CAMBIO CLIMÁTICO

Cualquier plan para atenuar el sol y enfriar el planeta debe ser liderado por los más afectados por el cambio climático

Según un estudio de 2020, los países desarrollados del «norte global» son responsables del 92 por ciento del exceso de emisiones del mundo. Salud Planetaria LancetSin embargo, el resto del mundo, el «Sur global», está soportando de manera desproporcionada la peor parte del cambio climático. Las medidas de emergencia para reflejar más sol pueden ayudar a evitar temporalmente los peores impactos, pero deben ayudar a mejorar la seguridad de los más afectados.

Alrededor del 15% al ​​40% de las emisiones de CO2 permanecerán en la atmósfera. más de 1000 añosCon tanto cambio climático ya «bloqueado», cualquier estrategia de respuesta basada únicamente en la reducción de emisiones, sin importar qué tan rápido reduzcamos las emisiones, aún conduciría a una catastrófica pérdida de hielo en el Ártico y la Antártida, lo que provocaría un aumento del nivel del mar. países de baja altitud y cientos de millones de refugiados climáticos. Eso todavía significa escasez mundial de alimentos y agua, inundaciones masivas e incendios forestales, y la pérdida permanente de ecosistemas. Estos cambios devastadores seguirán afectando de manera desproporcionada al Sur global.

Creemos que la mejor manera de evitar una gran catástrofe es desarrollar y desplegar planes temporales para proteger parcialmente el planeta de la radiación solar, al menos hasta que se puedan aumentar las reducciones de emisiones y la captura y almacenamiento de carbono.

Hay dos enfoques principales, que tienen características muy diferentes. El primero implica la liberación de pequeñas partículas reflectantes en la atmósfera superior, que reflejan la luz solar de regreso al espacio. El proceso, conocido como «inyección de aerosol estratosférico», enfriará el globo durante años o más, pero es controvertido debido al potencial de consecuencias no deseadas globales y a largo plazo.

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Otro método, el «iluminación de las nubes del océano», implica que los barcos creen olas. Las gotas de agua se evaporan y los cristales de sal resultantes se transportan al aire. Esto permite que las nubes formen algo a su alrededor y ayuda a enfriar el planeta porque las nubes formadas a partir de pequeños cristales de sal reflejan más energía solar.

Dado que estas partículas regresan al océano en unas pocas semanas, es mucho más fácil «apagar» el brillo de las nubes si se considera necesario. Combinado con su potencial para implementarse en una base más regional, esto hace que sea más probable que sea aceptado por el público y los formuladores de políticas.

Hay menos polvo en el mar, por lo que las nubes son más difíciles de formar.
anjan58/flickr, CC BY-NC-SA

experimento del mundo real

Mucho de lo que sabemos sobre estas técnicas proviene de simulaciones por computadora llamadas modelos climáticos. Sin embargo, ha habido algunos experimentos del mundo real. Por ejemplo, China inyectó partículas a la atmósfera para intentar sembrar nuevas nubes, Se fomenta la precipitación En áreas montañosas remotas, hay Cubrir el glaciar con tela. para evitar que se derrita.En Perú, las autoridades solían pintar las montañas de blanco Para reflejar más calor y proteger sus glaciares (los colores más oscuros son más absorbentes).Hay planes para proteger la Gran Barrera de Coral de Australia brillo de nubes.

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Estos pasos iniciales nos brindan información valiosa sobre las posibilidades y limitaciones de estas técnicas.Pero se necesita más financiación e investigación. Comprender las limitaciones y los riesgos..

paisaje de montaña
El plan de siembra de nubes de China tiene como objetivo salvar los remotos glaciares de las montañas Qilian.
Kidchen915, CC BY-NC-SA

Hay cuestiones técnicas que deben abordarse, pero también hay cuestiones clave de ciencias sociales: la investigación debe examinar el contexto en el que se desarrollan estas tecnologías, centrándose en aspectos de género, ética, justicia, equidad y desarrollo sostenible entre las comunidades más afectadas por cambio climático. Los mecanismos de gobernanza y colaboración en investigación deben evolucionar para proporcionar espacio para el liderazgo en estas comunidades, lo que a su vez fortalecerá la capacidad global para desarrollar e implementar tecnologías seguras e inclusivas como soluciones intermedias al cambio climático.

potencial para evitar desastres

El costo de la injusticia climática no se puede cuantificar fácilmente. Sin embargo, las comunidades menos adaptadas, quizás debido a la falta de recursos, conflictos preexistentes o porque se encuentran en un área que ya es propensa a sequías o huracanes, probablemente argumentarán que ninguna cantidad de cambio climático es segura. Los avances tecnológicos, como el aumento del brillo de las nubes oceánicas, significan que existen formas potenciales de evitar desastres, que deben desarrollarse aún más.

Si colocamos la vida humana y la seguridad del medio ambiente global en el centro de nuestra respuesta, debemos explorar tecnologías potenciales que podrían salvar innumerables vidas y evitar los peores impactos del cambio climático hasta que las políticas de mitigación alcancen la realidad. Pero, de manera crucial, las decisiones sobre cómo llevar a cabo la investigación y si se deben implementar intervenciones deben ser lideradas (y no solo involucradas) por aquellos que se verán más afectados por el cambio climático.

Una posible forma de avanzar es establecer centros de investigación en el sur global. Los intercambios entre centros podrían ser copatrocinados por órganos intergubernamentales como el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, junto con la sociedad civil y el mundo académico. Cosas similares sucedieron durante la Revolución Verde en las décadas de 1950 y 1960, cuando las nuevas tecnologías agrícolas se extendieron por todo el mundo y se pueden ver en situaciones humanitarias en la actualidad.

Los organismos regionales como la Unión Africana y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático pueden estar involucrados, pero la cuestión de quién desplegará realmente las tecnologías (la armada o la fuerza aérea de qué país rociará las partículas) debe determinarse mediante un acuerdo internacional. Los países más afectados por el cambio climático (y menos capaces de adaptarse) deben asumir un papel de liderazgo, no solo en la dirección de la investigación, sino también en la supervisión de quién, cómo y cuándo se implementa.

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