Calentamiento Global

En sus propias palabras, lo que saben las grandes petroleras sobre el cambio climático

Hace cuatro años viajé por los Estados Unidos para visitar archivos históricos. Siempre estoy buscando documentos que puedan revelar la historia oculta del cambio climático, especialmente a medida que las principales compañías de carbón, petróleo y gas se dan cuenta del problema y de lo que saben al respecto.

Examiné cajas de documentos, miles de páginas. Empecé a reconocer las fuentes de las máquinas de escribir en las décadas de 1960 y 1970 y me maravilló la legibilidad de la caligrafía en el pasado, y me acostumbré a entrecerrar los ojos cuando no podía ver con claridad.

Lo que estos documentos revelan está cambiando nuestra comprensión de cómo el cambio climático se transforma en una crisis.La industria habla por sí misma El estudio encontrómuestran que las empresas conocían los riesgos mucho antes que la mayoría del resto del mundo.

28 de octubre de 2021, un Subcomisión del Congreso interroga a ejecutivos Artículos de Exxon, BP, Chevron, Shell y el Instituto Americano del Petróleo sobre los esfuerzos de la industria para minimizar el papel de los combustibles fósiles en el cambio climático. El director ejecutivo de ExxonMobil, Darren Woods, dijo a los legisladores que las declaraciones públicas de su empresa «siempre han sido ciertas» y que la empresa «no difundirá desinformación sobre el cambio climático».

Esto es lo que muestran las presentaciones de la compañía de los últimos seis años.

asombroso descubrimiento

En una antigua fábrica de pólvora en Delaware, ahora un museo y archivo, encontré un registro de una conferencia sobre petróleo de 1959 llamado Simposio «Energía y Personas», celebrada en la Universidad de Columbia en Nueva York. Cuando estaba hojeando, vi un discurso de un científico famoso, eduardo taylor (quien ayudó a inventar la bomba de hidrógeno), advirtiendo a los ejecutivos de la industria y otros sobre el calentamiento global.

«Cada vez que quemas combustible convencional», Taylor explicar, «Se crea dióxido de carbono… Su presencia en la atmósfera provoca el efecto invernadero». Eventualmente, «todas las ciudades costeras estarán cubiertas», advirtió.

1959 fue antes del alunizaje, antes del primer sencillo de los Beatles, antes del discurso «Tengo un sueño» de Martin Luther King Jr., antes de que se fabricaran las primeras latas de aluminio modernas. Décadas antes de que yo naciera. ¿Qué más hay?

En Wyoming, encontré otro discurso en los archivos de la universidad de Laramie, este de 1965, de un ejecutivo petrolero. Ese año, en la reunión anual del American Petroleum Institute, la principal organización de la industria petrolera de los Estados Unidos, el presidente de la organización, Frank Ikard, mencionó un documento titulado «Restaurando la calidad de nuestro medio ambiente«Esto fue publicado hace unos días por el equipo de asesores científicos del presidente Lyndon Johnson.

«El fondo del informe», Icardi decirle a la audiencia de la industria«Todavía hay tiempo para salvar a la gente del mundo de las consecuencias catastróficas de la contaminación, pero el tiempo se está acabando». Continuó: «Una de las predicciones más importantes del informe es que al quemar carbón, petróleo y gas natural, el carbono el dióxido de carbono se está agregando a la atmósfera de la Tierra a un ritmo tan rápido que para el año 2000, el balance de calor se modificará tanto como para causar cambios significativos en el clima».

Ikard señaló que el informe encontró que «es probable que una forma no contaminante de propulsar automóviles, autobuses y camiones se convierta en una necesidad nacional».

El transporte es ahora la principal fuente de emisiones de dióxido de carbono en los Estados Unidos, seguida por la electricidad.
David L. Ryan/The Boston Globe a través de Getty Images

Mientras revisaba mis hallazgos en California, me di cuenta de que antes del verano del amor en San Francisco, antes de Woodstock, antes del pico de la contracultura de los años 60 y todo lo que me parecía historia antigua, a los líderes de la industria petrolera se les había dicho en privado que sus propios Los líderes creen que sus productos terminarán cambiando el clima de todo el planeta, con peligrosas consecuencias.

Investigación secreta revela riesgos futuros

Mientras viajaba por el país, otros investigadores también estaban trabajando duro. Los documentos que encontraron fueron aún más impactantes en algunos aspectos.

A fines de la década de 1970, el Instituto Americano del Petróleo había establecido ungrupo de trabajo sobre dióxido de carbono y climaque incluyó a representantes de muchas de las principales compañías petroleras, monitoreando y discutiendo en privado los últimos avances en la ciencia del clima.

En 1980, el grupo de trabajo invitó al científico John Lauman de la Universidad de Stanford para informarles sobre el estado de la ciencia del clima.Hoy tenemos un Copia de la presentación de Lauman, que advierte que si se siguen utilizando combustibles fósiles, el calentamiento global será «casi insignificante» para 2005 pero tendrá un «impacto globalmente catastrófico» para la década de 2060. Ese mismo año, el Instituto Americano del Petróleo instó a los gobiernos a triplicar la producción mundial de carbón, La persistencia no tendrá consecuencias negativas Aunque lo sabe internamente.

