CAMBIO CLIMÁTICO

Las noticias de ExxonMobil culpan del calentamiento a Consumer News & Research

Exxon Mobil Corp ha utilizado el lenguaje para cambiar sistemáticamente la responsabilidad por el cambio climático de las empresas de combustibles fósiles a los consumidores, según un nuevo artículo de investigadores de Harvard.

El artículo fue publicado ayer en la revista una tierrapuede intensificar los esfuerzos para responsabilizar a la gran petrolera ante los tribunales por su supuesto engaño sobre el calentamiento global.

«Esta es la primera evaluación computacional de cómo ExxonMobil usa el lenguaje de manera sutil y sistemática para dar forma a la forma en que el público habla y piensa sobre el cambio climático», dijo Jeffrey Suplan, investigador de Harvard y coautor del artículo (Geoffrey Supran). ), dijo en una entrevista con E&E News.

«Uno de nuestros hallazgos generales es que ExxonMobil usó una retórica que imitaba a la industria tabacalera para minimizar la realidad y la gravedad del cambio climático y trasladar la responsabilidad del cambio climático de sí misma a los consumidores», agregó.

Un portavoz de Exxon Mobil cuestionó el documento y dijo que era parte de una campaña legal coordinada contra la empresa.

Supran y la coautora Naomi Oreskes, profesora de historia de la ciencia en la Universidad de Harvard (y científico americano columnista), realizó un análisis computacional de 180 documentos de ExxonMobil desde 1972 hasta 2019, incluidas publicaciones revisadas por pares, en New York Times y notas internas.

Usando una serie de algoritmos, los investigadores de Harvard descubrieron que Exxon se basaba en ciertos términos en privado, mientras que en público los evitaba por completo.

Por ejemplo, los documentos internos de ExxonMobil a menudo describen el cambio climático como un problema causado por la «quema de combustibles fósiles». Pero en presentaciones públicas, la compañía se refirió al calentamiento global como un problema causado por las «demandas de energía» de los «consumidores».

Los investigadores escriben que la comunicación pública intenta trasladar la culpa del cambio climático de los gigantes del petróleo a los consumidores individuales que calientan sus hogares y alimentan sus automóviles.

Después de la fusión de 1999, Exxon y Mobil también vieron cada vez más el cambio climático como un «riesgo» en lugar de una realidad, según el análisis.

El documento dice que el lenguaje busca minimizar los peligros del calentamiento global sin negar por completo su existencia.

batalla judicial

Los investigadores hicieron comparaciones directas entre Exxon y las principales compañías tabacaleras, que dicen que usan tácticas similares para dar forma al discurso público sobre fumar.

«Estos modelos imitan la estrategia documentada de la industria tabacalera de trasladar la responsabilidad de las empresas que venden a sabiendas productos letales a los consumidores mientras niegan su daño», escribieron.

En la década de 1990, los fiscales generales de los 50 estados demandaron a las compañías tabacaleras más grandes del país, acusándolas de engañar sobre los efectos nocivos para la salud del tabaquismo y las propiedades adictivas de la nicotina. Las demandas culminaron en un acuerdo total por valor de $ 206 mil millones (línea climática10 de marzo).

Se han presentado demandas similares en cinco estados de EE. UU. y más de una docena de ciudades desde 2017, acusando a la compañía de petróleo y gas más grande de EE. UU. de engañar al público sobre los riesgos climáticos de quemar combustibles fósiles. Las quejas piden a la industria petrolera que ayude a pagar las inundaciones, los incendios forestales y otros desastres causados ​​por el aumento de las temperaturas globales.

Suplan dijo que aunque no consideró los litigios de responsabilidad climática para el estudio, los hallazgos aún podrían informar las batallas legales.

«Obviamente, hicimos este trabajo de manera completamente independiente. Nunca hablé con ninguno de los abogados involucrados», dijo Suplan. «Pero en retrospectiva, nuestras ideas pueden ser relevantes, especialmente para estos casos incipientes de supuesto marketing engañoso».

El mes pasado, la ciudad de Nueva York presentó una demanda alegando que ExxonMobil, BP y Royal Dutch Shell violaron las leyes de protección al consumidor de la ciudad al participar en una «limpieza ecológica» o hacer que sus productos de combustibles fósiles se vean mejor que los suyos.

Exxon Mobil contraataca

Cuando se le pidió que comentara sobre el documento, la portavoz de ExxonMobil, Casey Norton, dijo en un correo electrónico a E&E News: «Este estudio es claramente parte de una estrategia de litigio contra ExxonMobil y otras compañías de energía».

Norton señaló que Oreskes es empleado de Sher Edling LLP, una firma de abogados con sede en San Francisco que representa a numerosos contendientes en litigios de responsabilidad climática. «Oreskes no reveló este flagrante conflicto de intereses», dijo.

Norton también señaló que el periódico fue financiado en parte por la familia Rockefeller, a la que ExxonMobil acusa de apoyar una conspiración climática contra la empresa (línea climáticaMayo 4).

«Esta investigación fue pagada por el Fondo de la Familia Rockefeller, que está ayudando a financiar las demandas por el cambio climático contra las empresas de energía», dijo. «Este es un enfoque desacreditado similar utilizado después de un estudio anterior que atacaba a ExxonMobil».

Norton se refería a un artículo de 2017 de Supran y Oreskes en la revista Cartas de investigación ambiental Se descubrió que las comunicaciones de ExxonMobil de 1977 a 2014 engañaron al público sobre la ciencia del clima.

Vijay Swarup, vicepresidente de investigación y desarrollo de ExxonMobil, anteriormente Cartas de investigación ambiental el año pasado.

Norton concluyó enfatizando que ExxonMobil apoya la acción climática, y señaló que la gran petrolera propuso recientemente un proyecto masivo de captura de carbono en Houston (línea de energía20 de abril).

«ExxonMobil apoya el acuerdo climático de París y se compromete a reducir las emisiones corporativas y ayudar a los clientes a reducir las emisiones, mientras trabaja para desarrollar nuevas tecnologías de bajas emisiones y abogar por políticas efectivas», dijo.

En una declaración conjunta a E&E News, Supran y Oreskes cuestionaron las acusaciones de Norton.

«Sher Edling no tiene ningún papel en el artículo que publicamos hoy, ni en ningún otro trabajo académico que hagamos. No han financiado ninguna de nuestras investigaciones; no han revisado nuestros datos o interpretaciones antes de la publicación en revisión por pares; nunca hemos colaborado con Discutieron nuestro trabajo en ExxonMobil. Por lo tanto, no hay conflicto de intereses ni nada que revelar», dijeron los investigadores.

«Por contexto, notamos que en los últimos cuatro años, ExxonMobil nos ha atacado a nosotros y a nuestro trabajo», agregaron. «Se ha convertido en un patrón familiar. Publicamos ciencia y Exxon proporciona un giro y asesinato de personajes. Exxon ahora engaña al público sobre su historial de engañar al público».

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. Todos los derechos reservados. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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