CAMBIO CLIMÁTICO

¿Qué le hacen realmente los rayos a los árboles?

Esta gran tormenta Muchos australianos han experimentado recientemente árboles viejos dañados o caídos que han resistido nuestros caprichos del clima durante el último siglo o más.

Con el cambio climático, lo que podemos esperar son tormentas más frecuentes, vientos más fuertes y más precipitaciones. Estos pueden causar la caída de árboles o la caída de ramas grandes.

Pero hay algunas cosas que quizás no pienses que están relacionadas con el cambio climático. A medida que las tormentas se intensifiquen en nuestro nuevo clima, es posible que veamos más rayos. Esto significa que nuestros árboles más altos serán golpeados con más frecuencia.

¿Los rayos siempre son mortales para los árboles?

La mayoría de nosotros estamos acostumbrados a las reglas que nos dijeron sobre los rayos y los árboles desde la infancia. No te escondas debajo de un árbol durante una tormenta eléctrica. Un rayo nunca cae dos veces en el mismo lugar.

Desde una perspectiva de árbol, ¿cómo se aplican estas reglas? Los árboles viejos suelen ser las cosas más altas que hay. Es más probable que sean golpeados cuando cae un rayo. Uno pensaría que para la mayoría de los árboles, la caída de un rayo habría terminado.De hecho, el efecto puede ser gran diferencia.


El rayo que se muestra en la foto golpeó un árbol en los Jardines Botánicos Reales de Sydney.
Canal 7

El daño causado depende de la especie de árbol, ya sea un rayo laminar o un rayo bifurcado, qué tan húmedo está y dónde el rayo golpea la tierra y se disipa.

Las huelgas pueden ser tan altas como un millón de voltios, produciendo temperaturas tan altas como 20,000°C. Para el árbol desafortunadamente golpeado por uno de estos eventos, todo ha terminado.La savia del interior del árbol se convierte inmediatamente en vapor, lo que hace que literalmente explotar, o perder grandes tiras de madera y corteza. Cuando esto sucede, es mejor no estar debajo de un árbol.



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Los árboles no son muy buenos conductores de electricidad.Si el tronco de un árbol se moja con la lluvia, los rayos pueden viajar a través del agua y el polvo del tronco del árbol al suelo, causando poco daño al árbol mismo. Después de tal golpe, a veces se pueden ver residuos de hollín en partes del árbol. Puede notar que el árbol parece intacto y continúa creciendo bien.

A veces los relámpagos golpear el costado de un árbol Tales golpes a menudo matan el tejido vivo de los árboles anillados que se extienden a lo largo de grandes ramas, con troncos que descienden verticalmente hasta el suelo, o incluso terminan uno o dos metros sobre el suelo. Notarás cicatrices de rayos en estos árboles porque es muy obvio. La madera detrás de la cicatriz generalmente se pudre con el tiempo, dejando una cavidad. Los árboles generalmente pueden recuperarse de tal golpe si las cicatrices y la podredumbre no son demasiado grandes.

Árbol en pedazos después de la caída de un rayo
Los árboles desafortunados pueden explotar con un fuerte rayo.
Shutterstock

Un olmo de colores brillantes en el campus Burnley de la Universidad de Melbourne fue alcanzado por un rayo hace unos 30 años. Muchos pensábamos que iba a morir, pero se superó. Durante los años siguientes, observé que la cicatriz larga y estrecha del rayo se profundizaba a medida que la madera se pudría. Con el paso de los años, su tronco se ensanchó y la cicatriz finalmente se hizo más grande. Si pasa hoy, no verá ningún signo de heridas o cicatrices. Pero tú y yo sabemos un secreto: su tronco es hueco pero fuerte.

Los rayos pueden causar muertes inesperadas de árboles mucho después del impacto

Para algunos árboles con pequeñas cicatrices de rayos o sin cicatrices de rayos, el árbol parecía estar bien, solo para morir repentinamente después de 2 a 12 meses. Esto puede deberse a que el golpe ha alterado severamente el metabolismo del árbol, o porque el golpe ha debilitado al árbol y no puede resistir las plagas o enfermedades fúngicas.

Si un rayo llega al suelo a través de las raíces, es probable que no se vean señales de un rayo en el suelo. Bajo tierra, podría ser una historia diferente, con daños potencialmente catastróficos al sistema de raíces. Si todo el sistema de raíces está dañado, el árbol puede morir rápidamente o fallar con el tiempo a medida que las raíces se pudren. Si solo se matan algunas de las raíces, el árbol puede caer lentamente sin razón aparente.

Algunos árboles parecen ser más susceptibles a los rayos que otros. Por ejemplo, he visto morir muchos pinos y otras coníferas después de un golpe, mientras que muchos eucaliptos y robles se recuperan y se mantienen saludables. Los sistemas de protección contra rayos se pueden instalar en los árboles, pero son costosos y rara vez se instalan en Australia.

Si sabes que un árbol ha sido alcanzado por un rayo, es mejor que estés atento.A menudo, el daño severo no es evidente de inmediato, pero solo sera revelado en las próximas semanas y meses. Para algunos árboles, el efecto completo solo es aparente cuando no logran recuperarse o reanudar el crecimiento normal en la primavera siguiente. Una inspección por un arbolista calificado sería una buena inversión.



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Es posible que necesite un arbolista para ayudar a abordar las amenazas de árboles relacionadas con el cambio climático. Eso es viento. En lugares como Victoria, los árboles responden a los vientos dominantes del oeste o noroeste desarrollando sistemas de raíces y ramas más fuertes. Pero ahora estamos viendo fuertes vientos y fuertes tormentas que vienen de diferentes direcciones.

Si el viento viene de una dirección inusual, un árbol puede dañarse o caerse, a pesar de su edad y experiencia pasada.La tormenta que barrió Dandenong Ranges en Victoria el año pasado derribó muchos árboles viejos y robustos y provocó cortes de energía a largo plazo cuando los vientos de direcciones diferentesLos arbolistas pueden verificar si sus árboles están debilitados por estas nuevas amenazas.

Árbol caído en la Cordillera de Dandenong
El año pasado, violentas tormentas derribaron miles de árboles en Dandenong Ranges.
Shutterstock

Rayo cayó dos veces

Cuando piensas en las reglas que nos enseñaron sobre los rayos cuando éramos niños, puedes ver por qué hay reglas importantes. No querrás estar cerca de un árbol durante una tormenta eléctrica.

Algunas reglas no son muy precisas. Es probable que el árbol más alto y más viejo de un área sea alcanzado por un rayo, y no solo una vez, sino con frecuencia. Entonces sí, un rayo puede caer dos veces en el mismo lugar.

De hecho, es probable que los rayos caigan cada pocos años exactamente en el mismo lugar, la parte superior del árbol más alto, hasta que ese árbol ya no sea el más alto porque otros árboles crecen a su alrededor. Incluso para árboles viejos, los números son seguros.

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