ENERGÍA RENOVABLE

3 formas en que el gobierno albanés puede convertir a Australia en una superpotencia de energía renovable, sin dejar a nadie atrás

Los australianos sufrirán otro golpe en nuestro costo de vida en julio, cuando los precios de la electricidad aumentarán hasta un 18,3 %, lo que equivale a más de 250 dólares australianos por año en algunos casos.

Esto se debe en parte a las tensiones geopolíticas que elevan el costo de generar electricidad a partir del carbón y el gas, costos que son cada vez más volátiles, lo que lleva al Regulador de Energía de Australia a aumentar sus llamadas «ofertas de mercado predeterminadas» para los minoristas de electricidad en Nueva Gales del Sur, Sur. Australia y Queensland.

Si el gobierno albanés alguna vez necesitó otra razón para impulsar sus esfuerzos en energía renovable y almacenamiento, es esta.

Invertir en energías renovables, almacenamiento de energía, vehículos eléctricos y otras industrias limpias no solo reducirá los precios de la energía, sino que también reducirá las emisiones, aumentará nuestra autosuficiencia, creará nuevos puestos de trabajo y nos protegerá de las crisis de precios internacionales como la que estamos viendo ahora.



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Afortunadamente, el gobierno albanés tiene un fuerte mandato para una acción climática revolucionaria en esta década. El gobierno apunta a que la energía renovable represente más del 80 % de la combinación de electricidad de Australia para 2030, pero su compromiso de $ 20 mil millones para nueva infraestructura de transmisión significa que podemos apuntar más alto e ir más rápido.

Sin embargo, lo que nos frena es la inversión continua en la industria del carbón. De hecho, duplicar los combustibles fósiles en este momento sería extraordinariamente imprudente desde una perspectiva de seguridad, como señaló el enviado climático de las Naciones Unidas este mes, «nadie es dueño del viento o del sol».

Entonces, ¿cómo puede Australia transformarse en una potencia de energía renovable? Aquí hay tres formas importantes en que el gobierno albanés puede cumplir su ambición de manera rápida y justa.

Chris Bowen y Anthony Albanese
El objetivo de Labor es que las energías renovables representen el 80% de la red nacional.
Imagen AAP/Lukas Coch

1. Justicia energética con energía comunitaria

Las comunidades deben estar en el centro de la transición energética si queremos ver justicia energética en Australia. La justicia energética es cuando todos los miembros de la sociedad tienen acceso a energía limpia, en particular las comunidades desfavorecidas, como las que no tienen seguridad en la vivienda.

Una forma de hacer que esto suceda es con energía renovable y almacenamiento de propiedad comunitaria, como las cooperativas de energía eólica. Por ejemplo, la cooperativa eólica Hepburn es un parque eólico de 4,1 megavatios propiedad de más de 2000 accionistas comunitarios. Otro ejemplo son los minoristas de electricidad de empresas sociales de propiedad comunitaria como Enova, que tiene más de 1600 accionistas comunitarios.

El trabajo ha tenido un gran comienzo. Su plan Powering Australia se compromete a instalar 400 baterías comunitarias y desarrollar bancos solares compartidos para brindar acceso a la energía solar a los inquilinos, las personas en apartamentos y las personas que no pueden pagar los costos iniciales de instalación.



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El siguiente paso debería ser una implementación rápida de un esquema solar comunitario federal, similar a un programa en los Estados Unidos. El programa Community Solar de EE. UU. está respaldado por legislación para crear un mercado de terceros para las comunidades. Permite a las comunidades poseer paneles solares o una parte de un proyecto solar, o comprar energía renovable con una suscripción.

Esto significa que los hogares con un nivel socioeconómico más bajo pueden beneficiarse de electricidad limpia, confiable y más barata de la energía solar cuando no pueden colocar paneles en su techo.

Australia necesita una política nacional dedicada o un organismo gubernamental que se base en el trabajo de otros organismos, como la Coalición para la Energía Comunitaria, para gobernar la energía basada en la comunidad y consagrar los principios de la justicia energética.

Una granja solar junto a una comunidad en la ciudad de Valenzuela, Filipinas.
EPA/FRANCIS R. MALASIG

2. Rápida absorción de la energía eólica marina

Los parques eólicos marinos representan una oportunidad clave para la descarbonización de Australia: la capacidad combinada de todos los proyectos eólicos marinos propuestos sería mayor que la de todas las centrales eléctricas de carbón de Australia.

Pero la industria eólica marina de Australia está solo en su infancia. Y aunque el plan Laboring Australia Powering apunta a la fabricación de componentes de turbinas eólicas, carece de ambición política para la energía eólica marina.



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Las zonas de energía renovable (un poco como el equivalente de energía renovable de una central eléctrica) se están implementando actualmente en toda Australia. Estos deberían abarcar zonas eólicas marinas para fomentar la rápida absorción de esta gran fuente de energía.

Por ejemplo, en febrero, la Zona de Energía Renovable en la región de Hunter-Central Coast tenía siete propuestas de energía eólica marina y atrajo más de $ 100 mil millones en inversiones. Los proyectos potenciales de energía renovable en esta región representan más de 100 000 gigavatios hora de energía, lo mismo que la producción anual de diez centrales eléctricas de carbón.

El gobierno federal también debería establecer un objetivo de energía eólica marina para acelerar la adopción. Victoria, por ejemplo, anunció recientemente un objetivo de 2 gigavatios instalados para 2032, 4 gigavatios para 2035 y 9 gigavatios para 2040.

El gobierno federal también debería establecer un objetivo de energía eólica marina.
Shutterstock

De manera similar, el Reino Unido aumentó recientemente su objetivo de energía eólica marina a 50 gigavatios para 2030, el equivalente a alimentar todos los hogares de la nación, según el gobierno del Reino Unido.

A pesar de su potencial, Australia solo introdujo un marco legislativo federal para la energía eólica marina el año pasado, y necesita trabajo. Por ejemplo, la legislación no incorpora la planificación espacial marina, que es un proceso de coordinación de sectores que dependen del océano, como la conservación marina, la industria pesquera y el gobierno.

3. Transiciones justas para las comunidades del carbón

El Operador del Mercado de la Energía de Australia dice que el Mercado Nacional de la Electricidad podría funcionar al 100 % con energías renovables para 2025. Es inevitable que se produzcan más cierres de centrales eléctricas de carbón obsoletas y poco fiables.

Trabajadores de la central eléctrica de Liddell en Nueva Gales del Sur.
Imagen AAP/Dan Himbrechts

El gobierno no debe dejar atrás las regiones intensivas en carbono en la transición hacia nuevas industrias limpias. Si hacemos esto bien, generaciones de australianos podrían estar trabajando en energía renovable, fabricación limpia, hidrógeno renovable y la extracción de minerales críticos.

La creación de una comisión nacional del carbón podría ayudar a producir una hoja de ruta para alejarse de los combustibles fósiles y aprovechar la oportunidad de crear empleos limpios. Esto se está haciendo en Alemania, donde una comisión del carbón designada por el gobierno consultó a sindicatos, regiones carboníferas, comunidades locales y más para desarrollar un camino para la transición de la industria del carbón para 2038.

También podemos ver esto en Canadá, que está desarrollando legislación con principios de una transición justa mediante el establecimiento de un organismo para brindar asesoramiento sobre estrategias de apoyo a los trabajadores y las comunidades.



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Una política climática y energética sólida requerirá mucho trabajo; esperemos que esto realmente marque el final de las guerras climáticas y el comienzo de la transición energética turboalimentada de Australia.

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