ENERGÍA RENOVABLE

El presidente de la COP28 se equivoca: la ciencia muestra claramente que los combustibles fósiles deben desaparecer (y rápido)

Según el presidente de la COP28, la última ronda de negociaciones climáticas de la ONU en los Emiratos Árabes Unidos, “no hay ciencia” que indique que la eliminación gradual de los combustibles fósiles sea necesaria para limitar el calentamiento global a 1,5°C.

El presidente Sultán Al Jaber está equivocado. Existe una gran cantidad de evidencia científica que demuestra que la eliminación gradual de los combustibles fósiles será esencial para controlar las emisiones de gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático. Lo sé porque he publicado algo de ello.

En 2021, justo antes de la cumbre climática COP26 en Glasgow, mis colegas y yo publicamos un artículo en Nature titulado Combustibles fósiles inextractables en un mundo a 1,5°C. Argumentó que el 90% del carbón del mundo y alrededor del 60% de su petróleo y gas debían permanecer bajo tierra para que la humanidad tuviera alguna posibilidad de cumplir los objetivos de temperatura del acuerdo de París.

Fundamentalmente, nuestra investigación también destacó que la producción de petróleo y gas debía comenzar a disminuir de inmediato (a partir de 2020), alrededor del 3% cada año hasta 2050.

Esta evaluación se basó en un entendimiento claro de que es necesario reducir la producción y el uso de combustibles fósiles, como causa principal de las emisiones de CO₂ (90%), para detener un mayor calentamiento. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) dice que las emisiones netas cero de CO₂ solo se alcanzarán a nivel mundial a principios de la década de 2050, y el calentamiento se estabilizará en 1,5°C, si se inicia de inmediato un cambio de combustibles fósiles a fuentes de energía bajas en carbono.

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Foto tsetso/Shutterstock

Si las emisiones globales y la quema de combustibles fósiles continúan al ritmo actual, este nivel de calentamiento se superará en 2030.

Desde la publicación de nuestro artículo en Nature, los científicos han modelado cientos de escenarios para explorar las opciones del mundo para limitar el calentamiento a 1,5°C. Muchos aparecen en el último informe del IPCC. Esto es lo que nos dicen sobre la escala necesaria de una eliminación gradual de los combustibles fósiles.

El uso de combustibles fósiles debe disminuir rápidamente

Un artículo reciente dirigido por el científico atmosférico Ploy Achakulwisut analizó detalladamente los escenarios existentes para limitar el calentamiento a 1,5°C. Para seguir trayectorias consistentes con 1,5°C, el suministro de carbón, petróleo y gas debe disminuir en un 95%, 62% y 42% respectivamente, entre 2020 y 2050.

Sin embargo, muchas de estas vías suponen tasas de captura y almacenamiento de carbono y de eliminación de dióxido de carbono que probablemente sean mayores de lo que sería factible lograr. Al filtrar estos escenarios se muestra que en realidad es necesario eliminar el gas dos veces más rápido, disminuyendo un 84% en 2050 en relación con los niveles de 2020. El carbón y el petróleo también sufrirían caídas mayores: 99% y 70% respectivamente.

De hecho, es posible que sea necesario eliminar el petróleo y el gas incluso más rápido. Un estudio realizado por el economista energético Greg Muttitt mostró que muchas de las vías utilizadas en el informe más reciente del IPCC suponen que el carbón puede eliminarse gradualmente en los países en desarrollo más rápido de lo que es realista, considerando la velocidad de las transiciones energéticas más rápidas de la historia. Un escenario más factible obligaría a los países desarrollados en particular a abandonar el petróleo y el gas más rápidamente.



Leer más: Para que el mundo en desarrollo abandone el carbón, los países ricos deben eliminar el petróleo y el gas más rápidamente: nuevo estudio


Una transición justa y ordenada

La Agencia Internacional de Energía (AIE) se ha sumado a la evidencia a favor de la eliminación gradual de los combustibles fósiles al concluir que no es necesario otorgar licencias y explotar nuevos campos de petróleo y gas, primero en un informe de 2021 y nuevamente este año.

Este último análisis de la AIE también estima que los campos de petróleo y gas existentes necesitarían reducir su producción en un 2,5% anual en promedio hasta 2030, acelerándose al 5% anual a partir de 2030 (y al 7,5% para el gas entre 2030-40).

Un análisis separado de los escenarios del IPCC para mantener el calentamiento global en 1,5°C llegó a la misma conclusión. Dado que no es necesario desarrollar nuevos campos, la producción mundial de petróleo y gas debería estar cayendo.

Una plataforma petrolera en alta mar al atardecer.
La extracción continua de combustibles fósiles es un riesgo innecesario.
Imágenes de Cavan/Alamy Foto de stock

Este mensaje fue reforzado por el reciente informe sobre la brecha de producción de la ONU, que concluyó que los países productores, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, deben avanzar hacia una rápida eliminación de los combustibles fósiles, no hacia una expansión de la producción. En cambio, el informe estimó que, en términos de CO₂, se proyecta que la producción planificada de combustibles fósiles en 2030 será un 110% mayor que la trayectoria de eliminación requerida para alcanzar los 1,5°C.

La evidencia de una eliminación gradual de los combustibles fósiles es clara. El debate debería girar ahora hacia su ejecución.

Una transición justa y ordenada desde los combustibles fósiles debe reconocer las diferentes capacidades de los países: los países en desarrollo dependen más económicamente de los combustibles fósiles y tienen menos dinero para cambiar a tecnologías más limpias. Se necesitará cierta inversión en petróleo y gas para la infraestructura existente. Esto mantendría el nivel mínimo de producción necesario para una transición cuidadosamente gestionada. Sin embargo, en general, los combustibles fósiles deberían estar ahora en rápido declive.

Los países ricos necesitan eliminar gradualmente los combustibles fósiles ahora y recaudar fondos para ayudar a los países en desarrollo a hacer la transición.


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