CAMBIO CLIMÁTICO

Las centrales eléctricas de carbón están cerrando más rápido de lo esperado.El gobierno puede mantener las exportaciones en orden

La Cumbre Internacional del Clima de Glasgow tiene como objetivo «Que la energía del carbón se convierta en historiaPero mientras algunos de los principales países consumidores de carbón acordaron eliminar gradualmente los combustibles fósiles para la década de 2030, Australia no es uno de ellos.

de acuerdo a su Planes lanzados recientemente Para lograr emisiones netas cero para 2050, el gobierno federal ha modelado un escenario en el que el sector energético todavía quema carbón para 2050, pero en cantidades muy pequeñas.

Los estados están eliminando gradualmente el carbón a pesar de la insistencia del gobierno federal en mantener vivo el carbón. Pero es casi seguro que un enfoque caótico, estado por estado, será más costoso para los consumidores que el desarrollo de políticas climáticas y energéticas creíbles y duraderas a nivel nacional.

como el más reciente Análisis del Instituto Gratton descubrió que si la eliminación gradual del carbón se gestiona adecuadamente, podemos mantener las luces encendidas y reducir las emisiones a bajo costo.

La economía del carbón no se ajusta a la red actual

Australia exporta más carbón más de lo que consumimos. Pero todavía tenemos 25 GW de centrales eléctricas a carbón, de las cuales 23 están generando electricidad para el Mercado Eléctrico Nacional (NEM). Estas centrales eléctricas de carbón están envejeciendo: se prevé que dos tercios de su capacidad cierren para 2040.

Las condiciones del mercado han dificultado que estas plantas sigan siendo rentables debido a la entrada de energía renovable en NEM en los últimos años. La energía solar en la azotea reduce drásticamente la demanda en la red al mediodía, consumiendo efectivamente carbón para el almuerzo.

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Los precios de la electricidad al por mayor a menudo caen tan bajo en los días de buen viento y sol. se vuelven negativos, sanciones pecuniarias para los generadores que generen electricidad en ese momento.

Además, las centrales eléctricas de carbón son menos flexibles que las baterías, las represas hidroeléctricas y los generadores de gas sensibles. Esto dificulta que las centrales eléctricas de carbón aumenten la producción cuando los precios de la electricidad son altos o reduzcan la producción cuando los precios de la electricidad son bajos o negativos.

La economía de los generadores de carbón simplemente no es adecuada para sistemas con grandes cantidades de energía solar y eólica.

Estación de carbón cierra temprano

Una economía más pobre, junto con costos de mantenimiento más altos y un mayor riesgo de fallas técnicas, justifican el mantenimiento de las plantas de carbón envejecidas.

En lo que va de año se han adelantado las fechas de cierre de tres centrales térmicas de carbón: Yallorne en Vitoria y error de corrección y monte gaitero en Nueva Gales del Sur.

Los cierres más rápidos significan menos generación de energía de carbón en los próximos años. Por ejemplo, el cierre anticipado de Yallourn y Eraring reducirá la generación de carbón esperada en 1,5 GW en 2030.

Pero el programa de cierre actual todavía verá al menos seis centrales eléctricas de carbón operando en Australia después de 2040.

Como lo señaló CSIRO En julio, estaba en desacuerdo con la búsqueda de Australia del objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1,5°C este siglo.

La capacidad futura de carbón está cayendo a medida que las plantas anuncian fechas anticipadas de desmantelamiento.

Entonces, ¿qué están haciendo los estados?

Australia del Sur cerrado La última central eléctrica de carbón En 2016, NSW será el próximo Estación Piper Hill Cerrará en 2040. El resto es Victoria y Queensland.

Las centrales eléctricas Loy Yang A y B en Victoria utilizan lignito, por lo que es la central eléctrica menos costosa de operar pero la más contaminante.Victoria también tiene Compromiso Legislativo Para lograr cero emisiones netas para 2050, Victoria planea usar un 50 % de energía renovable para 2030.

