CAMBIO CLIMÁTICO

La calculadora de huella ambiental tiene un gran defecto del que debemos hablar

¿Es usted uno de un número creciente de personas que buscan producir los alimentos que comen con el menor daño posible al medio ambiente? Si es así, puede usar el método común de «huella ambiental» para decidir qué comprar.

huella ambiental Medir el daño que un producto causa al medio ambiente a lo largo de su ciclo de vida. En el caso de los alimentos, esto incluye el impacto de los cultivos y el ganado, así como el impacto de la fabricación de insumos como los fertilizantes. También puede incluir embalaje y envío.

Desafortunadamente, la huella ambiental a menudo no cuenta toda la historia. Cuando los consumidores optan por alimentos que se consideran más ecológicos, su producción se expande a expensas de otros productos. Esto tiene consecuencias donde no se tiene en cuenta la huella ambiental.

La Calculadora de Huella Ambiental promete ayudar a los consumidores a vivir vidas más ecológicas. Pero, de hecho, pueden fomentar elecciones que no son útiles, y posiblemente incluso dañinas, para el medio ambiente.

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Las calculadoras de huellas pueden fomentar elecciones que no son necesariamente buenas para el medio ambiente.
Neil Hall/EPA

suposiciones cuestionables

Somos expertos en evaluar la efectividad de los sistemas agrícolas para mitigar el cambio climático. Brindamos regularmente asesoramiento sobre políticas a gobiernos, agencias de la ONU y otras organizaciones.

La calculadora de huella ambiental está diseñada con orientación internacional organización de estándares y los formuladores de políticas, incluidos unión EuropeaEsta herramienta se encuentra comúnmente en los sitios web de grupos ambientalistas, agencias gubernamentales, corporaciones y otras organizaciones.

Estas calculadoras están diseñadas para guiar las elecciones de los consumidores al evaluar el impacto ambiental de la producción actual. Pero esto es un problema.

Supone que la huella del producto calculada hoy sigue siendo la misma a medida que la producción aumenta o disminuye, lo que generalmente no es cierto. Cuando la demanda de un producto cambia, esto tiene un efecto dominó en la naturaleza. Esto podría significar la necesidad de más tierras agrícolas o el uso de agua de río para regar diferentes cultivos.

A continuación, examinamos tres formas en que una huella ambiental puede proporcionar una imagen engañosa del verdadero impacto de un producto.

1. Uso de la tierra

La agricultura contribuye significativamente a las emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente debido a los eructos de los animales y la producción y uso de fertilizantes sintéticos.

La agricultura ecológica ayuda a reducir las emisiones agrícolas, principalmente porque no utiliza fertilizantes sintéticos. Pero algunos estudios sugieren que cambiar a la agricultura orgánica también podría aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Campo de arado del tractor
Algunos estudios sugieren que cambiar a la agricultura orgánica también podría aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero.
Shutterstock

una Aprender Investigó qué sucedería si toda la producción de alimentos se convirtiera en orgánica en Inglaterra y Gales.Encuentra que las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción mundial de alimentos podrían aumentar alrededor del 60%.

Esto se debe a que los sistemas orgánicos tienen rendimientos más bajos, lo que significa que se necesita más producción agrícola y ganadera en el extranjero para compensar la escasez. Crear esta tierra agrícola significa limpiar la vegetación, que libera dióxido de carbono a medida que se descompone.

Y cuando los pastizales se convierten en tierras de cultivo, también se pierde el carbono orgánico del suelo. El mayor almacenamiento de carbono en el suelo de la agricultura orgánica compensa solo una pequeña fracción de las mayores emisiones en el extranjero.

El tipo de tierra agrícola utilizada también es importante cuando se consideran las consecuencias de cambiar de un alimento a otro.



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En Australia, aproximadamente 325 millones de hectáreas de tierra se utilizan para ganadería Producción de carne roja.Esta tierra a menudo No puede ser usado Plante un cultivo porque es demasiado seco, empinado, frondoso o rocoso.

