Calentamiento Global

La huella de carbono de un desayuno inglés completo y cómo reducirla

Encima cuatro quintos de la población inglesa dice que disfruta de un desayuno inglés completo, pero cuando la producción de alimentos representa un cuarto de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, y el 11% de las emisiones del Reino Unido provienen de agricultura, es hora de pensar críticamente sobre cómo podemos reducir el impacto de nuestros desayunos, sin comprometer la calidad o el sabor.

Nuestra investigación, realizado originalmente para una investigación de BBC Radio 5 Live, analiza cómo hacer que su primera comida del día sea más baja en carbono.

Cocinando en casa puede representar hasta el 27 % de las emisiones totales de los productos cárnicos y hasta el 61 % de las verduras. La buena noticia es que un desayuno inglés completo es bastante rápido de preparar en comparación con, por ejemplo, una cena asada, lo que reduce las emisiones asociadas con procesos de cocción.

La huella de carbono de un inglés completo también es menor que la de una cena asada, gracias a que sus carnes básicas (salchichas y tocino) se derivan del cerdo en lugar de carnes rojas intensivas en emisiones como la ternera o el cordero.

La carne tiene varias veces la impacto medioambiental de cerdo, ya que el ganado es «rumiantes» – animales con sistemas estomacales complejos que contienen microbios productores de gases de efecto invernadero.

Pero la mayor parte de la huella de carbono de este desayuno aún proviene de su carne: 34% de la salchicha y 29% del tocino.

El segundo mayor culpable del carbono suele ser TomatesEstos contribuyen alrededor del 9 % de las emisiones totales de este desayuno durante el invierno y la primavera, cuando no están en temporada, o si son una variedad especializada con un rendimiento menor, como los tomates cherry.

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Un desayuno con sustitutos del tocino a base de plantas y salchichas vegetarianas reduciría su huella de carbono en un 51 % Una salchicha vegetariana promedio tiene aproximadamente una cuarta parte del impacto de una estándar salsa de puerco, por lo que es una opción sencilla para reducir significativamente el impacto ambiental del desayuno sin afectar drásticamente el sabor. Este cambio por sí solo reduciría la huella del desayuno en un 25 %.

Para un desayuno aún más bajo en carbono, cambie a pan integral, tomates locales de temporada y un untable a base de plantas, que tiene alrededor de 3,7 veces menos impacto ambiental que los productos lácteos para untar, podría reducir su huella en un 12% adicional.

La huella de un inglés completo

Una comparación de las huellas de carbono de las variedades de desayuno inglés completo.
Autor proporcionado

Si cambiara a comer el equivalente vegetariano de un inglés completo todos los fines de semana durante un año, incluido el pan integral, la crema para untar a base de plantas y los tomates locales de temporada, al final de ese año habría ahorrado la huella de carbono equivalente a un regreso. vuelo de Londres a Amsterdam. Hubieras ayudado a tu salud, también, ya que se ha demostrado que reducir el consumo de carne roja reducir la probabilidad de enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, los beneficios generales de una dieta baja en carbono dependen de qué proteínas se utilicen para sustituir la carne.No todas las dietas vegetarianas son igualmente saludables para el planeta: queso, por ejemplo, puede tener el doble de la huella de carbono de la carne de cerdo.

De manera similar, se ha demostrado que las dietas basadas en plantas generalmente contienen más alimentos ultraprocesadosEstos son alimentos que pasan por múltiples procesos durante la producción, incluida la adición de numerosos ingredientes artificiales, y como resultado tienden a tener un valor nutricional significativamente reducido. Esto significa que la posible compensación entre la calidad nutricional y la huella de carbono debe considerarse cuidadosamente al planificar las comidas.

bajo en carbohidratos, bajo en carbono

¿Qué pasa con otros alimentos para el desayuno? Un tazón de cereal o papilla es una excelente fuente de energía baja en carbono, con una huella de carbono de aproximadamente un décimo la de una sola salchicha de cerdo.

El factor clave en la huella de los cereales o las gachas es la cantidad y el tipo de leche utilizada. Agregar una porción estándar de leche de vaca a un tazón de cereal cuadruplica su huella, y por un receta estándar de papilla aumentaría siete veces su huella.

Las vacas caminan frente a una fábrica.
Las industrias cárnica y láctea contribuyen significativamente a la huella de carbono de los alimentos.
12019/Pixabay

La leche de vaca es típicamente 3,5 veces más intensivas en emisiones que las leches alternativas. Las alternativas que producen menos emisiones de carbono son la almendra, la avena y la soja. Contrariamente a la creencia popular, la cantidad de agua necesaria para producir incluso las leches más intensivas en agua leche alternativa – almendra – es menor que la cantidad necesaria para la leche de vaca.

La fruta es otra gran fuente de energía baja en carbono, como se destaca en el libro de Mike Berners-Lee “¿Qué tan malos son los plátanos?” (spoiler – no mucho) Las frutas como las bayas y las uvas suelen tener aproximadamente el doble de la huella de un plátano debido a su caducidad, por lo que optar por un plátano o una manzana podría ser un cambio fácil para un desayuno bajo en carbono.

Bebidas para el desayuno

Cambiar a jugos de frutas con ingredientes que se pueden cultivar en el Reino Unido, como el jugo de manzana, puede ayudar a reducir el impacto de la selección de bebidas para el desayuno. excedente, torcido o demasiado maduro fruta que de otro modo se desperdiciaría, para evitar las emisiones asociadas con vertederos.

Al igual que con los cereales, el impacto ambiental del té y el café depende más de la leche que uses.

Huella de carbono del café

Un gráfico de barras que muestra las huellas de carbono de diferentes tipos de café y leche
Una comparación de la huella de carbono de los tipos de café y el uso de leche de avena en lugar de leche de vaca.
Autor proporcionado

Aunque parece que no existen huevos y tocino 100 % «verdes», hacer estos cambios puede tener un impacto sorprendente en su huella de carbono y al mismo tiempo permitirle disfrutar de la comida más importante del día.

Afortunadamente, muchas de las formas de hacer que nuestra huella alimentaria sea más apetecible tienen beneficios tanto para la salud personal como para la del planeta, pero si bien los consumidores tienen mucho poder para diseñar dietas más sostenibles, el cambio dietético no debería ser nuestro objetivo. única responsabilidad.

Las elecciones dietéticas sostenibles deben estar respaldadas por la acción de los productores de alimentos y los supermercados, por ejemplo, proporcionando acceso datos de la huella de carbono en envases de alimentos.

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