NATURALEZA

Están llamados a cuidar los bosques y la vida silvestre de la India. ¿Quién los cuida? – EcologíaGroup

Foto representativa: arvind7069/Flickr, CC BY 2.0


  • El trabajo de los trabajadores forestales de primera línea a menudo implica un alto riesgo personal para la vida y una variedad de otros desafíos, pero ejecutarlo también es fundamental.
  • Sin embargo, hay pocos puestos de trabajo permanentes y los trabajadores ocasionales tienden a estar mal pagados y tarde.
  • Trabajadores y asociaciones han exigido y seguirán exigiendo mejores condiciones de trabajo, pero los avances han sido lentos.
  • La reciente muerte de uno de estos trabajadores en el trabajo ha vuelto a llamar la atención sobre estos problemas y el fracaso del gobierno para abordarlos.

Kochi: Una tigresa atacó al guarda forestal Swati Dumane durante una recopilación de censos y estimaciones de tigres indios en la Reserva de Tigres Tadoba Andhari en el este de Maharashtra el 20 de noviembre.El gobierno estatal anunciará próximamente oferta especial Rs 1,5 millones para la familia de Dumane.

Una cantidad enorme, pero también enmascara las condiciones de trabajo de los silvicultores de primera línea como Dumane, y el fracaso del gobierno para mejorarlas.

Ha sido una vida dura para los trabajadores forestales en el frente. Los vigilantes forestales, temporales y permanentes, así como los guardias y los agentes de vigilancia patrullan diariamente las áreas protegidas y los bosques territoriales y realizan actividades contra la caza furtiva y otras actividades de conservación.

A veces también recopilan datos de campo para la investigación. Dumane, madre de un niño, tenía un trabajo similar cuando murió.

Hacer el trabajo generalmente significa trabajar en campamentos contra la caza furtiva (generalmente chozas humildes) en áreas remotas a las que solo se puede llegar a pie a través de terreno accidentado. El apoyo médico más cercano suele estar a kilómetros de distancia.

Una encuesta de tres años de 14 reservas de tigres en cinco estados realizada por Wildlife Conservation Trust (WCT) con sede en Mumbai encontró que los guardabosques deben viajar distancias moderadas para buscar la mejor atención. 1 Las principales emergencias sanitarias, incluidos los ataques de cazadores furtivos, tienen una distancia de 30 km. De los 1200 guardabosques que entrevistaron, un tercio informó que no podía utilizar las instalaciones médicas locales en un radio de 5 kilómetros.

El presidente de WCT, Anish Andheria, ayuda a capacitar a los trabajadores forestales de primera línea y financia equipos en 15 estados y, a veces, sin instalaciones de almacenamiento, las ratas y otras plagas tienen acceso a un suministro de alimentos. Además de las demandas físicas de estos trabajos, la salud mental también es un problema, dijo.

«La falta de motivación es un gran desafío», dijo. “Muchos sienten que no están siendo compensados ​​adecuadamente.” Los trabajadores forestales de primera línea también están luchando contra las “enfermedades no transmisibles” ya que la vida es difícil. [And] Las condiciones de salud crónicas junto con las malas instalaciones también contribuyeron a la baja moral de la fuerza laboral. «

«Como mujeres, también enfrentamos acoso emocional», dijo una guarda forestal en Rajasthan, quien pidió no ser nombrada porque sus comentarios podrían causarle problemas en el lugar de trabajo. «Algunos de nuestros colegas masculinos eran alcohólicos y tuvimos que quedarnos con ellos en campamentos remotos contra la caza furtiva».

Agregó: «A veces, los superiores también pueden ser muy poco solidarios, trasladándonos a áreas remotas o no concediendo permisos si no seguimos sus reglas».

Es un trabajo duro, y es importante.Los guardabosques deben interactuar con los lugareños (a menudo ellos mismos son locales), y esta «relación multidimensional», en hablar El investigador independiente Siddhant Nowlakha cree que su papel es importante para garantizar que «las personas participen en la conservación y conservación de los recursos forestales».

Menos trabajos permanentes

Muchas reservas también tienen poco personal y necesitan puestos más permanentes, según Andrea. El Santuario de Vida Silvestre y Reserva de Tigres Pakke de Arunachal Pradesh, de 1.200 kilómetros cuadrados, por ejemplo, tiene solo 18 puestos permanentes, incluidos solo dos guardias, y requiere al menos 200 puestos de trabajo dado su tamaño y topografía.

Para llenar un vacío similar por mano de obra forestal, muchos departamentos forestales estatales contratan «vigilantes forestales» por salarios diarios. Sin embargo, este salario es bajo y los salarios a menudo se retrasan.Trabajadores forestales en Park Tiger Reserve se declaran en huelga Este año Después de que no les pagaron durante siete meses.

Del mismo modo, unos 140 guardias temporales de la Fuerza de Conservación del Tigre en la Reserva de Tigres de Tampa en Mizoram también iniciaron una huelga. en abril Este año, se les pidió el pago de salarios, que se retrasó por más de 6 meses. Las autoridades de Dampa luego liquidaron estas cuotas, pero no al mismo grupo Ultimo Según un guardabosques temporal que trabaja aquí, seis meses. (Él no quería ser nombrado porque tenía miedo de ser atacado por su jefe).

