SOSTENIBILIDAD

Cómo crear un gobierno que considere a las generaciones futuras

Este año, 2020, ha sido impactante. Si trato de encontrar un lado positivo, creo que podría ser esto: que finalmente, la necesidad de una planificación eficaz para abordar los problemas a largo plazo se ha convertido en el centro de atención de todo el mundo.

Se había eliminado un comité de planificación de pandemias seis meses antes de que el coronavirus llegara al Reino Unido, a pesar de que la amenaza de una pandemia se conocía desde hacía algún tiempo. De manera similar, un programa de alerta temprana para alertar al gobierno de los Estados Unidos sobre pandemias finalizó tres meses antes de que COVID-19 comenzara a infectar a personas en China. Presumiblemente, aquí se aprenderán lecciones.

La respuesta a la pandemia de COVID-19 ha consumido la atención política y mediática. Pero hay otras crisis a largo plazo en el horizonte que han tenido una planificación a largo plazo igualmente insuficiente. Muchos creen que la política democrática es demasiado miope: los horizontes de los políticos se restringen a las próximas elecciones. Estoy de acuerdo: el cortoplacismo en la gobernanza debe abordarse con urgencia.

A medida que avanzamos hacia la escalada de las crisis climáticas y de biodiversidad, ha aumentado el interés en lo que podemos aprender de los ejemplos de vida sostenible, particularmente de las comunidades indígenas. Por ejemplo, la filosofía iroquesa contiene el “principio de la séptima generación”: el impacto de cualquier decisión debe considerarse en el contexto de las próximas siete generaciones.

Legislar la sostenibilidad

En Gales, esta antigua sabiduría se ha convertido en legislación. Es la única nación del mundo en la que la necesidad de proteger a las generaciones futuras está incorporada en la ley, y ha hecho del desarrollo sostenible el principio organizativo del gobierno. Esto significa que las necesidades del presente deben satisfacerse sin comprometer las necesidades de las generaciones futuras.

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La ONU ha descrito la Ley de Bienestar de las Generaciones Futuras (Gales), que se introdujo en 2015, como líder mundial. La ley, sobre la cual publiqué recientemente una investigación, requiere que los 44 organismos públicos de Gales trabajen para lograr siete objetivos:

Los siete objetivos de bienestar de Gales.
Ricardo Owen., Autor proporcionado

Los campeones de la sostenibilidad frustrados, que quieren ver un cambio, pueden usar el acto como el apoyo y el permiso que necesitan para desafiar el sistema. El principio de desarrollo sostenible requiere que los organismos públicos trabajen en colaboración y escuchen lo que dice la gente. Esto ha llevado a revisar los planes locales de bienestar donde, por ejemplo, se considera que el transporte público deficiente alimenta la pobreza.

El gobierno galés y los organismos públicos pueden ser obligados a rendir cuentas si no cumplen con el principio de desarrollo sostenible. Se ha creado un puesto: el comisionado de generaciones futuras para Gales. Esta persona, actualmente Sophie Howe, tiene poderes legales y es independiente del gobierno. Ella tiene poderes de «nombre y vergüenza» para desafiar la práctica insostenible.

En 2019, trabajó con la sociedad civil y utilizó su influencia para evitar que se construyera una autopista planificada. El gobierno galés decidió rechazarlo por motivos tanto de costo como ambientales.

Otros enfoques

Algunos otros países también han introducido una perspectiva a más largo plazo en la formulación de políticas. Por ejemplo, Hungría introdujo un comisionado para las generaciones futuras en 2008. Sin embargo, los poderes del comisionado se redujeron posteriormente, probablemente porque el comisionado intervino en más de 200 casos al año.

El enfoque de Singapur ha sido desarrollar una agencia gubernamental, el Centro para Asuntos Estratégicos. Identifica las prioridades de todo el gobierno de manera temprana, fortalece la coordinación entre ministerios y agencias para abordar estas prioridades y las traduce en planes de políticas.

Los Emiratos Árabes Unidos, por su parte, han establecido un Ministerio de Posibilidades. Este es un ministerio virtual que aplica el pensamiento de diseño y la experimentación para desarrollar nuevas soluciones para abordar problemas críticos.

Y Finlandia ha adoptado el enfoque de un mayor escrutinio parlamentario. Su Comité para el Futuro, se estableció en la década de 1990. El gobierno y el parlamento finlandeses reconocen los problemas complejos en una etapa temprana. Idean diferentes políticas alternativas en colaboración mientras aún están en desarrollo. Esto se conoce como escrutinio prospectivo. En lugar del escrutinio parlamentario de las decisiones que ya se han tomado, el parlamento examina los planes gubernamentales para el futuro.

Otros países han adoptado enfoques participativos. El Foro de Futuros de Escocia es un canal para el compromiso público con el Parlamento escocés al fomentar el diálogo sobre temas a largo plazo. El Reino Unido, Irlanda y Francia han utilizado asambleas de ciudadanos. Se considera que las asambleas de Irlanda lograron desarrollar un amplio consenso para cambiar la ley sobre el aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Otro enfoque ha visto intentos de alejar la gestión de la economía de un enfoque en el PIB para, en cambio, considerar una gama más amplia de objetivos de bienestar. Nueva Zelanda ha adoptado un Presupuesto de Bienestar con cinco áreas prioritarias.

Aplicación de la ley de sostenibilidad

Entonces, ¿todo esto ha tenido algún efecto tangible? La Ley de Bienestar de las Generaciones Futuras de Gales ha llevado a un cambio de comportamiento en la política. La planificación, por ejemplo, se ha visto fuertemente influenciada por cuestiones de sostenibilidad. Según las nuevas leyes influenciadas por la ley, las personas pueden eludir las estrictas reglas de planificación siempre que construyan una casa ecológica en el campo y vivan de manera sostenible de la tierra en la que se asienta.

Pero ha encontrado menos favor en los tribunales. En 2019, un juez de un tribunal superior lo describió como “vago, general y aspiracional”. Un proyecto de ley sobre las generaciones futuras del Reino Unido que se encuentra actualmente ante el parlamento del Reino Unido, que ha sido fuertemente influenciado por el modelo galés, tiene mecanismos de aplicación más fuertes.

Pero puede haber ventajas en los débiles mecanismos de aplicación actuales de la Ley de Gales. Israel tenía una Comisión para la Generación Futura con un “veto efectivo” sobre la legislación, pero se disolvió en 2016. Al igual que en Hungría, sus amplios poderes pueden haber sido un factor en su desaparición. La situación en Gales puede ser transitoria. Pueden seguir poderes más fuertes cuando el acto está mejor establecido.

Las crisis internacionales actuales han demostrado la necesidad de una planificación a largo plazo y la necesidad de cambiar los sistemas políticos para lograrlo mejor. Aunque existen diferentes enfoques para la planificación a largo plazo en todo el mundo, el modelo galés es actualmente el más completo e integrado. Esto no quiere decir que no pueda aprender y ser influenciado por otros enfoques: está buscando activamente hacerlo.

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