Calentamiento Global

El cambio climático está reduciendo aún más las poblaciones de peces, con implicaciones preocupantes para el suministro mundial de alimentos.

Los beneficios para la salud de comer mariscos son apreciados en muchas culturas que dependen de ellos para proporcionar nutrientes críticos vitales para nuestro desarrollo y salud física y mental. Comer pescado y mariscos proporciona importantes beneficios para el desarrollo y funcionamiento neurológico y brinda protección contra los riesgos de enfermedad coronaria y diabetes tipo 2.

Más de tres mil millones de personas obtienen al menos el 20 por ciento de su proteína animal diaria del pescado. En países desde Bangladesh hasta Camboya, Gambia, Ghana, Indonesia, Sierra Leona y Sri Lanka, el consumo de pescado representa el 50 por ciento o más de la ingesta diaria.

Sin embargo, el crecimiento expansivo de las poblaciones humanas a nivel mundial ejerce una inmensa presión sobre la salud de las poblaciones de peces silvestres. Las capturas de pescado alcanzaron su punto máximo en 1996 y un tercio se considera sobreexplotado. Con menos pescado disponible para aún más personas, el futuro del pescado como fuente accesible de alimentos nutritivos está en riesgo, particularmente entre los países de bajos ingresos.

Pérdidas de nutrientes de los mariscos

Las amenazas al acceso a los productos del mar no se deben únicamente a la sobreexplotación. Hay un creciente conjunto de investigaciones que muestran que las temperaturas más altas del agua debido al cambio climático pueden afectar la presencia y abundancia de las capturas, a través de cambios en la distribución de las especies y cambios en las especies capturadas. Esto afecta la cantidad que se puede cosechar, así como el valor nutricional de esa cosecha.

Un nuevo estudio (en el que contribuyó Aaron MacNeil) cuantificó la disponibilidad de nutrientes de los productos del mar a lo largo del tiempo considerando los impactos gemelos de la sobrepesca y el cambio climático.

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Centrándose en cuatro nutrientes clave importantes para la salud humana (calcio, hierro, ácidos grasos omega-3 y proteínas), los autores sostienen que la disponibilidad de nutrientes en los productos del mar ha ido disminuyendo desde 1990 y seguirá disminuyendo en alrededor de un 30 por ciento para 2100 en zonas predominantemente tropicales. países de bajos ingresos con 4 C de calentamiento.



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Estas pérdidas previstas son significativas. Si bien las hambrunas globales son ahora relativamente raras, unos 50 millones de personas sufren de “hambre oculta”: dietas deficientes en nutrientes que se enmascaran tras ser, por lo demás, suficientes calorías.

En cuanto a los nutrientes de origen animal, como la B12 y los ácidos grasos omega-3, casi el 20 por ciento de la población mundial corre el riesgo de sufrir una deficiencia de nutrientes en las próximas décadas debido a la dependencia del pescado silvestre.

El cambio climático también está afectando los ciclos naturales de los nutrientes en el océano. Por ejemplo, se ha predicho que el aumento de la temperatura del agua provocará una disminución de la disponibilidad natural de omega-3 en los mariscos en más del 50 por ciento para 2100. En la parte inferior de la cadena alimentaria, las microalgas que producen naturalmente omega-3 son menos productivas. a temperaturas más cálidas y esto se propaga a través de las cadenas alimentarias marinas y de agua dulce, lo que da como resultado que los peces tengan menos omega-3 disponibles para comer y almacenar en sus cuerpos.

Los problemas globales del cambio climático y la sobrepesca han provocado una disminución de la disponibilidad de productos del mar para millones de personas en todo el mundo.
(Pexels)CC POR

Se espera que este tipo de pérdidas causadas por el clima afecten de manera desproporcionada a las poblaciones vulnerables, especialmente en el interior de África.

Retos y estrategias para unos productos del mar nutritivos

La acuicultura puede ayudar a suministrar algunos de estos nutrientes faltantes, pero es una industria también vulnerable a los efectos del cambio climático. Un estudio reciente predijo que el 90 por ciento de la acuicultura se verá afectada por el cambio climático, donde las aguas cálidas aumentan los brotes de enfermedades, la proliferación de algas nocivas y afectan la disponibilidad de suministros de piensos.

Ya existen disparidades globales en la seguridad alimentaria que se verán exacerbadas por el cambio climático en el futuro. Sin embargo, los efectos del calentamiento de las aguas sobre la disponibilidad de nutrientes de los productos del mar agravarán estas desigualdades entre los países tropicales y de bajos ingresos.



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Estos resultados sugieren un desafío importante para nuestra seguridad nutricional futura que exige una gestión sólida de la pesca y la acuicultura para facilitar la distribución equitativa de productos del mar nutritivos.

Las mejoras son posibles.

Por ejemplo, redirigir el nueve por ciento de las pesquerías de Namibia hacia su población costera aliviaría las graves deficiencias de hierro que se experimentan allí. Las políticas que prioricen el suministro de nutrientes ayudarían a mantener las dietas a medida que el clima se calienta.

El reciente llamado a la acción de las Naciones Unidas para la transformación azul enfatiza la necesidad de proporcionar suficientes alimentos acuáticos provenientes de la pesca y la acuicultura para nuestra creciente población de manera sostenible.

Para ello, se necesitan estrategias para lograr sistemas alimentarios saludables, equitativos y resilientes que aborden adecuadamente la sobrepesca, se esfuercen por lograr un acceso equitativo a los recursos y los mercados y mitiguen los impactos ambientales de la producción de alimentos acuáticos.

En última instancia, estas estrategias deben apoyar la seguridad nutricional de las naciones vulnerables y considerar la equidad sanitaria global y la importancia cultural de los productos del mar.

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