NATURALEZA

Los primeros pantalones conocidos son sorprendentemente modernos y cómodos.

Los primeros pantalones! El desierto de grava en la cuenca del Tarim en el oeste de China rara vez llueve. En este páramo seco yacen los restos de antiguos pastores y jinetes. Aunque olvidados por mucho tiempo, estas personas se convirtieron en una de las mayores tendencias de la moda de todos los tiempos. Fueron pioneros en los pantalones.

Mucho antes de que Levi Strauss empezara a fabricar monos, hace unos 3000 años. Los antiguos fabricantes de ropa asiáticos combinaron técnicas de tejido y patrones decorativos. El resultado final es un par de pantalones elegantes y duraderos.

Cuando se descubrieron en 2014, se creía que estos eran los pantalones más antiguos del mundo. Ahora, un equipo internacional ha desentrañado el proceso de elaboración del primer par de pantalones. No es fácil. Para reconstruirlos, el equipo necesitó arqueólogos y diseñadores de moda. También reclutaron geo científicos, químicos y conservacionistas.

El equipo de investigación compartió sus hallazgos en marzo. Investigación arqueológica asiática. Esos pantalones retro que ahora muestran tejen una historia de innovación textil. También muestran la influencia de las antiguas sociedades euroasiáticas en la moda.

Mayke Wagner señala que se utilizan muchas técnicas, patrones y tradiciones culturales para crear prendas originales e innovadoras. Ella es arqueóloga. También dirigió el proyecto en el Instituto Alemán de Arqueología de Berlín. «Asia Central Oriental es un laboratorio de textiles» ella dice.

un icono de la moda antigua

El ciclista que llamó la atención de los científicos sobre los pantalones lo hizo sin decir una palabra. Su cuerpo momificado naturalmente apareció en un lugar conocido como el cementerio de Yanghai. (Lo mismo ocurre con los más de 500 restos que han sobrevivido). Los arqueólogos chinos han estado trabajando en Yanghai desde principios de la década de 1970.

Esta es una interpretación moderna de un traje de Turpan, usado por una modelo. Incluía un poncho con cordón, los ahora famosos pantalones con hebillas tejidas en las piernas y botas.M. Wagner y otros/Investigación arqueológica asiática 2022

Sus excavaciones desenterraron lo que ahora llaman gente de Turpan. El nombre hace referencia a la ciudad china de Turpan. Su tumba fue encontrada no muy lejos de allí.

El caballero vestía los pantalones viejos y un poncho a la cintura. Una correa trenzada asegura la pierna del pantalón por debajo de la rodilla. El otro par tenía botas de cuero suave atadas alrededor de los tobillos. También había un cinturón de lana colgando de su cabeza. Lo adornan cuatro discos de bronce y dos conchas marinas. La tumba del hombre contiene una rienda de cuero, una cabeza de caballo de madera y un hacha de batalla. Juntos señalan que el caballero fue una vez un guerrero.

De todos sus outfits, este pantalón es realmente especial. Por ejemplo, son anteriores a otros pantalones por siglos. Sin embargo, estos pantalones también tienen un aspecto sofisticado y moderno. Presentan dos patas que se ensanchan gradualmente en la parte superior. Están conectados por la entrepierna. Se ensancha y se agrupa en el medio para aumentar la movilidad de las piernas del ciclista.

Unos cientos de años más tarde, otros grupos étnicos de Eurasia también comenzaron a usar pantalones como el océano. Estas prendas eliminan el estrés de los largos paseos a pelo. Las unidades de caballería hicieron su debut casi al mismo tiempo.

Hoy en día, personas de todo el mundo usan jeans y pantalones de mezclilla, que generalmente están diseñados y producidos con los mismos principios que los antiguos pantalones marinos. En resumen, la gente de Turpan es la última en marcar tendencias.

«El Rolls Royce de los pantalones»

Los investigadores querían saber cómo se hicieron estos extraordinarios pantalones en primer lugar. No encontraron ninguna marca de corte en la tela. El equipo de Wagner ahora sospecha que el vestido fue tejido para adaptarse al usuario.

Mirando más de cerca, los investigadores identificaron una combinación de tres técnicas de tejido. Para recrearlo, recurrieron a expertos. Este tejedor tejió con hilo de ovejas toscas, animales similares a la lana utilizada por los antiguos tejedores marinos de ovejas.

La mayor parte de la ropa era sarga, una gran innovación en la historia de los textiles.

patrón de tejido de sarga
Este tejido de sarga se parece a los pantalones más antiguos que se conocen. Sus hilos de trama horizontales pasan por uno y dos o más hilos de urdimbre verticales. Esto se mueve ligeramente en cada fila para crear un patrón diagonal (gris oscuro).T.Tibeats

El tejido de sarga cambia las propiedades de la lana tejida de firme a elástica. Proporciona suficiente «dar» para permitir que las personas se muevan libremente incluso con calzas. Para hacer esta tela, los tejedores usan varillas en un telar para crear un patrón diagonal paralelo. Los hilos longitudinales (llamados hilos de urdimbre) se mantienen en su lugar para que una fila de «hilos de trama» pueda pasar periódicamente por encima y por debajo de ellos. El punto de partida de este patrón de tejido se desplaza ligeramente hacia la derecha o hacia la izquierda con cada nueva fila. Esto crea el patrón de sarga característico de la sarga.

Las variaciones en el número y color de los hilos de trama de los pantalones Turpan forman un par de rayas marrones. Suben por la entrepierna blanquecina.

