Calentamiento Global

El cambio climático amenaza los famosos bosques de Madagascar: nuestro estudio muestra lo grave que es

El cambio climático global no solo provoca el derretimiento de los casquetes polares, el aumento del nivel del mar y los fenómenos meteorológicos extremos. También tiene un efecto directo en muchos hábitats tropicales y en los animales y plantas que los habitan. A medida que las emisiones de combustibles fósiles continúan impulsando el cambio climático, se pronostica que grandes áreas de tierra se volverán mucho más cálidas y secas para fines de este siglo.

Muchos ecosistemas, incluidos los bosques tropicales, los humedales, los pantanos y los manglares, no podrán hacer frente a estas condiciones climáticas extremas. Es muy probable que la extensión y el estado de estos ecosistemas disminuyan. Se volverán más como desiertos y sabanas.

La nación insular de Madagascar es motivo de especial preocupación en lo que respecta al cambio climático. De las especies animales de Madagascar, el 85% no se puede encontrar en ningún otro lugar de la Tierra. De sus especies vegetales, el 82% son exclusivas de la isla. Aunque es un punto crítico de biodiversidad global, Madagascar ha experimentado las tasas más altas de deforestación en cualquier parte del mundo. Más del 80% de su cubierta forestal original ya ha sido talada por humanos.

Esto ha resultado en una gran disminución de la población de muchas especies. Por ejemplo, muchas especies de lémures (el grupo de animales insignia de Madagascar) han experimentado una rápida disminución de la población, y más del 95% de las especies de lémures ahora están clasificadas como amenazadas en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

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Las condiciones más secas provocadas por el cambio climático ya han provocado incendios forestales generalizados en todo Madagascar. La sequía y el hambre son cada vez más graves para las personas que viven en las regiones del extremo sur y suroeste de la isla.

Es probable que el futuro de Madagascar dependa en gran medida de la rapidez y la amplitud con que los seres humanos aborden la crisis climática actual.

lo que encontramos

Nuestro estudio investigó cómo es probable que el cambio climático futuro afecte a cuatro de los principales tipos de hábitats forestales de Madagascar. Estos cuatro tipos de bosques son los bosques caducifolios secos del oeste, los bosques siempreverdes húmedos del este, los bosques de arbustos espinosos del sur árido y los bosques de transición de la esquina noroeste de la isla.

Usando modelos basados ​​en computadora, simulamos cómo cada tipo de bosque respondería al cambio climático desde el período actual hasta el año 2080. El modelo usó la distribución conocida de cada tipo de bosque y datos climáticos actuales y futuros.

Hicimos esto bajo dos condiciones diferentes: un escenario de mitigación, asumiendo que la dependencia humana de los gases de efecto invernadero se reduce de acuerdo con los compromisos climáticos ya asumidos; y un escenario no mitigado, suponiendo que las emisiones de gases de efecto invernadero continúen aumentando al ritmo actual.

Nuestros resultados sugieren que el cambio climático no mitigado resultará en la disminución de los bosques de Madagascar. Se prevé que la superficie de tierra cubierta por bosque húmedo, el más extenso de los cuatro tipos de bosque, disminuya en un 5,66 % aproximadamente. También se prevé que los bosques secos y los arbustos espinosos disminuyan en respuesta al cambio climático no mitigado. El bosque de transición en realidad puede aumento hasta en un 5,24 %, pero es casi seguro que esta ganancia se producirá a expensas de otros tipos de bosques.

Esperábamos que nuestro modelo mostrara que mitigar el cambio climático daría como resultado una ganancia forestal neta. Sorprendentemente, nuestros resultados sugieren todo lo contrario. La presencia de bosques disminuirá hasta en un 5,84 %, incluso con los esfuerzos para mitigar el cambio climático. Esto se debe a que se pronostica que las temperaturas globales aumentarán tanto en escenarios mitigados como no mitigados.

Estas disminuciones pronosticadas se suman a las enormes pérdidas de bosques ya causadas por la deforestación en curso en toda la isla.

Parece como si el daño ya estuviera hecho.

El cambio climático, una gran amenaza

Los resultados de nuestra investigación destacan que el cambio climático es, de hecho, una gran amenaza para los bosques de Madagascar y probablemente para otros ecosistemas en todo el mundo. Estos hallazgos son profundamente preocupantes para la supervivencia de los animales y plantas de Madagascar, muchos de los cuales dependen por completo del hábitat forestal.

El cambio climático no solo disminuirá el tamaño de los bosques existentes, sino que los cambios en la temperatura y las precipitaciones también afectarán la cantidad de fruta que producen los árboles.

Los lémures de Madagascar y otras especies de animales y plantas pueden extinguirse si los bosques desaparecen.
Rijasolo/AFP

Muchos de los animales de Madagascar, como los lémures, dependen en gran medida de la fruta como alimento. Los cambios en la disponibilidad de frutos tendrán un grave impacto en la salud, el éxito reproductivo y el crecimiento de la población de estos animales. Algunos animales pueden adaptarse a los cambios en el clima y el hábitat, pero otros son muy sensibles a tales cambios. Es poco probable que sobrevivan en un ambiente cálido y árido.



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Esto también tendrá graves efectos colaterales para las poblaciones humanas que dependen de los bosques y los animales para los ingresos del ecoturismo. Aproximadamente el 75% de la población de Madagascar depende de los bosques y la agricultura de subsistencia para sobrevivir, y el sector del turismo aporta más de 600 millones de dólares estadounidenses a la economía de la isla anualmente.

Para garantizar que los bosques de Madagascar sobrevivan, se necesita una acción inmediata para poner fin a la deforestación, proteger los parches restantes de bosque, replantar y restaurar bosques y mitigar las emisiones globales de carbono. De lo contrario, estos notables bosques eventualmente desaparecerán, junto con todos los animales y plantas que dependen de ellos.

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