NATURALEZA

Algunas aves marinas sobreviven a los tifones volando hacia ellos

Algunas aves marinas no solo sobreviven a las tormentas. Los montan, dirigiéndose directamente hacia los tifones que pasan.

Pardelas rayadas (Calonectris leucomelas) que anidan en islas frente a Japón, a veces vuelan cerca del ojo de la tormenta durante horas seguidas. Este extraño comportamiento no ha sido reportado en ninguna otra especie de ave. Por extraño que parezca, podría ayudar a esas pardelas a sobrevivir fuertes tormentas.

Las aves y otros animales que viven en áreas con huracanes y tifones han adoptado estrategias para capear estas tormentas mortales. Recientemente, algunos estudios han rastreado aves que habitan en el océano con rastreadores GPS. Han descubierto que algunos, como las fragatas (fregata menor), tome desvíos masivos para evitar ciclones. Eso es comprensible para las aves que pasan la mayor parte de su tiempo en el mar, dice Emily Shepard. Ecologista del comportamiento, trabaja en la Universidad de Swansea en Gales.

¿Las pardelas hacen algo similar? Shepard era parte de un equipo que quería resolver eso. Utilizaron 11 años de datos de seguimiento de localizadores GPS conectados a las alas de 75 aves que anidan en la isla de Awashima en Japón.

Los investigadores combinaron la información de las aves con datos sobre la velocidad del viento durante los tifones. Descubrieron que las pardelas atrapadas en mar abierto cuando soplaba una tormenta cabalgaban vientos de cola alrededor de los bordes de una tormenta. Otras aves se encontraron atrapadas entre la tierra y el ojo de un fuerte ciclón. Estas pardelas a veces se desviaban de sus patrones de vuelo habituales y se dirigían directamente hacia el centro de la tormenta. Los investigadores compartieron sus hallazgos en el 11 de octubre procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

De las 75 pardelas monitoreadas, 13 volaron a menos de 60 kilómetros (unas 40 millas) del ojo durante un máximo de ocho horas. Shepard llama a esa área la «cuenca del ojo». Esa zona es donde los vientos eran más fuertes. Los pájaros estaban siguiendo el ciclón a medida que se dirigía hacia el norte. “Fue uno de esos momentos en los que no podíamos creer lo que estábamos viendo”, dice Shepard. «Tuvimos algunas predicciones sobre cómo podrían comportarse, pero esta no fue una de ellas».

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Las pardelas tenían más probabilidades de dirigirse al ojo durante las tormentas más fuertes. Se elevarían con vientos de hasta 75 kilómetros por hora (47 millas por hora). Esto sugiere que las aves podrían estar siguiendo el ojo para evitar ser arrastradas tierra adentro. Más cerca de la tierra, podrían correr el riesgo de estrellarse o ser golpeados por escombros voladores, dice Shepard.

Esta es la primera vez que se detecta este comportamiento en una especie de ave. Pero volar con los vientos también podría ser una táctica común para conservar energía durante los ciclones, dice Andrew Farnsworth. Ornitólogo, estudia aves en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. No participó en el estudio. “Puede parecer contradictorio”, dice. “Pero desde la perspectiva del comportamiento de las aves, tiene mucho sentido”.

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