CAMBIO CLIMÁTICO

Biden empuja a EE. UU., y al mundo, a ayudar a los migrantes climáticos

Cada día, un número creciente de migrantes se ven obligados a abandonar sus hogares por el cambio climático, y el presidente Biden señaló la semana pasada que quiere que Estados Unidos y el mundo presten más atención al problema.

Su primer paso en ese esfuerzo fue la aprobación de una orden ejecutiva el jueves que ordena a los funcionarios de la administración realizar un estudio de seis meses sobre el impacto del cambio climático en la migración, que incluye “opciones de protección y reasentamiento”.

Los cambios que se están considerando podrían superar con creces las prácticas internacionales actuales, dijeron los expertos, lo que podría llevar a Estados Unidos al liderazgo climático mundial después de que el presidente Trump pasara cuatro años desmantelando la capacidad de Estados Unidos tanto para la acción climática como para el reasentamiento de refugiados.

Los migrantes climáticos carecen de protección bajo las leyes internacionales de refugiados, a pesar de su número creciente.

“Quienes hemos estado trabajando en este espacio hemos estado esperando este tipo de desarrollo, y en los niveles más altos, durante años”, dijo Maxine Burkett, profesora de derecho internacional y cambio climático en la Universidad de Hawái, Manoa.

Originalmente diseñado para personas que huyen de conflictos armados o persecución, el sistema internacional de refugiados no está equipado para ayudar a las personas desplazadas por los impactos climáticos. Incluso se esfuerza por definirlos, porque el cambio climático suele ser un factor indirecto o que contribuye a las causas inmediatas de la migración, como la hambruna o las inundaciones.

El clima extremo es la principal causa de desplazamiento forzado en el mundo. Las sequías, los incendios forestales y otros fenómenos meteorológicos han desplazado a un promedio de 21,5 millones de personas cada año durante la última década, según un análisis del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de los datos del Centro de Monitoreo de Desplazamiento Interno.

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Eso significa que el clima extremo desplaza casi tres veces más personas que el conflicto y casi nueve veces más que el miedo a la persecución, según el análisis del CSIS.

Para 2050, el Banco Mundial estima que hasta 140 millones de personas podrían convertirse en desplazados internos cada año. (Las reducciones significativas de emisiones podrían salvar a 100 millones de personas anualmente de ese destino, según la investigación de 2018).

El cambio climático no es la única causa del clima extremo, pero está empeorando los impactos y haciéndolos más frecuentes. Y aunque muchos de esos desplazamientos son temporales, es más probable que se vuelvan permanentes a medida que se repitan.

Erol Yayboke, uno de los autores del análisis del CSIS, dijo que la orden de Biden podría poner a Estados Unidos a la «vanguardia» de un tema que ha recibido poca atención, incluso en el acuerdo climático de París y los pactos globales sobre refugiados y migración. .

“Estas cosas generalmente tienen que comenzar con una fuerte acción interna por parte de países influyentes a nivel mundial como los EE. UU.”, dijo Yayboke, miembro principal y subdirector del Proyecto CSIS sobre Prosperidad y Desarrollo.

“Creo que esta orden ejecutiva es absolutamente un paso en la dirección correcta pero, como siempre, la prueba estará en el pudín”, dijo.

La orden de Biden ordena a su administración que analice cómo identificar, proteger y reasentar a las personas desplazadas “directa o indirectamente” por los impactos climáticos. También instruye al gobierno a considerar cómo la ayuda exterior de EE. UU. puede ayudar a preparar áreas vulnerables al clima. Se espera que esos hallazgos se publiquen públicamente.

Burkett calificó la orden de Biden como “increíblemente progresista”, tanto por superar a la comunidad internacional como por delinear un enfoque integral del problema, incluida la asistencia preventiva a áreas que podrían sufrir impactos climáticos.

“La propuesta no solo es una planificación inteligente para prepararse para un mayor movimiento de poblaciones, sino que también permite una consideración cuidadosa de cómo prevenir la migración al garantizar que las comunidades puedan prosperar en el lugar para las generaciones venideras”, dijo en un correo electrónico.

Eric Schwartz, presidente de Refugees International, dijo que la totalidad de las acciones de Biden señalan el “compromiso más completo con políticas y prácticas ilustradas” desde que se creó el moderno sistema de refugiados de EE. UU. hace cuatro décadas.

“Esto no es una hipérbole”, dijo en un comunicado.

“La sección de EO sobre cambio climático y migración marca un nuevo compromiso para explorar seriamente opciones adicionales para la protección y el reasentamiento de quienes se ven obligados a migrar debido al cambio climático”, agregó Schwartz, quien fue uno de los principales funcionarios de refugiados de la administración Obama.

El mes pasado, Biden firmó órdenes ejecutivas instruyendo a sus diplomáticos a presionar por una mayor ambición climática en asambleas internacionales como la cumbre del Grupo de los Siete.

Juntos, ese pedido y este nuevo sugieren que Biden está buscando abordar el tema en varios frentes a la vez, dijo Erin Sikorsky, subdirectora del Centro para el Clima y la Seguridad. Ella lo llamó “un gran momento de oportunidad”.

“Es una oportunidad para garantizar verdaderamente que las reglas y normas globales sobre migración y refugiados se actualicen para que coincidan con los principales impulsores actuales y futuros de la migración forzada”, dijo en un correo electrónico.

“El liderazgo renovado de EE. UU. en este tema en el país y en el escenario mundial sobre la migración climática es un posible cambio de juego en términos de desarrollar protecciones legales que se mantengan, y el estudio y las opciones solicitadas en esta EO son un buen primer paso”.

En comentarios el jueves, Biden dijo que buscaba recuperar “nuestra credibilidad y autoridad moral, muchas de las cuales se han perdido”.

El presidente dijo que su orden pondría a Estados Unidos en camino de aumentar su límite de refugiados a 125.000 el próximo año. Biden también lo describió como parte de su estrategia para presionar a otros países para que actúen con mayor urgencia sobre el clima.

“Como dije en mi discurso inaugural, repararemos nuestras alianzas y nos comprometeremos con el mundo una vez más, no para enfrentar los desafíos de ayer, sino los de hoy y los de mañana”, dijo Biden.

“Estamos tomando medidas guiadas por el ejemplo de integrar objetivos climáticos en toda nuestra diplomacia y rais[ing] la ambición de nuestros objetivos climáticos”, dijo.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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