Calentamiento Global

¿Qué camino elegirá la humanidad?

La acción del gobierno sobre el cambio climático se ha retrasado tanto que los cambios incrementales en la producción de energía y alimentos ya no serán suficientes para crear un futuro resistente al clima. nuevo análisis Científicos de todo el mundo hacen sonar la alarma.

El mundo ya está viendo los efectos nocivos del cambio climático, incluidas tormentas extremas, olas de calor y otros cambios que han llevado a algunos sistemas naturales y humanos al límite de su capacidad de adaptación. La forma en que las personas viven en la Tierra está cambiando a medida que las temperaturas continúan aumentando. Los países pueden planificar sus transiciones y también pueden enfrentar las transiciones perturbadoras y, a menudo, caóticas provocadas por el cambio climático.

Como parte del Panel Intergubernamental de Cambio Climático de las Naciones Unidas, soy uno de los autores del informe Climate Impacts and Adaptation publicado el 28 de febrero de 2022 Sexto Informe de EvaluaciónLa creciente alarma en estos informes, que revisan las últimas investigaciones cada seis o siete años, se hace eco del trabajo que he visto a lo largo de los años. en desarrollo internacional y cambio climático.

El cambio climático está teniendo un impacto devastador hoy

Desde 1890, las temperaturas globales han aumentado 1,1 grados Celsius (2 grados Fahrenheit). Este calentamiento ha producido cambios ambientales dramáticos.

Las olas de calor y los aguaceros se han vuelto más severos en muchas áreas. Estos impactos ya han provocado escasez de agua y picos complejos en los precios de los alimentos, y pueden exacerbar los riesgos para la salud de las poblaciones vulnerables, como las comunidades de bajos ingresos que no pueden costear la refrigeración cuando aumentan las temperaturas.

El modelo climático muestra Estos efectos se exacerban En un futuro cálido, la resiliencia humana se ve comprometida a medida que las personas continúan emitiendo gases de efecto invernadero por el uso de combustibles fósiles, la agricultura y otras actividades.

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Cuando las personas no puedan adaptarse, las vidas se transformarán de manera pasiva y costosa. Por ejemplo, los estudios han demostrado que algunas pequeñas naciones insulares perderán la mayor parte de su superficie debido al aumento del nivel del mar si las temperaturas aumentan más de 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) en comparación con la época preindustrial. El cambio climático cambiará dónde viven sus habitantes, cómo se ganan la vida y cómo viven.

Un nuevo informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático explica que el cambio climático ya está causando una catástrofe humanitaria. La aldea de Tebunginako tuvo que ser reubicada en Kiribati, una nación insular con alto riesgo de aumento del nivel del mar.
Justin McManus/The Times/Fairfax Media vía Getty Images

El aumento de las temperaturas y las sequías cada vez más frecuentes en los graneros del sistema alimentario mundial, como el medio oeste de los EE. UU. o la cuenca Murray-Darling de Australia, afectarán las cosechas. En nuestro sistema alimentario global interconectado, tales eventos han causado escasez de radiación y picos de precios en diferentes cultivos y regiones.

En los EE. UU., estos picos suelen ser limitados, pero pueden parecerse a aumentos de precios con la inflación actual. Para los estadounidenses más vulnerables, este aumento podría afectar su seguridad alimentaria y aumentar la presión sobre la red de seguridad social.En partes menos prósperas del mundo, estos picos podrían desencadenar profundas crisis alimentaria, caos social e inestabilidad política.

Los efectos del calentamiento futuro afectarán el logro de objetivos sociales como la erradicación de la pobreza y la desnutrición en los Estados Unidos y en el extranjero.



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Los individuos, las empresas y los gobiernos pueden reducir el riesgo

El mundo no es impotente ante estos riesgos.

Si los países, las comunidades y las personas reconocen la necesidad de transformación, pueden identificar lo que quieren transformar y lo que quieren conservar. Pueden preguntar quién se verá más afectado por tales transiciones y luego planificar y gestionar esos impactos para llevar a la mayor cantidad de personas posible a un futuro resistente al clima. No se trata solo de mantener los materiales seguros. Cambia la forma en que las personas se relacionan entre sí y con el medio ambiente.