Impulsar más energía renovable en el estado aumenta las probabilidades de que las centrales eléctricas de carbón restantes se vayan. De hecho, todos los propietarios de fábricas de Loy Yang han dado a entender, Se adelantará su fecha de cierre.



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Queensland es más complicado porque tiene Australia flota más joven central eléctrica a carbón. Cinco de ellos cerrarán después de 2040.

Pero de esos cinco, cuatro son propiedad total o parcial del gobierno de Queensland. Eso significa que el momento de su cierre es tanto político como económico.

Queensland también tiene algunos de los mejores recursos renovables del país, incluidas grandes extensiones de tierra adecuadas para proyectos de energía renovable.combínalo Alcanzar el objetivo de energía renovable del 50 % para 2030, los gobiernos estatales tienen la influencia necesaria para eliminar la energía a carbón del sistema para 2040 o antes.

Loy Yang B, una central eléctrica de lignito en Latrobe Valley, Victoria.
Shutterstock

Necesitamos políticas nacionales fuertes

El análisis realizado por el Instituto Grattan encontró que un sistema de energía en gran medida renovable sin carbón, y con un papel limitado para el gas natural, podría mantener un suministro de energía confiable y reducir las emisiones a bajo costo.

Esto se debe a que el costo de la energía eólica y solar se ha reducido drásticamente, y el almacenamiento de energía, como las baterías, puede ayudar a amortiguar las fluctuaciones diarias en la oferta y la demanda. Para una demanda rara y persistentemente alta, poca energía solar y poco viento (que ocurre cada pocos inviernos), el gas natural es la solución de apoyo de menor costo, al menos hasta que la economía del hidrógeno mejore.



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Alcanzar este resultado para 2040 o antes requerirá cambios sustanciales y oportunos Inversión en la red de transmisión Dentro y entre países, los países pueden compartir sus suministros y reducir los costos generales para los consumidores. Controlar el costo de los proyectos de transmisión también es fundamental: Mayor riesgo de sobrecostos Cuanto más complejo sea el proyecto.

Por supuesto, habrá desafíos para garantizar una salida ordenada del carbón. Por ejemplo, un cierre inesperado o una falla de una planta de energía a carbón puede provocar una escasez de suministro de electricidad porque los inversionistas en el mercado de la electricidad no tienen suficiente tiempo para construir nueva capacidad.

Turbinas de viento
El costo de la energía eólica y solar se ha desplomado.
Shutterstock

Las políticas nacionales coordinadas para la salida del carbón reducirán la incertidumbre en el sistema eléctrico.

Grattan ha aconsejado previamente a los operadores de plantas de energía a carbón que especifiquen una ventana de tiempo para los cierres de plantas, combinado con Pagar al menos $ 100 millones a los fondos de depósito en garantíaEl dinero del operador solo se liberará si la planta cierra dentro de su ventana designada; si se cierra inesperadamente, el operador del mercado retendrá el dinero para hacer frente a cualquier problema de confiabilidad.

El gobierno también podría exigir una ventana de cierre designada antes de 2040, no después, si quiere lograr un NEM sin carbón para esa fecha. O, de manera más efectiva, podrían establecer un estándar de emisiones para NEM con un certificado negociable, lo que permitiría a los participantes del mercado cumplir con el estándar de emisiones al menor costo.



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Desafortunadamente, la realidad política actual muestra que ningún lado del espectro político quiere ser visto como partidario de una política similar a un precio del carbono, a pesar del abrumador apoyo a un precio del carbono entre los economistas australianos y la comunidad empresarial.

Por lo tanto, es muy probable que los objetivos de energía renovable del estado determinen qué tan rápido el NEM puede dejar de usar carbón. Pero si los gobiernos pueden reunir el coraje, nuestro trabajo muestra que en menos de 20 años, es posible lograr un sistema de energía con emisiones significativamente más bajas.

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