», dijo Tu’ihalangingie.

Las imágenes publicadas extraoficialmente por el NZDF en Facebook y confirmadas por Tu’ihalangingie también muestran lonas que se utilizan como refugios en Mango Island.

La ciudadana británica Angela Glover, de 50 años, murió en el tsunami cuando intentaba rescatar a un perro que estaba cuidando en un refugio de rescate, dijo su hermano, la primera víctima mortal conocida en el desastre.

despejar la pista

El volcán submarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai cerca de Tonga entró en erupción el 14 de enero de 2022.Foto: Servicio Geológico de Tonga/Reuters

Las imágenes aéreas proporcionadas a Tonga por Nueva Zelanda y Australia muestran una gruesa capa de ceniza volcánica que cubre la isla.

El aeropuerto principal del archipiélago, el Aeropuerto Internacional de Fuamotu, no resultó dañado por la erupción y el tsunami del sábado, pero las cenizas pesadas impiden las operaciones completas y obstaculizan los esfuerzos de rescate internacionales.

Funcionarios de Tonga habían dicho que tomaría días despejar la pista porque se hizo manualmente y podría abrirse tan pronto como el miércoles, dijo la Oficina Humanitaria de la ONU.

La OCHA agregó en una actualización que las personas en la costa oeste de la isla principal de Tongatapu habían sido evacuadas debido a «daños significativos», mientras que los ministros del gobierno habían emitido advertencias por radio contra el aumento de precios en medio de temores de escasez de suministro.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Nueva Zelanda dijo que dos barcos, HMNZS Wellington y HMNZS Aotearoa, habían salido de Nueva Zelanda con grandes cantidades de agua, un equipo de investigación y un helicóptero.

La ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, dijo que se espera que Tonga presente hoy una solicitud formal de asistencia.

Dijo que el vuelo C-130 desde Australia podría proporcionar ayuda humanitaria, incluidos suministros de purificación de agua, mientras que el HMAS Adelaide, que tarda cinco días en llegar por mar, está listo para transportar personal médico y de ingeniería y apoyo de helicópteros para su distribución.

«No es solo el impacto de la inundación, sino el impacto de la enorme cantidad de ceniza volcánica que cubre todo, además de los problemas de comunicación, por supuesto, lo que lo hace muy difícil», dijo.

Nueva Zelanda dijo que Digicel, un proveedor internacional de redes de telefonía móvil, había construido un sistema temporal en la isla principal utilizando antenas parabólicas de la Universidad del Pacífico Sur.

ANZ dijo que la sucursal del banco en Nuku’alofa brindaba solo servicios limitados, pero el suministro de agua limpia y las comunicaciones eran un gran desafío para el banco.

corta el cable

Daños en el puerto de Nuku después de que Tonga fuera azotada por un tsunami provocado por una erupción volcánica submarina el 18 de enero de 2022.Foto: Ministerio de Defensa de Australia/Reuters

El archipiélago ha estado prácticamente aislado del mundo desde la erupción, que cortó su principal cable de comunicaciones submarino.

La empresa privada estadounidense Subcom, que tiene contratos para reparar varios cables submarinos en la región de Asia y el Pacífico, dijo que estaba trabajando con Tonga Cables Ltd para reparar el cable de Tonga a Fiji.

El presidente de Tonga Cable, Samiuela Fonua, dijo que el cable submarino tenía dos cortes que no se repararían hasta que cesara la actividad volcánica para permitir el acceso de los equipos de mantenimiento.

«La situación en el sitio sigue siendo muy confusa en este momento», dijo Fonua a ABC.

La isla de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en el Cinturón de Fuego del Pacífico sísmicamente activo casi desapareció después de la explosión, lo que dificulta que los vulcanólogos controlen la actividad, según imágenes de satélite tomadas unas 12 horas después.

Tonga es un reino de 176 islas, 36 de las cuales están habitadas, con una población de 104.494.

(REUTERS – Reporte de Jane Wardell, Praveen Menon y Kirsty Needham; Escrito por Jane Wardell; Editado por Richard Pullin, Michael Perry y Robert Birsel)

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