La arqueóloga textil Karina Grömer trabaja en el Museo de Historia Natural de Viena. Está en Austria. Grömer no participó en el nuevo estudio. Pero hace unos cinco años, cuando inspeccionó por primera vez estos pantalones vintage, reconoció la sarga.

Anteriormente, había informado sobre el tejido de sarga más antiguo conocido. Fue encontrado en una mina de sal en Austria y data de hace entre 3.500 y 3.200 años. Esto es hace unos 200 años cuando la gente de Turpan montaba en calzones.

Grömer ahora concluye que las personas en Europa y Asia Central pueden haber inventado de forma independiente el tejido de sarga. Pero en la fábrica de Yanghai, los tejedores combinan sarga con otras técnicas de tejido y diseños innovadores para crear pantalones de ciclismo de verdadera alta calidad.

«No es una pieza para principiantes», dijo Grömer sobre los Sunshine Pants. «Es como el Rolls-Royce de los pantalones».

pantalones de lujo

Considere su sección de la rodilla. Una técnica ahora conocida como tejido de tapicería produce una tela gruesa especialmente protectora en estas costuras.

En otra técnica llamada envoltura, los tejedores tuercen dos hilos de trama de diferentes colores uno alrededor del otro y los pasan a través de los hilos de urdimbre. Esto crea un patrón geométrico decorativo en la rodilla. Es similar a una T entrelazada inclinada hacia un lado. Se utilizó el mismo método para crear rayas en zigzag en el tobillo y la pantorrilla de los pantalones.

El equipo de Wagner solo pudo encontrar algunos ejemplos históricos de este tipo de enredo. Uno de ellos es el borde de la capa que usan los maoríes. Son un grupo indígena de Nueva Zelanda.

Grömer señala que los artesanos de Oceanic también diseñaron una entrepierna bien ajustada. El centro de la pieza es más ancho que los extremos. Los pantalones de siglos después, también encontrados en Asia, no muestran esta innovación. Esos serán menos flexibles y menos cómodos.

Los investigadores recrearon el atuendo de Turpan y se lo dieron a un hombre que montaba a caballo sin pelo. Estos calzones le quedan bien, pero mantienen sus piernas firmemente sujetas a su caballo. Los jeans de hoy están hechos de una sola pieza de sarga y siguen algunos de los mismos principios de diseño.

Imagen de pantalones antiguos que muestran diferentes patrones de tejido.
Los viejos pantalones Tarim Basin (que se muestran parcialmente en la parte inferior) tienen un tejido de sarga que se usa para crear diagonales alternas de color marrón y blanquecino en la parte superior de la pierna (extremo izquierdo) y rayas marrón oscuro en la entrepierna (segundo desde la izquierda). Otra técnica permite a los artesanos insertar patrones geométricos en las rodillas (segundo desde la derecha) y rayas en zigzag en los tobillos (extremo derecho).M. Wagner y otros/Investigación arqueológica asiática 2022

conexión de ropa

Quizás lo más sorprendente es que los pantalones Turpan cuentan una historia antigua sobre cómo las prácticas culturales y el conocimiento se extendieron por Asia.

Por ejemplo, el equipo de Wagner notó que los adornos de rodilla en T entrelazados en los pantalones de Turpan también aparecieron en bronces más o menos al mismo tiempo. Los barcos fueron encontrados en el sitio en lo que ahora es China. Esta misma geometría aparece casi simultáneamente en Asia Central y Oriental. Coincidieron con la llegada de los pastores de la estepa de Eurasia occidental: pastores a caballo.

Se ha encontrado cerámica decorativa de T entrelazadas en las casas de los jinetes en Siberia occidental y Kazajstán. El equipo de Wagner ahora sospecha que los criadores de caballos de Eurasia occidental pueden haber difundido el diseño a gran parte de la antigua Asia.

No es sorprendente que las influencias culturales de toda Asia influyeran en los pueblos antiguos de la cuenca del Tarim, dice Michael Frachetti. Es antropólogo de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri. La gente de Oceanía vive en la encrucijada de las rutas migratorias estacionales. Los pastores utilizaron estas rutas hace al menos 4.000 años.

Las rutas migratorias de los pastores formaron parte de la red comercial y de viajes de China a Europa hace unos 2000 años. Se llamará la Ruta de la Seda. La fusión cultural y la mezcla se intensificaron a medida que miles de rutas locales formaron una vasta red, y se desarrolló en toda Eurasia.

Los calzones de Turpan muestran que incluso en los primeros días de la Ruta de la Seda, los pastores migratorios trajeron nuevos modos de pensamiento, práctica y arte a comunidades distantes. «Yanghaipants es un punto de entrada para examinar cómo la Ruta de la Seda cambió el mundo», dice Flaccetti.

problema inminente

Una pregunta más fundamental es cómo los fabricantes de ropa de Yanghai convierten el hilo de lana en la tela para los pantalones Turpan. Incluso después de hacer una réplica de los pantalones en un telar moderno, el equipo de Wagner no estaba seguro de cómo habría sido el antiguo telar oceánico.

Sin embargo, está claro que los creadores de estos pantalones antiguos combinaron varias técnicas sofisticadas en una prenda revolucionaria, dice Elizabeth Barber. Trabaja en Occidental College en Los Ángeles, California. Ha estado investigando los orígenes de las telas y la ropa de Asia occidental.

«Realmente sabemos muy poco sobre cuán inteligentes eran los antiguos tejedores», dijo Barber.

Es posible que el hombre de Turpan no haya tenido tiempo de pensar en cómo se hace su ropa. Pero con un par de pantalones así, estaba listo para montar.

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