ENERGÍA RENOVABLE

África tiene vastas reservas de gas: aquí se explica cómo evitar que se sumen al cambio climático

La cuestión de si se debe permitir que África explote sus reservas de gas, estimadas en más de 17,56 billones de metros cúbicos (620 billones de pies cúbicos) en 2021, ha sido muy discutida en la última cumbre de cambio climático de la ONU, COP27, en Sharm El-Sheikh. , Egipto.

El ex vicepresidente de EE. UU., Al Gore, usó su discurso en la sesión de apertura para instar a poner fin a todas las inversiones en combustibles fósiles a nivel mundial, incluso en África. Pero Macky Sall, presidente de Senegal y presidente de la Unión Africana, argumentó en el mismo evento que África necesita espacio en el menguante presupuesto de carbono de la Tierra para utilizar sus recursos para el desarrollo.

El debate sobre el gas se centra en dos argumentos, a favor o en contra del gas. Esto es demasiado limitado y no considera cómo podría ser el desarrollo para África y otras regiones que luchan por hacer crecer sus economías y abordar la pobreza generalizada al mismo tiempo que toman medidas climáticas ambiciosas. También pasa por alto la cuestión de qué tipo de cooperación internacional podría ser necesaria para hacer posible un desarrollo compatible con el clima.

Quienes se oponen a la expansión de la extracción de gas fósil dicen que explotar las reservas de África es incompatible con mantener el aumento de la temperatura global promedio por debajo de 1,5 °C, el límite «seguro» acordado en París en 2015. La energía renovable es ahora la forma más barata de conectar a millones de personas a redes eléctricas en países donde la pobreza energética es generalizada, dicen.

También se ha sugerido que la pobreza generalizada en países ricos en petróleo como Nigeria demuestra cómo décadas de exploración de petróleo y gas solo han beneficiado a corporaciones multinacionales como Shell y dejado pocas ganancias para la mayoría de los africanos. Invertir en petróleo y gas ahora, se argumenta, dejará a los países africanos con activos varados mientras Europa y América del Norte giran hacia la energía eólica, solar y otras energías renovables.

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Las irregularidades corporativas han inundado el delta del Níger con contaminación por petróleo.
EPA/Marten Van Dijl

Quienes están a favor de explotar el gas de África argumentan que la industrialización, por ejemplo, la construcción de modernos sistemas de transporte, hospitales y escuelas de los que disfrutan los países desarrollados, se ha basado en la quema de combustibles fósiles. Los países industrializados todavía consumen mucho gas. Alemania, por ejemplo, utiliza el combustible fósil para generar hasta el 30% de su energía.

Se sostiene que el gas natural podría proporcionar suficiente energía para procesos industriales como la fabricación de acero, cemento, papel y pulpa que las energías renovables como la solar y la eólica aún no han proporcionado.

Un estudio publicado en 2021 encontró que la falta de financiamiento, o el alto costo de acceder a él, impone una enorme brecha entre el costo teórico y real de generar energía renovable en África. Y, si los países africanos son capaces de diversificar su cartera de energía con gas, se argumenta, aumentará la resiliencia energética y fortalecerá el derecho de los países africanos a tomar sus propias decisiones sobre generación, distribución y consumo de energía de la manera que consideren apropiada. .

Los defensores del gas señalan que, históricamente, África es la que menos ha contribuido al cambio climático, ya que representa menos del 4 % del stock total de CO₂ en la atmósfera. Si todo el África subsahariana triplicara su consumo de electricidad a partir de gas, solo agregaría un 1% a las emisiones globales de CO₂. En comparación, EE. UU. ha emitido más de 509 gigatoneladas de CO₂ desde 1850 y es responsable del 25 % del total mundial.

Sobre esta base, se argumenta que los países desarrollados están promulgando una forma renovada de colonialismo, lo que algunos podrían llamar colonialismo climático. Esto se debe a que los países que se desarrollaron utilizando combustibles fósiles y continúan apropiándose de una cantidad desproporcionada del espacio de carbono restante en la atmósfera buscan evitar que los africanos utilicen sus abundantes reservas de gas para abordar los desafíos de la pobreza energética y acelerar su desarrollo.

Logrando un equilibrio

La visión estrecha de «no al gas» o «sí al gas» en África es en gran medida inútil para enmarcar los desafíos climáticos, energéticos y de desarrollo del continente. Lo que África necesita con urgencia es un plan creíble para las economías dependientes del petróleo a fin de evitar la necesidad de hacer la transición al gas a largo plazo. Eso debe incluir apoyo técnico y financiero para ampliar las energías renovables en todos los países, de modo que puedan construir economías prósperas y autosuficientes.

Ni el gas ni la energía renovable por sí solos pueden hacer mucho para ayudar a África cuando tantos países dependen de la tecnología y la inversión extranjeras para hacer crecer sus economías. La pregunta crucial para África en la COP27 debería ser: ¿cuál es el paquete de asistencia adecuado que se necesita para expandir la energía moderna y asequible, desarrollar una ventaja competitiva en la fabricación de tecnologías renovables y administrar mejor los recursos en un mundo limitado por el clima?

Muchos países africanos, como Ghana y Gambia, ya tienen objetivos climáticos ambiciosos, pero estos están condicionados a la recepción de apoyo internacional, que no llega. A pesar de ser una economía dependiente del petróleo, Nigeria se ha comprometido a ser neutral en carbono para 2060. El costo de implementar esta estrategia está valorado en US $ 1,9 billones (£ 1,59 billones). A pesar de la diplomacia de alto nivel del vicepresidente, Yemi Osinbajo, Nigeria solo ha logrado recibir la promesa de un pago único de US $ 3 mil millones del Banco Mundial, pero no se ha confirmado cuándo se supone que se entregará. .

Una granja solar montada en el suelo rodeada de árboles y casas.
Las naciones africanas necesitan financiación y experiencia para explotar sus ventajas de energía renovable.
Sebastián Noethlichs/Shutterstock

El grupo de expertos estadounidense Iniciativa de Política Climática ha sugerido que África necesita una entrada de aproximadamente 277 000 millones de dólares estadounidenses al año para implementar los planes contenidos en el compromiso de reducción de emisiones de cada país. Pero el continente actualmente solo recibe algo en la región de alrededor de US $ 30 mil millones al año.

África podría ser líder mundial en generación de energía renovable si se le proporciona la tecnología y la asistencia financiera adecuadas. El continente tiene grandes ventajas en lo que respecta a la generación de energía renovable, que van desde la energía solar, hidroeléctrica, eólica y geotérmica. La Agencia Internacional de Energía dice que África tiene el 1% de la capacidad total de energía solar instalada en el mundo, a pesar de que tiene el 60% de las áreas más prometedoras del mundo para generar energía solar.

Los llamados a cesar toda exploración de gas en África que no tengan en cuenta dónde recae la responsabilidad histórica del cambio climático y la necesidad de cerrar la brecha financiera actual son el tipo más audaz de imperialismo climático. La COP27 debe desbloquear billones de dólares en inversiones en energía renovable a gran escala y generar nuevas oportunidades económicas para África, o habrá fracasado.


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