La tierra seca corre entre sus dedos mientras el granjero Roland Hield muestra sus campos secos en Alemania.
A medida que aumentan las temperaturas globales, muchos cultivos están en riesgo por el clima y el clima extremos.
Thomas Kienzle/AFP vía Getty Images

Los ejemplos emergentes de adaptación transitoria al cambio climático muestran lo que es posible.

existe Australia, agricultores que adoptan la agricultura regenerativa Las prácticas que ayudan a almacenar más carbono en el suelo mejoraron su salud. Esto permite a los agricultores proteger sus campos contra sequías e inundaciones. También se han vuelto más colaborativos y ecológicamente conscientes, y han desarrollado metas más integrales para su agricultura que van más allá de los ingresos e incluyen el bienestar y la conservación.

Guardar y convertir: la mala elección

La lenta respuesta global hasta la fecha sugiere que enfrentar el cambio climático es fundamentalmente una cuestión de una persona y sus motivaciones.

Algunos políticos y otros defienden la elección equivocada entre adaptaciones costosas y el statu quo.pero El argumento de que la mitigación del cambio climático es demasiado costosa Ocultar el hecho de que la gente ha estado pagando el precio de esta batalla perdida contra los efectos transformadores del cambio climático.

Gráfico de concentración de CO2 basado en la reconstrucción del núcleo de hielo y observaciones modernas
El dióxido de carbono, un poderoso gas de efecto invernadero liberado por la quema de combustibles fósiles y que contribuye al calentamiento global, ha aumentado rápidamente en la atmósfera durante los últimos 70 años.
NOAA

El informe del IPCC establece que, en África OrientalSe estima que el impacto económico del cambio climático en el maíz de una sola cosecha es de mil millones de dólares al año. Esto supera con creces lo que estos países o la comunidad internacional gastan en ayuda agrícola y otro tipo de apoyo para estos agricultores. Su producción es parte del mismo sistema alimentario global que afecta los precios de los alimentos en todo el mundo. Este es un ejemplo de cómo los humanos ya han pagado un precio por la adaptación, a menudo de manera indirecta.

Centrarse en el statu quo también elude la espinosa cuestión política de decidir qué aspectos de nuestras vidas, sociedades y economías actuales deben preservarse y cuáles pueden y deben cambiarse. Cambiar de automóviles a transporte público puede mejorar las oportunidades de empleo y las comodidades para las personas de bajos ingresos. Al mismo tiempo, los precios de la vivienda cerca del transporte pueden estar fuera de alcance. La construcción de diques podría proteger la propiedad en partes de la costa y trasladar la erosión a comunidades con menos recursos.

Qué países y comunidades deciden hacer la transición, y cómo, dependerá en gran medida de quién participe en esas decisiones. Sus resultados, a su vez, tendrán importantes implicaciones para la justicia y la equidad.

Los métodos reactivos ocultan los costes acumulados

Pero el statu quo no sale barato a largo plazo, y la investigación sugiere que el daño de un calentamiento más dramático será generalizado.

La Red de Investigación del Cambio Climático Urbano de la Unión Internacional de Científicos estima, Costo actual de adaptación en áreas urbanas Entre $ 64 mil millones y $ 80 mil millones al año solo. La misma evaluación encontró que el costo anual de la inacción podría multiplicarse por diez a mediados de siglo. Cuanto más esperen los países para mitigar el cambio climático, menos opciones de transición tendrán.

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La elección no está entre una transformación costosa y un statu quo sin costo. La diferencia es cómo pagará la gente, cuánto y con qué frecuencia. Los cambios impuestos por las circunstancias están muy cerca para algunos y, en última instancia, para todos, si no elegimos los cambios que queremos.

La evaluación del IPCC presenta una dura elección: ¿Debería la humanidad aceptar este statu quo catastrófico y el futuro incierto y desagradable al que se dirige, o tomará las riendas y elegirá un futuro mejor?

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