CAMBIO CLIMÁTICO

Los corales pueden heredar adaptaciones simbióticas al calentamiento

Una ola de calor marina en 2016 acabó con un tercio de la Gran Barrera de Coral de Australia, el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo.

«Es terrible ver morir lentamente a tus ecosistemas favoritos».

Carly Kenkel es una bióloga marina de la Universidad del Sur de California que estudió ese evento de blanqueamiento de corales. El blanqueamiento ocurre cuando las aguas alrededor de los corales se vuelven demasiado frías, demasiado saladas o demasiado calientes, pero sobre todo demasiado calientes. Y luego, las algas simbióticas que viven dentro de los corales, que son fábricas de alimentos fotosintéticos, abandonan los corales. Lo que hace que los corales mueran.

«Porque están perdiendo su fuente nutricional, por lo que esencialmente se están muriendo de hambre».

Pero el coral puede albergar múltiples especies de algas, algunas más tolerantes al calor que otras. Entonces, a veces, ante el estrés, proliferan las algas más resistentes. Ese cambio compensa el daño causado por el éxodo de las especies más sensibles… un proceso llamado «barajar».

Kenkel y sus colegas estudiaron la reproducción aleatoria de corales afectados por el evento de blanqueamiento de 2016, en la Gran Barrera de Coral. Y descubrieron que los corales adultos en realidad pueden pasar esos residentes de algas reorganizados a su descendencia, en sus huevos, lo que apunta a una posible forma en que las generaciones sucesivas de coral podrían adaptarse a aguas más cálidas.

«Si tu madre puede prepararte para el entorno que podrías estar experimentando, probablemente eso mejoraría tu condición física». Los detalles están en el diario. Informes científicos. [Kate M. Quigley, Bette L. Willis & Carly D. Kenkel, Transgenerational inheritance of shuffled symbiont communities in the coral Montipora digitata]

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Entonces, ¿puede esto ayudar a los corales a combatir la decoloración? «El ritmo del cambio climático y la frecuencia e intensidad de estos eventos de estrés es tal que no creo que esto sea suficiente».

Entonces, frente a tantas amenazas, incluso este truco puede no brindar alivio al arrecife.

—Christopher Intagliata

[The above text is a transcript of this podcast.]

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