SOSTENIBILIDAD

Los edificios usaban hierro de barcos hundidos hace siglos. El uso de materiales reciclados debería ser el negocio habitual a estas alturas

En la prisión de Fremantle en la década de 1850, cuando el metal escaseaba, la puerta de la prisión y los pasamanos se hicieron con hierro recuperado de barcos hundidos. Mientras recorría la prisión recientemente, reflexioné sobre cuán similar era la situación cuando COVID-19 interrumpió las cadenas de suministro de edificios en Australia. La escasez de materiales como el acero, que sigue siendo un problema, llamó la atención sobre el uso de acero reciclado, que de otro modo se exportaría al extranjero para su recuperación total.

¿Realmente necesitamos escasez de materiales para que la industria de la construcción tome en serio el uso de productos con contenido reciclado? Cuando los recursos se agotan, ¿significa que es hora de volverse sostenible?

Es alentador ver muchas iniciativas estatales para reciclar materiales de construcción, como Roads to Reuse en Australia Occidental. Ofrece un incentivo de $5 por tonelada para usar materiales reciclados como base de caminos y roca de drenaje para proyectos de construcción.

¿Son tales programas suficientes para garantizar que el suministro de materiales de construcción sea sostenible? No, y si mira hacia atrás en los ejemplos de los últimos dos siglos, la reutilización de dichos materiales en toda la industria debería haber sido un negocio como de costumbre a estas alturas.



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¿Cuál es el próximo paso?

A medida que ha aumentado la conciencia de los beneficios del reciclaje de residuos, las tasas de recuperación han mejorado. El Informe Nacional de Residuos 2022 muestra que Australia ahora tiene una tasa de recuperación del 80% para los residuos de construcción y demolición. Esos desechos, 29 millones de toneladas, comprenden el 38% de todos los desechos producidos en Australia.

Estos materiales reciclados están cada vez más disponibles en el mercado, pero no se utilizan ampliamente.

El próximo desafío es aumentar el uso de estos productos en todo el sector de la construcción. ¿Pero cómo? Ese es el enfoque de nuestro proyecto de investigación recientemente completado.



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Mostrar el uso de materiales reciclados.

Realizamos cuatro estudios de casos en Victoria y Australia Occidental. Los dos estados producen alrededor del 46% de los residuos de construcción y demolición de Australia.

Los casos de estudio son el Centro Comercial Burwood Brickworks y la Autopista Mordialloc en Victoria y el Proyecto Tonkin Gap y OneOneFive Hamilton Hill en WA. Comprenden dos proyectos viales, un centro comercial y una urbanización. Uno de los objetivos de estos proyectos es mostrar las posibilidades del uso de materiales reciclados en la industria de la construcción.

Brickworks Shopping Center se completó en 2019 y ha ganado numerosos premios por su demostración de sostenibilidad. El proyecto logró la plena acreditación bajo los rigurosos criterios del Living Building Challenge.

Las grandes cantidades de materiales reciclados utilizados en el proyecto incluyen hormigón triturado en una subbase de betún, madera recuperada para el revestimiento del techo y ladrillo reciclado para el piso y como acabado en la fachada del edificio.

El centro comercial Brickworks en Melbourne ha sido aclamado como el centro comercial más sostenible del mundo.

El contratista principal explicó el uso de productos reciclados para estas características arquitectónicas:

El usuario final, que es el consumidor de Burwood Brickworks, lo puede ver y tiene en mente que podemos reutilizar estas cosas.

El proyecto Mordialloc creó un enlace de autopista de 9 km entre Dingley Bypass y Mornington Peninsula Freeway. Apodada «la autopista más verde de Australia», se completó en 2021.

El proyecto evitó que más de 300.000 toneladas de residuos fueran al vertedero (o se habrían necesitado 3 hectáreas de tierra para el almacenamiento). Se utilizaron 675 toneladas de residuos plásticos en muros acústicos y tuberías de drenaje y 21.000 toneladas de asfalto recuperado en pavimentos.

El proyecto de la Autopista de Mordialloc utilizó más de 300.000 toneladas de materiales de desecho reciclados.

Un miembro del equipo de diseño del proyecto dijo:

Fue un buen ejemplo de tomar un diseño y […] buscando formas en las que podría mejorarlo en términos de uso de materiales reciclados. Así que sé que tiene un eslogan como la autopista más ecológica de Australia en este momento, pero estoy seguro de que ahora está sentando un precedente. Y casi todos, si no todos, los futuros proyectos viales incorporarán una cantidad cada vez mayor de materiales reciclados en ellos.

El Proyecto Tonkin Gap está mejorando la Tonkin Highway al este de Perth con carriles adicionales, nuevos intercambios, puentes y un sendero compartido para ciclistas y peatones.

Para julio de 2022, el proyecto había utilizado 430 000 toneladas de materiales reciclados, incluidos:

  • 296.000 toneladas de arena

  • 105.000 toneladas de escombros tratados

  • 27.000 toneladas de hormigón triturado reciclado

  • 1.200 toneladas de pavimento asfáltico recuperado.

El proyecto Tonkin Gap de Main Roads WA había utilizado más de 430 000 toneladas de materiales reciclados a mediados de 2022.

Un representante de Main Roads WA dijo:

La cultura se reduce a mucha experiencia. Necesitas asegurarte de que haya una experiencia positiva usando el [recycled] producto, y asegúrese de que haya suficiente capacitación, educación y conciencia que se pueda brindar a la industria sobre el uso del producto y lo que deben hacer para usarlo de manera segura.



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OneOneFive Hamilton Hill reconstruyó una antigua escuela secundaria y terrenos vecinos (11,9 hectáreas) como zona residencial. Fue uno de los proyectos de innovación a través de demostración de DevelopmentWA para mostrar la sostenibilidad en el entorno construido. Fue reconocido como un proyecto sostenible por la iniciativa nacional EnviroDevelopment.

Los materiales reciclados en este proyecto incluyeron:

  • madera recuperada en elementos de paisajismo como estructuras de sombra y asientos

  • 40.000 ladrillos de arcilla y tejas reutilizados como agregados en la infraestructura de drenaje

  • ladrillos viejos en paredes de ladrillo y un bloque de baño

  • ladrillo triturado, tejas y hormigón en la sub-base de la carretera

  • 2.425 metros cúbicos de hormigón reciclado en muros de contención

  • 400 toneladas de otros productos reciclados en varias construcciones incluyendo vías de acceso temporales.

OneOneFive Hamilton Hill reutilizó los desechos de demolición de una antigua escuela secundaria en un desarrollo residencial.

El representante del cliente del proyecto dijo:

Queremos mostrar que estamos empujando los límites y tratando de, supongo, proporcionar proyectos de demostración que muestren lo que se puede hacer dentro de un entorno comercial normal.



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¿Cuáles son las barreras y cómo las superamos?

Los participantes del estudio de caso dijeron que las principales barreras para el uso industrial óptimo de materiales reciclados incluyen:

  • regulaciones poco solidarias

  • disponibilidad limitada de materiales reciclados de calidad

  • falta de experiencia y comprensión de sus aplicaciones

  • inconsistencia en la calidad y el rendimiento de los materiales reciclados.

Dijeron que las actividades de educación, investigación y demostración, junto con una planificación eficaz de la gestión de proyectos, podrían ayudar a superar estas barreras.


Agradecemos a nuestros colaboradores en la investigación Profesor Tim Ryley (Universidad Griffith), Dr. Savindi Caldera (Universidad de Sunshine Coast), Profesor asociado Atiq Zaman (Universidad Curtin) y Profesor Peter SP Wong (Universidad RMIT).

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