NATURALEZA

Las vacaciones dejan mucho desperdicio de comida.

El 10 de diciembre, un usuario de TikTok llamado @dumpsterdivingfreegan subió un video que muestra toneladas de comestibles empaquetados y sin abrir que, según la cuenta, provienen directamente de los contenedores de basura de Whole Foods. «Bucear en la basura en Whole Foods no se parece en nada a nada que haya visto antes», exclama la voz en off mientras el video se desplaza hacia una mesa llena de docenas de paquetes de carne, productos agrícolas, lácteos e incluso pollos enteros congelados, todo supuestamente sacado de la basura. El video afirma que ninguno de los alimentos ha pasado su fecha de vencimiento.

La publicación rápidamente se volvió viral en línea. @dumpsterdivingfreegan no respondió a una solicitud de comentarios y un portavoz de Whole Foods dijo que la compañía no podía confirmar la autenticidad del video. El portavoz agregó: «Aparte de la fecha de caducidad de ‘mejor antes de’, los alimentos se pueden desechar por una serie de razones, y solo porque la fecha de caducidad impresa no haya pasado, no significa necesariamente que la comida sea segura para comer». En cualquier caso, este video tiene casi 5 millones de reproducciones en TikTok y cerca de 6,7 millones de reproducciones más en Twitter, convirtiéndose en el tema más reciente de una conversación de décadas en torno al desperdicio de alimentos en Estados Unidos.

Pero lo primero es lo primero: ¿qué constituye realmente el desperdicio de alimentos? Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Desechos alimentarios Definido como cualquier alimento o bebida destinado al consumo humano y «retirado de la cadena de suministro de alimentos humanos»: cualquier alimento que termina en vertederos, quema controlada, alcantarillado o compostaje.

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En su informe del Índice de Desperdicio de Alimentos de 2021, Estados Unidos ocupa un lugar más alto que cualquier otro país en términos de desperdicio de alimentos del servicio de alimentos, con poco más de 141 libras por persona, señaló la Agencia de Medio Ambiente en su informe del Índice de Desperdicio de Alimentos de 2021. También informó que cada año, Se estima que un tercio de todos los alimentos producidos fue tirado. Alrededor de 1.300 millones de toneladas de alimentos terminan pudriéndose o estropeándose, lo que equivale a alrededor de $1 billón.y Según la Agencia de Protección Ambiental, los desechos de alimentos representan el 24 % de los desechos sólidos municipales, lo cual es una razón importante por la que los vertederos son la tercera fuente más grande de emisiones de metano relacionadas con los seres humanos en los Estados Unidos.

Si bien toda esta comida se desperdicia, millones de hogares en todo el país aún luchan contra la inseguridad alimentaria.38,3 millones de personas, incluidos 6,1 millones de niños, viven en entornos con inseguridad alimentaria, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. familia en 2020.hay algunos cosa Esto conduce a la inseguridad alimentaria, que incluye, entre otros, la pobreza y la falta de vivienda asequible o atención médica.hambre a menudo más alto En las comunidades negras, latinas y nativas americanas, en parte debido a la injusticia racial sistémica; una Estudiar en 2020 En el Diario de Disparidades de Salud Raciales y Étnicas afirma que «la concentración de desventajas sociales y económicas entre las minorías raciales/étnicas es un predictor significativo de tasas más altas de inseguridad alimentaria».

Esta paradoja del desperdicio de alimentos se exacerba durante las vacaciones.Mientras muchas familias cocinan y comen festines que producen muchas sobras, La cantidad de desperdicio de alimentos se ha disparado.Comida desperdiciada entre Acción de Gracias y Navidad en Estados Unidos Aumento 1 millón de toneladas adicionales, o el 25%. Si bien son los mayores productores de desperdicio de alimentos, los hogares individuales no son los únicos perpetradores: los restaurantes, las tiendas de comestibles y los minoristas también tienen la culpa.De hecho, juntos crearon 40% Casi el 43 por ciento de todo el desperdicio de alimentos en los Estados Unidos es equivalente a los hogares.

«La realidad de ser un gerente regional de abarrotes es que si ve una tienda con muy poco desperdicio de productos perecederos, se preocupa. Si una tienda tiene una cantidad baja de desperdicio, podría ser una señal de que se está quedando sin inventario y la experiencia del cliente va mal. afectada», escribió Doug Rauch, expresidente de Trader Joe’s, en un estudio de 2011.

Sin embargo, las actitudes en estas industrias han comenzado a cambiar.Recientemente, varias tiendas de abarrotes, incluyendo Whole Foods, han tomado garantizar Reducir el desperdicio de alimentos a la mitad para 2030.

Pero, ¿y los consumidores? Si no es el jefe de una gran empresa agrícola o una cadena de supermercados, ¿qué puede hacer para ayudar a resolver este problema?de acuerdo a defensor, algunas cosas simples pueden marcar la diferencia. Primero, la Agencia de Protección Ambiental recomienda donar a su banco de alimentos local en lugar de dejar que los alimentos caduquen.

Otro consejo es conocer la diferencia entre las diferentes etiquetas de vida útil en los comestibles. Según Recycle Track Systems, una empresa de gestión de residuos enfocada en el medio ambiente, este conocimiento evita que los hogares tiren los alimentos antes de que se vuelvan inseguros. Por ejemplo, la fecha de caducidad de un producto significa que es posible que no tenga el sabor o el rendimiento esperados, pero aún es seguro comerlo antes de esa fecha. Pero «fecha de caducidad» significa que si no come el alimento antes de esa fecha, el alimento está caducado y no es seguro comerlo.

Si su comida se echa a perder, el Consejo Nacional de Defensa de los Recursos recomendar Prueba el compostaje. El proceso consiste básicamente en hacer su propio fertilizante a partir de desechos orgánicos sobrantes, como restos de comida u hojas. También tiene muchos beneficios ambientales, incluida la mejora de la salud del suelo, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y el reciclaje de nutrientes.

Estos pasos relativamente simples pueden ayudarlo a reducir la cantidad de alimentos que desperdicia en esta temporada navideña y evitar que innumerables libras de alimentos terminen en los vertederos en los meses y años venideros.

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