Una diapositiva del discurso de 1980 de John Laurmann ante el Grupo de Trabajo sobre el Cambio Climático del Instituto Americano del Petróleo, advirtiendo sobre el catastrófico impacto global del uso continuado de combustibles fósiles.

ExxonMobil también tiene un programa de investigación secreto. En 1981, uno de sus gerentes, Roger Cohen, envió un Memo interno Se observó que los planes comerciales a largo plazo de la compañía podrían «tener un impacto verdaderamente catastrófico (al menos para una parte considerable de la población del planeta)».

Al año siguiente, ExxonMobil completó un completo informe de 40 páginas Informe interno Con respecto al cambio climático, predice casi exactamente cuánto calentamiento global estamos viendo, junto con el aumento del nivel del mar, las sequías y más. Según la portada del informe, fue «ampliamente distribuido a la gerencia de ExxonMobil» pero «no para distribución externa».

Exxon Mobil realmente confidencial: sabemos que este informe existe solo porque reportero investigador Noticias climáticas internas expuesto Es en 2015.

Una cifra del informe interno sobre cambio climático de 1982 de ExxonMobil, que predice cuánto dióxido de carbono producirán los combustibles fósiles y cuánto calentamiento global se producirá en el siglo XXI a menos que se tomen medidas. El pronóstico de ExxonMobil es muy preciso.

Otras empresas petroleras también conocen el impacto que tienen sus productos en el planeta. En 1986, la compañía petrolera holandesa Shell completó la Informe interno Con casi 100 páginas, predice que el calentamiento global de los combustibles fósiles conducirá a «los mayores cambios registrados», incluidas «inundaciones devastadoras», el abandono de países enteros e incluso reubicaciones forzadas en todo el mundo.El informe está etiquetado como «confidencial» y sólo exposición 2018 por el periodista holandés Jelmer Mommers.

En octubre de 2021, dos colegas franceses y yo publicamos otro estudio, a través de documentos y entrevistas de la empresa, que la petrolera con sede en París Total también se da cuenta En la década de 1970, el potencial catastrófico del calentamiento global. A pesar de esta comprensión, descubrimos que Total luego se asoció con ExxonMobil para difundir el escepticismo sobre el cambio climático.

El pivote de relaciones públicas de Big Oil

Estas empresas tienen una opción.

En 1979, Exxon Mobil ha estudiado opciones en privado Para evitar el calentamiento global. Descubrió que con una acción inmediata, la contaminación por combustibles fósiles podría comenzar a disminuir en la década de 1990 y se podría evitar una gran crisis climática si la industria cambiara de combustibles fósiles a energías renovables.

Pero la industria no siguió ese camino.En cambio, mis colegas y yo descubrimos recientemente que a fines de la década de 1980, Exxon Mobil y otros Las compañías petroleras coordinan los esfuerzos globales Cuestionar la ciencia del clima, detener los controles de combustibles fósiles y mantener sus productos en circulación.

Aprendimos esto a través de documentos internos y palabras de expertos de la industria que ahora están comenzando a compartir con el público lo que han visto.También sabemos que en 1989 la industria de los combustibles fósiles creó una Alianza Climática Global – pero no es una organización medioambiental, como su nombre indica, sino que es tratar de sembrar la duda sobre el cambio climático y cabildeando a los legisladores para bloquear la legislación sobre energía limpia y los tratados climáticos a lo largo de la década de 1990.

Por ejemplo, en 1997, William O’Keefe, presidente de Global Climate Alliance y vicepresidente ejecutivo del American Petroleum Institute, escribió En The Washington Post, «los científicos del clima no están diciendo que la quema de petróleo, gas y carbón esté calentando constantemente el planeta», paradójicamente Lo que la industria ha sabido durante décadas.La industria de los combustibles fósiles también grupo de expertos financiado y Investigación sesgada Esto ayuda a ralentizar el progreso del rastreo.

Hoy en día, la mayoría de las compañías petroleras evitan negar abiertamente la ciencia del clima, pero continúan luchar contra el control de los combustibles fósiles y anunciarse como líderes en energía limpia, incluso si todavía la gran mayoría su inversión en combustibles fósiles.Mientras escribo esto, la legislación climática es bloqueado de nuevo en el Congreso por un legislador con Fuertes vínculos con la industria de los combustibles fósiles.

Mientras tanto, personas de todo el mundo están experimentando los efectos del calentamiento global: clima extrañocambiando estaciones, ola de calor extremo Incluso los incendios forestales que nunca han visto.

¿Experimentará el mundo la catástrofe global que las compañías petroleras vaticinaron años antes de que yo naciera? Depende de lo que hagamos ahora y de nuestra historia.

Este artículo fue actualizado el 28 de octubre de 2021, citando la audiencia.

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