NATURALEZA

El misterioso kunga es el híbrido humano más antiguo que se conoce

Desde mulas hasta ligres, la lista de híbridos humanos es larga. También es muy antiguo, el más antiguo de los cuales es Kunga. Sus criadores vivieron hace unos 4.500 años en la región asiática conocida como Siria-Mesopotamia.Los investigadores ahora han determinado que los padres de los animales eran Cruce entre un burro y un asno salvaje llamado hemippe.

Los kungas no son animales de corral comunes. «Están muy bien valorados. Son muy caros», dice Eva-Maria Geigl. Estudia el material genético encontrado en los restos de organismos antiguos. Geigl trabaja en el Institut Jacques Monod en París, Francia. Ella era parte de un equipo que rastreó genéticamente a los padres de Kungas.

Sus hallazgos fueron publicados el 14 de enero en progreso cientifico.

A principios de la década de 2000, se excavaron docenas de esqueletos con forma de caballo en el norte de Siria. Procedían del cementerio real en las ruinas de una antigua ciudad llamada Umm El Mara. Los caballos domésticos esqueléticos que datan del 2600 a. C. no aparecerían en la región hasta dentro de 500 años. Así que estos no son caballos. Los animales tampoco se parecen a ningún pariente conocido de los caballos.

En cambio, los esqueletos parecen ser «kungas». Estos animales parecidos a caballos están representados en obras de arte. Las tablillas de barro de la región también las mencionan mucho antes de la llegada de los caballos.

Esta escena en un artefacto sumerio, una caja de madera llamada Ur Standard que representa una escena de guerra, incluye imágenes mixtas de carros de Kungasla.Ancestro menos común/Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Geigl y sus colegas analizaron el genoma o la guía genética de Kunga. Luego, el equipo comparó el genoma con el de caballos, burros y burros salvajes de Asia. Los asnos salvajes incluyen un – hemippe (Equus hemionus hemippus) — Extinto desde 1929. La madre de Kunga era una burra. Una marihuana es su padre. Esto lo convierte en el ejemplo más antiguo conocido de un animal híbrido humano.Las mulas en Anatolia – Turquía moderna – en el año 1000 a. C. eran El siguiente híbrido más antiguo.

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Geigl cree que Kungas fue creado para la guerra. ¿Por qué? Porque pueden tirar de carruajes. Engatusar a los burros en situaciones peligrosas es difícil, dijo. El asno salvaje en Asia tampoco puede ser domesticado. Pero los híbridos pueden tener las características que uno busca.

El coautor E. Andrew Bennett también estudió el material genético de restos antiguos. Trabaja en la Academia China de Ciencias en Beijing. Kungas es como una «máquina de guerra de bioingeniería», dijo. Y, agregó, «es imposible volver a hacer estos animales» porque la última marihuana murió hace un siglo.

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