Calentamiento Global

3 estudios que revelan el devastador número de víctimas en los animales de África

El cambio climático ha producido una serie de amenazas para la vida silvestre. Con el tiempo, los cambios en los patrones de lluvia han transformado los hábitats y han obligado a los animales a moverse. El aumento de las temperaturas está causando eventos de mortandad masiva durante las olas de calor y dificultando que los animales encuentren comida.

La sequía es recurrente en partes del continente. El aumento de la frecuencia significa que hay poco o ningún tiempo para recuperarse antes de que ocurra el siguiente. La vida silvestre en algunas de estas regiones convive con personas que también luchan por sobrevivir y mantener vivo su ganado. Esto pone a las personas y la vida silvestre en conflicto, ya que compiten por las fuentes cada vez más escasas de agua y alimentos.

El cambio climático también puede influir fuertemente en la fisiología, el comportamiento y el éxito reproductivo de los animales.

Los académicos que escriben para The Conversation Africa han cubierto algunos de estos temas. Sus artículos e investigaciones hacen sonar una campana de advertencia sobre los efectos del cambio climático en la vida silvestre. Aquí compartimos tres de estas importantes lecturas.

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La sequía afecta la vida silvestre de África Oriental

En las últimas dos décadas, el Cuerno de África, específicamente Etiopía, Somalia y Kenia, ha experimentado sequías más intensas y frecuentes. La sequía aumenta la presión sobre recursos como el agua y los pastos. Esto hace que el ganado y la vida silvestre sean más susceptibles a la desnutrición, las enfermedades, la mortalidad masiva y la competencia entre ellos por los recursos.

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El científico y conservacionista keniano Abdullahi Ali ha trabajado durante más de 15 años a lo largo de la volátil región fronteriza entre Kenia y Somalia. Ha visto de primera mano el efecto devastador que estas sequías tienen sobre la vida silvestre y el hábitat. Por ejemplo, basándose en el seguimiento de los rebaños, registró la muerte de 30 hirola en peligro de extinción (alrededor del 6 % de la población mundial) como consecuencia directa de la sequía del año pasado.

A Ali le preocupa que las sequías sean recurrentes. Su mayor frecuencia significa que hay poco o ningún tiempo para recuperarse antes de la próxima sequía.



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Temperaturas más cálidas, árboles frutales y elefantes del bosque

Gabón alberga algunas de las densidades más altas de elefantes de bosque. Muchos de ellos viven en el Parque Nacional de Lopé, un espacio protegido de 5.000 km².

Los expertos en ecología Katharine Abernethy, Emma Bush y Robin Whytock han observado una disminución significativa en la condición física de estos elefantes: una disminución del 11 % desde 2008.

Esto corresponde a un colapso masivo en los eventos de fructificación de los árboles. Los elefantes tienen muchas menos probabilidades que antes de encontrar fruta madura. En promedio, los elefantes habrían encontrado fruta madura en uno de cada 10 árboles en la década de 1980, pero hoy necesitan buscar más de 50 árboles.

El colapso en los eventos de fructificación de los árboles se atribuye a temperaturas más cálidas. Las especies de árboles de Lopé dependen de una caída crítica de las temperaturas nocturnas durante la larga estación seca para desencadenar la floración. En los años en que las temperaturas en la estación seca no bajaron de los 19ºC estas especies no fructificaron.

Entonces, incluso cuando los elefantes de bosque y otros animales grandes están relativamente bien protegidos de amenazas como la caza, las presiones humanas globales, como la crisis climática, podrían afectar su supervivencia.



Leer más: La hambruna de frutas está causando que los elefantes pasen hambre en Gabón


La pérdida de los cálaos del Kalahari

Para las aves de las zonas áridas, el aumento de las temperaturas supone un problema importante. Por lo general, se reproducen en respuesta a las lluvias, que a menudo ocurren durante la época más calurosa del año. Y las aves son principalmente activas durante el día, cuando están expuestas al calor del sol. Es entonces cuando tienen lugar sus procesos vitales para la reproducción, como la defensa territorial, el cortejo, la búsqueda de alimento para sus crías y el cuidado del nido.

El experto en ornitología Nicholas Pattinson evaluó los efectos de la temperatura del aire y la sequía en la reproducción de los cálaos de pico amarillo del sur en el desierto de Kalahari en el sur de África durante una década, de 2008 a 2019.

Su estudio encontró que la producción de reproducción disminuyó cuando la temperatura del aire aumentó en la temporada de reproducción. Todos los intentos de reproducción fracasaron cuando la temperatura máxima diaria promedio del aire superó los 35,7°C.

En el Kalahari, la temperatura del aire ya ha subido más de 2 °C en unas pocas décadas. A este ritmo, para 2027, estas aves no se reproducirán en absoluto en este sitio. Rápidamente se extinguirán localmente.



Leer más: El desierto de Kalahari, más cálido, puede detener la reproducción de cálaos para 2027


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