«Estábamos a punto de comenzar una huelga el 26 de noviembre, pero el supervisor del sitio nos aseguró que nos pagarían una vez que llegara el dinero», dijo. EcologíaGroupPero aún no saben cuándo será eso. El director no especificó una fecha, dijo.

TR Shankar Raman, director de The Nature Conservancy Pío A principios de este mes. Raman ha estado investigando la región durante casi dos décadas.

«Este ha sido un problema crónico en Denpa durante casi una década», dijo Raman. EcologíaGroup“Estos trabajadores forestales han estado luchando para satisfacer necesidades básicas, como comprar medicinas o computadoras portátiles para la educación de sus hijos”.

Sugirió que Mizoram podría «construir un corpus con la Fundación de Conservación del Tigre Denpa para financiar sus salarios, el turismo y las donaciones también pueden llegar», lo que «ayudaría a resolver» el problema de los pagos oportunos. «Pero tiene que estar formado por estados».

Muchas reservas de tigres más pequeñas también están lidiando con el problema, mientras que las más grandes, «más emblemáticas», en palabras de Raman, están bien financiadas gracias a los ingresos del turismo y la financiación de las ONG. Así que también sugirió explorar un sistema que permitiría a las reservas más pequeñas obtener préstamos interestatales de parques mejor acondicionados, al menos para garantizar que los trabajadores contratados reciban su pago a tiempo cada mes.

Un grupo de personas condujo por el Parque Nacional Jim Corbett. Foto: Shah Ahmad/Unsplash

Necesita mejores condiciones de trabajo

Vigilantes y guardias forestales territorial Forest lucha aún más.

Si bien las áreas protegidas como las reservas de tigres reciben mucha atención del sector forestal, las ONG y los programas de responsabilidad social corporativa, los bosques territoriales no se consideran «encantadores». Como resultado, los guardias aquí no reciben los mismos beneficios que los guardias de áreas protegidas, como el uso de equipos proporcionados por ONG, dijo un funcionario del Servicio Forestal Indio (IFS) que habló bajo condición de anonimato (debido a sus comentarios sobre la política del gobierno) comentarios negativos y no querer provocar la ira de sus superiores).

Andheria está de acuerdo con ella: las instalaciones disponibles para los trabajadores forestales de primera línea, incluido el alojamiento en el campo, como los campamentos contra la caza furtiva, varían según el estado tanto como los salarios diarios.

El año pasado, la Asociación de Servicios Forestales de la India Escribir a El ministerio de medio ambiente del sindicato señaló que el ministerio no había hecho nada «específicamente» por el bienestar de los trabajadores de primera línea. La carta pide mejores condiciones de trabajo, incluido el alojamiento en el campo con las comodidades necesarias, incluido el acceso limpio y las 24 horas al día a agua potable, baños y electricidad.

La carta cita un informe de la Federación Internacional de Guardabosques, que informó que India era el «país más mortífero para los guardabosques» del mundo, con casi tres de los guardabosques del mundo muriendo en el trabajo entre 2012 y 2017. El uno por ciento murió en India. La asociación también escribió que si un miembro del personal muere en un accidente en el trabajo, la familia de la víctima recibirá al menos 2,5 millones de rupias en compensación.

La familia de Swati Dumane recibió 1,5 lakh de rupias.

Andheria también dijo que las políticas existentes deben actualizarse para abordar los problemas de seguros: cambios que enfrentan los trabajadores Exigir También. En algunos estados, los bancos ofrecen un seguro básico de hasta Rs 1 lakh para los trabajadores de primera línea al abrir cuentas de nómina, dijo.

«No es suficiente. Si los equipos de campo tienen que dar el 100 por ciento, deben sentirse seguros con su salud y bienestar».

Teniendo en cuenta el Ministerio del Medio Ambiente, estos temas son dignos de mención. nombró un comité Verifique los asuntos señalados en la carta de asociación. EcologíaGroupSin embargo, las búsquedas y consultas de las fuentes no pudieron descubrir el informe del comité.

Los funcionarios de IFS dijeron que ha habido algunos pequeños cambios positivos en los últimos cinco años, incluso si es necesario hacer más por el bienestar de los trabajadores forestales de primera línea. En su opinión, una de las razones por las que el cambio puede llevar tiempo es que «trabajamos en un campo que no genera votos».

El caso de Swati Dumane destaca por qué se necesitan cambios rápidos de política en el campo. Según un funcionario de la Reserva de Tigres de Tadoba Andhari, donde trabaja, no tiene ningún seguro (incluido el seguro temporal) aparte del seguro colectivo (por un total aproximado de 1,4 millones de rupias) que paga con su salario.

El funcionario agregó que cuando ella murió, los trabajadores forestales en Tadoba estaban transfiriendo sus cuentas de nómina a un banco que les proporcionaría un seguro de hasta 40 rupias lakh (bajo condición de anonimato). sus superiores por hablar con los medios de comunicación sobre este tema «sensible»).

«En otros 15 días, Dumane también será elegible para este seguro», dijo. «Aparte de oferta especial Por mucho que reciba su familia, también le daremos a su esposo un trabajo en el gobierno. «

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