CAMBIO CLIMÁTICO

Cómo varias plantas de energía geotérmica pueden resolver la escasez de suministro de litio de EE. UU. e impulsar la industria de baterías de vehículos eléctricos

La energía geotérmica ha sido durante mucho tiempo un miembro olvidado de la familia de las energías limpias, eclipsado por la energía solar y eólica relativamente baratas, a pesar de su potencial comprobado. Pero eso puede cambiar pronto, por una razón inesperada.

La tecnología geotérmica está a punto de liberar cantidades masivas de litio de salmueras naturalmente calientes debajo de lugares como California mar de saltona dos horas en coche desde San Diego.

El litio es esencial Batería de iones de litio, propulsión de vehículos eléctricos y almacenamiento de energía.La demanda de estas baterías está aumentando rápidamente, pero Actualmente, Estados Unidos depende en gran medida de las importaciones de litio. desde Otros países – La mayor parte del suministro de litio del país proviene de Argentina, Chile, Rusia y China. La capacidad de los Estados Unidos para recuperar minerales críticos de las salmueras geotérmicas podría tener implicaciones importantes para la seguridad energética y mineral, así como para las cadenas de suministro globales, las transiciones de la fuerza laboral y la geopolítica.

Igual que antes geólogo que utiliza solución salina geotérmica y estudioso de la política energéticacreemos que esta tecnología puede fortalecer la cadena de suministro de minerales críticos de la nación en medio de las crecientes preocupaciones sobre la seguridad de la cadena de suministro.

La planta de energía geotérmica de Elmore, cerca de Salton Sea, comenzó a operar en 1989.
Berkshire Hathaway Energía
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Suficiente litio supera con creces la demanda actual de EE. UU.

Las plantas de energía geotérmica utilizan el calor de la tierra para generar un suministro continuo de vapor para hacer funcionar las turbinas que generan electricidad. Las plantas operan produciendo soluciones salinas complejas en las profundidades del subsuelo, donde absorbe calor y es rica en minerales como litio, manganeso, zinc, potasio y boro.

La salmuera geotérmica es concentrado restante Después de extraer calor y vapor en una planta de energía geotérmica. En la planta de Salton Sea, estas salmueras contienen altas concentraciones (alrededor del 30%) de sólidos disueltos.

Si los proyectos de prueba actualmente en curso demuestran que el litio de grado de batería se puede extraer de manera rentable de estas salmueras, entonces las 11 plantas de energía geotérmica existentes a lo largo de la costa del Mar de Salton podrían producir suficiente metal de litio para proporcionar aproximadamente 10 veces Esta Demanda actual de EE. UU..

Cómo extraer litio durante la producción de energía geotérmica. Proporcionado por un recurso térmico controlado.

Tres operadores geotérmicos en el campo geotérmico de Salton Hai se encuentran en varias etapas de diseño, construcción y prueba de una planta piloto para la extracción directa de litio de salmuera caliente.

A plena capacidad, las 11 centrales eléctricas existentes cerca de Salton Sea generan actualmente aproximadamente 432 MW y también pueden producir aproximadamente 20.000 toneladas métricas de litio metálico Por año. A los precios actuales, el valor de mercado anual del metal superaría los 5.000 millones de dólares.

Las imágenes satelitales del Mar de Salton muestran un amplio valle
El canal de Salton visto desde el satélite, con el mar de Salton en el medio, es un valle de grietas que se extiende desde el este de Los Ángeles en la parte superior izquierda hasta el golfo de California en la parte inferior derecha. El sistema de fallas de San Andrés se cruza aquí, donde se encuentran dos placas tectónicas.
Jesse Allen/Observatorio de la Tierra de la NASA

Riesgos geopolíticos en la cadena de suministro de litio

La cadena de suministro de litio existente está llena de incertidumbre, lo que genera dudas sobre la seguridad del mineral estadounidense.

La guerra de Rusia en Ucrania competencia con China y Las relaciones chino-rusas son estrechasenfatizando las implicaciones geopolíticas de la transición a energía limpia intensiva en minerales.

China es actualmente el líder en el procesamiento de litio Y adquirir activamente reservas de litio de otros productores importantes. Los operadores mineros estatales chinos a menudo poseen minas En otros países que producen otros importantes minerales de energía limpia como el cobalto y el níquel.

Actualmente hay Una planta de producción de litio La instalación en Nevada, EE. UU., extrae salmuera y concentra litio mediante deja que el agua se evapore existe gran estanque poco profundoPor el contrario, el proceso de extracción de litio mientras se produce energía geotérmica devuelve agua y salmuera a la Tierra. Agregar otra fuente nacional de litio podría mejorar la seguridad energética y mineral de los Estados Unidos y sus aliados.

En combinación con la energía geotérmica, la extracción de litio reduce la necesidad de exceso de agua.

falta de apoyo político

Generación de energía geotérmica hoy menos del 0,5% Generación de energía a escala de servicios públicos de EE. UU.

Una de las razones por las que sigue siendo una tecnología energética estancada en los Estados Unidos es la falta de un fuerte apoyo político.Hallazgos preliminares de un estudio La investigación realizada por uno de nosotros muestra que parte del problema se deriva de las divisiones entre las empresas geotérmicas antiguas y las nuevas, incluida la forma en que hablan con los legisladores, los inversores, los medios de comunicación y el público sobre los beneficios de la energía geotérmica.

La energía geotérmica complementa la energía solar y eólica como energía de carga base— es constante, a diferencia de la luz solar y el viento, y proporcionan seguridad energética y mineral. También puede proporcionar un puente profesional para que los trabajadores del petróleo, el gas y el carbón hagan la transición a una economía de energía limpia.

La industria puede beneficiarse de las siguientes políticas Fondo de Mitigación de Riesgos Reducir los costos de perforación y exploración, financiar programas para demostrar innovación, contrato de energía a largo plazo o Incentivos fiscales.

El aumento de la producción de metales clave como el litio, el manganeso y el zinc a partir de salmueras geotérmicas podría proporcionar a los operadores de energía geotérmica nuevas ventajas competitivas y ayudar a poner la geotermia en la agenda política.

La energía geotérmica recibe un impulso en California

Para los productores de energía geotérmica, las tendencias pueden ir en la dirección correcta.

En febrero, la Comisión de Servicios Públicos de California aprobó una nueva Estado alentado a desarrollar Programa de Sistema Preferido de 1,160 MW Nueva generación de energía geotérmica.eso es en un Decisión de compra de 1.000 MW en 2021 A partir de un recurso de generación de energía corporativa, renovable y de cero emisiones con un factor de capacidad del 80%, algo que solo puede lograrse con la tecnología geotérmica.

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La decisión de California tiene como principal objetivo complementar las fuentes de energía renovable intermitentes, como la solar y la eólica, así como el retiro de la planta de energía nuclear Diablo Canyon. Argumentan que la era de la geotermia como fuente de energía renovable olvidada puede estar llegando a su fin.

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