NATURALEZA

Tuve un pulpo de rescate en mi laboratorio y estudié a sus crías.

Este ensayo como se dijo se basa en una conversación con Adi Khen, un investigador de arrecifes de coral de la Institución Scripps de Oceanografía. Se ha transcrito, condensado y editado para mayor claridad.

A menudo recibimos animales que son atrapados como captura incidental de una red de arrastre o en una trampa para camarones. Sin ningún otro lugar a donde ir, son trasladados a nuestras instalaciones y nos ocupamos de ellos.

Recibimos un pulpo hembra, miembro de una especie llamada Pulpo californicus. Su nombre común es pulpo patudo del Pacífico Norte. ¡Tienen estos ojos realmente grandes! Se han encontrado en todas partes, desde la costa de California hasta la Columbia Británica y el golfo de Alaska, desde aproximadamente 100 metros hasta 1000 metros de profundidad. Fueron descubiertos hace más de un siglo. Pero debido a que animales como estos son de las profundidades del mar y son difíciles de observar, no sabíamos mucho sobre su vida útil y cuánto tiempo toma el desarrollo.

Después de un mes de tenerla en el tanque, puso huevos. Había alrededor de 200 de ellos. Asumimos que los huevos no fueron fertilizados porque ella era el único pulpo en el tanque.

Cuatro meses más tarde, me di cuenta de los pequeños ojos rojos en los huevos. Fueron fertilizados todo el tiempo. Ella debe haberse apareado en la naturaleza y almacenado el esperma, lo que se sabe que hacen los cefalópodos. Lo almacenó hasta por un mes y luego lo usó para fertilizar los huevos.

Se necesitaron 10 meses en total para que todos los huevos eclosionaran. Nunca hemos tenido un caso de óvulos fertilizados. Y, de hecho, nunca ha sucedido en cautiverio para esta especie.

La madre estaba haciendo gran parte del trabajo duro para cuidar los huevos. Estaba soplando agua sobre los huevos para limpiarlos y también limpiándolos con sus ventosas, para deshacerse de los desechos y evitar el crecimiento excesivo de bacterias.

Khen con el pulpo rescatado.
Khen con el pulpo rescatado.
Adi Khen

Antes de que pusiera huevos, podía interactuar más con ella e incluso abrazarla. Después de poner los huevos, no los dejó ni por un segundo. Dormía mientras sostenía los huevos, comía mientras sostenía los huevos. Si pasaba alguien más que ella no supiera, cubriría los huevos, se pondría a la defensiva, se volvería de color naranja más oscuro y posiblemente incluso rociaría agua. Conmigo, porque me conocía, estaba más relajada. Cuando metía la mano, incluso me sentía con sus ventosas.

Una mañana, la encontramos en el suelo. Se había escapado y no sabemos por qué. En la naturaleza, los pulpos a veces mueren cuando los huevos eclosionan, lo que podría deberse a la inanición. Porque están tan concentrados en proteger los huevos y ni siquiera se van a buscar comida para ellos mismos. Pero en este caso, la estábamos alimentando. Ella estaba actuando normalmente. Y luego, de repente, ella se había ido.

Eso es muy común con los pulpos. Cualquiera que los críe tiene que ser resiliente y entender que tienen una vida muy, muy intensa y corta.

Sin la madre allí, tuvimos que encargarnos de limpiar los huevos. Y así aumentamos el flujo de agua y el flujo de aire para ayudar a agitar los huevos. A veces, rociaba agua sobre los huevos. También instalamos una cámara web que apuntaba a los huevos para poder monitorearlos de forma remota.

Huevos fertilizados del pulpo rescatado
Huevos fertilizados del pulpo rescatado
Adi Khen

No sabíamos cuándo eclosionarían. Y no teníamos pautas sobre cuánto tiempo tomaría. Así que los estaba revisando en persona y de forma remota a través de la cámara web.

Los huevos eclosionaron durante un período de dos meses y medio. Algunos eclosionaron temprano; fueron prematuros y no lo lograron. Perdimos bastantes. Algo de esto es natural: dicen que en la naturaleza, solo el 1 por ciento de los pulpos bebés llegarán a la edad adulta, lo que posiblemente se deba a la aptitud genética. Esa podría ser la razón por la que ponen tantos huevos.

Registramos todas nuestras observaciones para un estudio y lo publicamos. Anteriormente, no se conocía el tiempo de incubación de los huevos de esta especie de pulpo. Ahora, tenemos un registro para futuras referencias. Y secuenciamos el ADN mitocondrial de la madre. Además, conservamos a la madre y algunos de los bebés que no sobrevivieron para futuras investigaciones.

Nadie ha criado a esta especie como bebés. Distribuimos muchos de ellos a otros acuarios para crear conciencia sobre esta especie. Nos quedamos con varios de ellos. Estamos experimentando con qué darles de comer y cómo interactúan entre sí. otro.

Corrección 10/12: Debido a un error de transcripción, esta pieza inicialmente decía que los óvulos no fueron fertilizados todo el tiempo. Pero lo eran.

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