Si los consumidores cambian de carne roja a dietas basadas en plantas, ya sea en Australia o en el extranjero, se necesitarán más tierras aptas para el cultivo para producir proteínas alternativas como legumbres o carnes de origen vegetal.

En Australia, la tierra cultivable existente ya se está utilizando para suministrar cultivos a los mercados nacionales y mundiales. Por lo tanto, las nuevas tierras deben adecuarse para el cultivo mediante el cultivo de pastos o la deforestación. Alternativamente, los rendimientos de los cultivos se pueden aumentar mediante el uso de más fertilizantes u otros insumos.

Las emisiones asociadas con estas transiciones no se incluyen en la huella de carbono de la producción de proteínas de origen vegetal.

Vacas pastando en el campo
Alrededor de 325 millones de hectáreas de tierra en Australia se utilizan para el ganado vacuno.
Rick Rycroft/Prensa Asociada

2. agua

es muy común ficticio Elegir productos con una huella hídrica más pequeña aumenta la cantidad de agua en ríos y lagos, reponiendo así el medio ambiente. En Australia, sin embargo, las políticas y los mercados determinan cómo se usa el agua.

El agua de riego puede intercambiarse entre usuarios. Cuando ya no se cultivan cultivos que requieren mucha agua, como el arroz, los agricultores casi siempre usarán el agua para producir un cultivo diferente o comerciar con otro agricultor. En este caso, no se devuelve agua al medio ambiente.

Asimismo, la disminución de la producción de carne roja no necesariamente aumentará el uso ambiental del agua.

Los agricultores cuyas tierras colindan con un río u otra masa de agua están permitido tomar Agua para que beba el ganado.Menos ganado deja más agua utilizable en el río, pero Investigación Australia recomienda esta extracción de agua para uso doméstico, especialmente en años secos.

3. Bienes coproducidos

Muchos productos agrícolas se producen junto con otros productos. Por ejemplo, las vacas sacrificadas para obtener carne roja también producen cueros, harina de carne y sebo. Asimismo, las ovejas pueden producir lana en vida y otros productos después del sacrificio.

Entonces, si los consumidores se alejan de la carne roja debido a su alta huella de carbono, los productos relacionados también deberán ser reemplazados, lo que tendrá un impacto en el medio ambiente.

Por ejemplo, si los materiales sintéticos reemplazan la lana o el cuero, la demanda de petróleo puede aumentar. Alternativamente, si la lana se reemplaza por productos de base biológica como el algodón o el cáñamo, la demanda de tierras de cultivo aumentará.

pila de bolsos
Cambiar de cuero a sintéticos podría impulsar la demanda de petróleo.
Shutterstock

El aumento de la producción de leche por vaca, y por lo tanto la reducción del número de vacas, se ha visto como una forma de reducir las emisiones del ganado.pero Investigación Indica que puede no tener el resultado esperado.

Menos vacas producen menos terneros, que se utilizan para producir ternera. Se necesita menos ternera para producir más carne roja en otros lugares, lo que significa que no habrá una reducción general de las emisiones, encontró el estudio.

Es realista suponer que se necesita más carne roja.Si bien el consumo de carne de res per cápita está disminuyendo en algunos países países occidentalesSe espera que la demanda mundial de carne de vacuno aumente a 2030 A medida que aumenta la riqueza de los países en desarrollo y crece la población mundial.

Hacia un planeta más saludable

Nosotros y otros expertos intentamos cada vez más Crear conciencia de simplificar La naturaleza de la huella ambiental.

Es importante reconocer las limitaciones de los métodos actuales y crear herramientas que puedan evaluar de manera integral las consecuencias de las decisiones de los consumidores.

Desarrollar estas herramientas será desafianterequerirá una inversión sustancial en investigación debido a las muchas incertidumbres involucradas.

Pero conducirá a mejores políticas ambientales, menos consecuencias no deseadas y un planeta más saludable.



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