CAMBIO CLIMÁTICO

El huracán Ida podría desencadenar una migración masiva

El sureste de Luisiana se prepara para un éxodo masivo después del huracán Ida, que mató al menos a 13 personas en el estado y dejó a cientos de miles sin electricidad, agua y otros servicios esenciales.

Si bien las estimaciones preliminares son aproximadas, los expertos dicen que la tormenta podría obligar a decenas de miles de personas a abandonar sus hogares en cuatro de los distritos más afectados de Ida: Lafourche, Jefferson, Plaquemines y Terrebonne.

Gran parte del daño en Ida se concentró debajo de Nueva Orleans, donde el viento es fuerte pero la inundación es relativamente leve. Pero los expertos dicen que existen similitudes potenciales entre lo que está sucediendo ahora y lo que sucedió después de que el huracán Katrina devastara Big Easy en 2005.

Después de que el huracán Katrina arrasara Nueva Orleans, más de 250,000 residentes abandonaron Nueva Orleans, matando a unas 900 personas en Orleans y St. Bernard Parish, según el Departamento de Salud de Luisiana.Otras estimaciones sugieren que el número de muertos es mucho mayor y que hay poco consenso en las estadísticas oficiales.

Si una proporción similar de personas fuera desplazada por Ida, la pérdida permanente podría superar las 130.000 personas, principalmente en áreas rurales y ciudades pequeñas, dicen los expertos. Pero el desplazamiento podría extenderse al área metropolitana de Nueva Orleans, especialmente al norte de la parroquia de Jefferson a lo largo del río Mississippi.

«No hay duda de que habrá menos de estas parroquias externas. La pregunta es cuánto y qué tan rápido», dijo en una entrevista telefónica Jesse Keenan, profesor asociado de la Escuela de Arquitectura de Tulane y experto en migración climática. «Mucha gente simplemente no tiene los recursos para regresar y las parroquias no tienen los recursos. Hay implicaciones financieras a largo plazo para el sistema escolar, el sistema de agua y alcantarillado y todo lo demás.

«Cuando nos golpean estas grandes tormentas, perdemos mucho más que personas», dijo Keenan. «Perdimos un poco de alma».

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Lost Souls de Ada es una de las personas más aisladas y culturalmente únicas de Estados Unidos. Incluyen trabajadores de petróleo y gas, pescadores y agricultores locales, propietarios de pequeñas empresas y miles de indígenas, incluidos miembros de la tribu Houma de 19,000 miembros y otras comunidades indígenas.

“Esta es una de las tormentas más grandes que ha azotado la costa de Luisiana. Todos nosotros vivimos en la costa del Golfo”, dijo el jefe del estado de Houma, August Kreper, a NPR durante el fin de semana. «Algunos de ellos son pescadores o algo así. Somos una tribu reconocida por el estado, no por el gobierno federal, por lo que no tenemos privilegios estatales ni nada. Cualquier cosa que queramos o necesitemos, tendremos que intentarlo nosotros mismos». .»

Al igual que después del huracán Katrina, los expertos dicen que la reorganización de la población del sureste de Luisiana brindará un caso de estudio para la migración climática: el traslado permanente de poblaciones establecidas de áreas donde los impactos del cambio climático están creando condiciones de vida insostenibles.

Decenas de millones de residentes de EE. UU. podrían verse desplazados en las próximas décadas a medida que el empeoramiento de los desastres y otros factores climáticos estresantes alejan a las personas de las costas, las llanuras aluviales, las islas de calor y las áreas de incendios forestales, dicen demógrafos y expertos en adaptación.

Las parroquias dañadas por el huracán al sur de Nueva Orleans se han recuperado previamente de las tormentas porque «son economías basadas en el lugar”, dijo Richard Campanella, decano asociado de investigación en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Tulane. No se consideran portátiles». Ahora eso es menos cierto para los residentes, los propietarios de viviendas y algunas empresas se mudan tierra adentro.

Agregó que una nueva ola de desplazamiento de Ada es segura, ya que «las condiciones en muchas áreas son casi inhabitables».

Para aquellos que estén decididos a regresar, las condiciones de vida posteriores a Ida dependerán de varios factores, incluida la rapidez con que se restablezcan los servicios esenciales, como la electricidad y el agua. Entergy Corp., que suministró energía a los distritos destruidos por Ida, dijo que más de 450,000 clientes permanecieron sin electricidad ayer, incluidos casi todos los clientes en los distritos al sur de Nueva Orleans.

La empresa de servicios públicos dijo que espera restaurar la energía para bajar las parroquias de Jefferson, Plaquemines, Lafourche y Terrebonne para el 29 de septiembre, exactamente un mes después de que Ida tocara tierra en el 16 aniversario del huracán Katrina. Es posible que algunos residentes no puedan esperar tanto tiempo, especialmente aquellos que han perdido sus medios de subsistencia y han dañado sus propiedades expuestas a las duras condiciones climáticas que se dan en la vida diaria en el pantano.

Keenan dijo que el área será mantenida temporalmente por equipos de rescate y recuperación, pero la perspectiva a largo plazo parece menos optimista. “La gente vendrá de manera oportunista desde Texas para talar los árboles en su jardín y restaurar su energía, pero no se quedarán por mucho tiempo”, dijo. «¿Por qué lo harían cuando hay un millón de trabajos que no necesitan vivir en una zona de huracanes? El resultado final en estas parroquias rurales es ‘buena suerte'».

En comunidades pesqueras a pequeña escala como Dulac, las perspectivas de reconstrucción son sombrías. El enclave está ubicado en la parroquia de Trebonne, 17 millas al sur de Houma, y ​​su población ha disminuido de 1500 a 1200 desde 2010. —dijo Campanella— Ida bien puede ser el último capítulo de esa historia. «

Pero a medida que las parroquias más bajas se vacían, algunas áreas cercanas pueden sentir el aumento posterior a Ida. Por ejemplo, la parroquia de Orleans y St. Bernard ha florecido desde finales de la década de 2010 a medida que se desvanecen los recuerdos del huracán Katrina y disminuyen las percepciones del riesgo de daños: el Cuerpo de Ingenieros del Ejército gasta $ 14 mil millones en fortificaciones contra el huracán Nueva Orleans para protección y protección contra inundaciones. sistema de crecimiento

Después del huracán Katrina, la población de la parroquia de Orleans disminuyó de 485.000 a 230.000. Sin embargo, en los 15 años transcurridos desde entonces, la parroquia, incluida la ciudad de Nueva Orleans, ha recuperado el 80 por ciento de sus pérdidas y alcanzará los 390.000 para 2020, según la Oficina del Censo.

Campanella, quien llegó a Nueva Orleans el viernes, dijo que los residentes nuevos y existentes tienen cada vez más confianza en los riesgos de los impactos climáticos, en parte debido a los nuevos diques de la ciudad.

“Es una ciudad antigua que generalmente va por el camino equivocado en la dirección de estas cosas, pero en realidad va muy bien”, dijo.

Cuando se le preguntó cómo afectaría Ida los cálculos de riesgo futuro de los residentes, Campanella dijo que podría ser necesaria una sensación de alivio, al menos por ahora.

«‘Falsa seguridad’ era una frase repugnante hace 15 años, pero esta vez no la usaré», dijo. «Muchas personas están tomando decisiones individualizadas sobre irse. Pero los contribuyentes del país están gastando casi $14.5 mil millones en este sistema para reducir el riesgo de tormentas, y eso debería generar dividendos».

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