Calentamiento Global

Por qué Western Sydney está sintiendo el calor del cambio climático más que el resto de la ciudad

El calentamiento global ha llevado a temperaturas de verano más altas en Sydney durante los últimos 30 años. Sin embargo, nuestro análisis de datos muestra que los días de verano muy calurosos se están volviendo mucho más comunes en el oeste de Sydney que en la costa de Sydney. Estos veranos más calurosos también se están alargando.

Aunque enero y febrero suelen ser los meses más cálidos, los veranos del Gran Sydney ahora se extienden de diciembre a marzo. Por ejemplo, el marzo récord de la ciudad ha sido el mes más caluroso de este verano. Los veranos se están expandiendo y los inviernos se están reduciendo en las zonas subtropicales y templadas de Australia.

Nuestro análisis recientemente publicado de los datos de temperatura de 1962 a 2021 muestra que uno de cada diez días en el verano alcanzó temperaturas de 35,4 ℃ o más en el oeste de Sydney. Eso es 5 ℃ más caliente que cerca de la costa, donde uno de cada diez días superó los 30,4 ℃. Uno de cada 20 días alcanzó los 37,8 ℃ o más en el oeste; la cifra equivalente cerca de la costa fue de 33,6 ℃.

Además, los días muy calurosos se han vuelto más comunes durante los últimos 30 años en el oeste de Sydney, pero no cerca de la costa. La diferencia en las temperaturas máximas entre las regiones puede ser de hasta 10 ℃.

Entonces, ¿qué explica la sorprendente diferencia entre dos partes de la misma ciudad? En nuestra investigación, mostramos la influencia de cuatro factores climáticos: El Niño-La Niña, el Modo Anular del Sur, las temperaturas globales y las temperaturas locales del Mar de Tasmania.



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El calor extremo está empeorando en el oeste

En nuestro estudio, calculamos los valores de umbral para el 10 % superior y el 5 % superior de las temperaturas máximas de verano (los percentiles 90 y 95) registrados para la costa de Sídney (en Observatory Hill) y el oeste de Sídney (en Richmond, unos 50 km al norte). -oeste) durante los 60 años desde 1962-2021.

La comparación del primer período de 30 años, 1962-1991, con el segundo período de 30 años, 1992-2021, reveló una marcada diferencia en las tendencias de temperatura máxima en el oeste de Sydney y más cerca de la costa.

En Richmond, el número de días con temperaturas superiores a 35,4 ℃ y 37,8 ℃ aumentó en 120 días y 64 días, respectivamente. En contraste, Observatory Hill registró disminuciones de 4 y 52 días en días por encima de los percentiles 90 y 95 (más de 30,4 ℃ y 33,6 ℃).

¿Qué explica estas diferencias?

El desarrollo mal planificado en el oeste y su distancia de las brisas marinas costeras explica parte de la disparidad entre el interior y la costa de Sydney. Pero también descubrimos que el aumento del calor extremo en el oeste de Sídney se debe a que los factores climáticos australianos se ven amplificados por el aumento de las temperaturas globales y del mar de Tasmania.

Usando técnicas de aprendizaje automático, pudimos atribuir las diferencias de temperatura a las influencias de estos factores climáticos y sus interacciones entre sí. Los resultados muestran impulsores climáticos comunes y altamente influyentes para ambas regiones:

  • el Niño3.4, (un indicador de las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Pacífico central tropical, que impulsan los eventos de El Niño y La Niña)

  • el dipolo del Océano Índico (la diferencia en las temperaturas del océano entre los lados este y oeste del Océano Índico)

  • la combinación del Modo Anular del Sur (el movimiento de los vientos y los sistemas meteorológicos hacia el sur de Australia) con la Oscilación del Sur (cambios a gran escala en la presión del aire a nivel del mar entre Tahití y Darwin)

  • la combinación de la temperatura global con el Modo Anular del Sur.

El mar de Tasmania y las temperaturas globales de la superficie del mar han tenido mucha más influencia en la costa de Sídney que en el interior del oeste de Sídney.

Un aumento en los días de calor extremo está teniendo un impacto de gran alcance en el oeste de Sydney.

A pesar de la importancia del aumento de las temperaturas en Sydney y particularmente en el oeste de Sydney, se ha prestado poca atención a sus vínculos con los factores climáticos a gran escala. Nuestros hallazgos subrayan el empeoramiento de la situación en el oeste de Sydney en comparación con la costa de Sydney.

Los estudios que emplean técnicas de aprendizaje automático o análisis comparativos generalmente se realizan en regiones con poblaciones más pequeñas. Western Sydney es el hogar de más de 2,5 millones de personas.

Su desarrollo económico y el rápido crecimiento de la población han llevado a mayores concentraciones de edificios y superficies hechas por el hombre, que absorben y retienen más calor. Conocido como el efecto isla de calor urbano, agrava los impactos del cambio climático. El desarrollo a esta escala también presenta desafíos complejos para la planificación de políticas y la gestión de recursos.

Vista aérea del nuevo desarrollo de viviendas
El crecimiento del oeste de Sídney está impulsando un aumento de las áreas construidas, como esta urbanización, que absorben y retienen más calor.
Imagen: Organización Regional de Consejos de Sydney Occidental (WSROC)


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¿Qué significa esto para la gente del oeste de Sydney?

Identificar los factores climáticos que más influyen en las temperaturas máximas es crucial para la planificación de Sydney. Es importante para el desarrollo de infraestructura, la salud y el bienestar socioeconómico en el oeste de Sydney en particular.

Se proyecta que dos tercios del crecimiento de la población de Sídney para 2036 se producirá en el oeste de Sídney. Para entonces, aproximadamente 3,5 millones de residentes estarán expuestos a un calor de verano más extremo.

La escalada de la crisis climática está ampliando la brecha socioeconómica y de salud de Sydney. Western Sydney tiene un mayor desempleo y una mayor proporción de familias de bajos ingresos que el resto de la ciudad.

Es imperativo comprender en qué se diferencia el oeste de Sídney de la zona costera de Sídney y planificar en consecuencia. Algunos consejos locales en el oeste, como Blacktown, ya están probando refugios térmicos para reducir los crecientes riesgos para los residentes.



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Los veranos más largos e intensos están provocando sequías y olas de calor más prolongadas. Está provocando más incendios forestales de mayor intensidad, como los incendios forestales de 2019-20.

La carga económica de hacer frente a estos eventos desastrosos está aumentando. Según el Consejo del Clima, los costos asociados con los fenómenos meteorológicos extremos en Australia se han más que duplicado desde la década de 1970. Los australianos ahora tienen cinco veces más probabilidades de ser desplazados por tales eventos que las personas que viven en Europa.

El efecto de isla de calor urbano ya impregna el oeste de Sydney. Las temperaturas extremas recientes han estado cerca de los límites de la resistencia humana. La capacidad del cuerpo humano para enfriarse disminuye por encima de los 35 ℃, especialmente en condiciones de humedad.

Los impactos del calor extremo más frecuente, agravados por los efectos de isla de calor, son mayores para las poblaciones vulnerables, como los niños en las aulas sin aire acondicionado o los hogares familiares de bajos ingresos. Su situación contrasta marcadamente con la experiencia de los residentes de las zonas costeras más frías.



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