Calentamiento Global

El proyecto de gas ultracontaminante Scarborough-Pluto podría pasar por alto el objetivo climático de Labor, y acaba de obtener luz verde.

El gobierno albanés ha dado su apoyo esta semana a lo que será uno de los desarrollos más contaminantes de Australia: el proyecto de gas Scarborough-Pluto en Australia Occidental.

Nuestro análisis del año pasado encontró que el proyecto completo Scarborough-Pluto emitirá casi 1.400 millones de toneladas de gases de efecto invernadero durante su vida útil. Eso es más de tres veces las emisiones anuales actuales de Australia y alrededor de 14 veces las emisiones anuales de WA.

Calculamos que las emisiones de este proyecto y todas sus actividades relacionadas agregarán alrededor de 41 megatoneladas por año a las emisiones nacionales de Australia para 2030. Esa es una cifra materialmente relevante: es casi el 7 % de nuestras emisiones en 2005, que es el año en que utilizar como referencia para los objetivos de emisiones.

En otras palabras, es casi el doble de las emisiones evitadas por todos los paneles solares en los techos de Australia cada año.

Se produce cuando el nuevo ministro de clima y energía, Chris Bowen, reiteró ayer su compromiso con el objetivo climático laborista para 2030 de reducir las emisiones de Australia en un 43 % con respecto a los niveles de 2005.

Pero mientras Bowen redoblaba su promesa, la nueva ministra de recursos, Madeleine King, estaba asegurando a los gigantes del gas que sus proyectos de destrucción del clima habían llegado para quedarse.

Los cálculos de Woodside no cuentan la historia completa

El nuestro fue el primer estudio que reunió las implicaciones totales de gases de efecto invernadero de todo el proyecto Scarborough-Pluto.

El proyecto está compuesto por el campo de gas de Scarborough (ubicado en alta mar) y la planta de procesamiento de Pluto (en tierra).

Woodside Energy proyecta que la expansión del campo de gas de Scarborough en alta mar liberará 878 megatoneladas de dióxido de carbono equivalente durante su vida útil. Esta proyección se deriva de su evaluación de aprobación del gobierno federal.

Pero esto no cuenta la historia completa. Estado Las aprobaciones del gobierno analizaron las emisiones de todo el proyecto, incluida la planta de procesamiento de Pluto y su extensión.

Reunimos los números estatales y federales por primera vez para encontrar que las emisiones para todo el proyecto Scarborough-Pluto serían casi un 60 % más grandes que las proyecciones informadas por Woodside solo para Scarborough.

En una declaración a The Conversation, un portavoz de Woodside Energy dijo que sus «datos se encuentran en documentos de aprobación regulatoria aceptados», que señala que un estudio de Gestión de Recursos Ambientales de 2020 examinó la intensidad de las emisiones del gas de Scarborough, procesado a través de Plutón y luego utilizado para generar electricidad en mercados seleccionados.



Leer más: La mayor inversión en combustibles fósiles de Australia en una década está en proceso, y sus emisiones de gases de efecto invernadero serán horribles


Nuestro propio trabajo, junto con un informe de CSIRO para Woodside, desacredita el argumento de que el GNL de este proyecto reducirá las emisiones a nivel mundial. La conclusión es que es probable que agregar la cantidad de GNL planificada de este proyecto reduzca la descarbonización en mercados clave y aumente significativamente las emisiones globales.

El proyecto Scarborough-Pluto de Woodside es solo uno de los muchos proyectos de combustibles fósiles en trámite. En total hay 114.

Sumamos las emisiones de 46 minas de gas natural licuado y carbón clasificadas oficialmente como “nuevos proyectos” por el gobierno federal. Para 2030, esto agregaría al menos un 8-10 % a las emisiones proyectadas de Australia para 2030.

Incluir el proyecto Scarborough-Pluto y todas sus actividades relacionadas en esta combinación agregaría entre un 15 y un 17 % a las emisiones de Australia para 2030.

No podemos reducir las emisiones usando gas

Es difícil ver cómo los laboristas pueden abrazar la industria del gas y reducir las emisiones a su objetivo del 43% para 2030. Podría intentar usar esquemas controvertidos de compensación de carbono, pero esto no caería bien con el público ni con el énfasis de Labor en restaurar integridad y confianza en el gobierno.

Si bien las emisiones internas de Australia representan el 2% de las emisiones globales, calculamos que agregar las emisiones de nuestras exportaciones de combustibles fósiles aumentaría nuestra huella total de gases de efecto invernadero a alrededor del 4-5% de las emisiones globales. Y esas exportaciones, gracias a la industria del gas (y del carbón), parecen estar a punto de dispararse.

La ministra de Recursos, Madeleine King, ha confirmado que Labor apoyará el proyecto de gas de Scarborough en alta mar de WA por valor de 16.500 millones de dólares.
Imagen AAP/Lukas Coch

Está claro que el proyecto Scarborough-Pluto no es compatible con el objetivo de limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 ℃ este siglo.

El año pasado, la Agencia Internacional de Energía (AIE) publicó una hoja de ruta para llevar las emisiones globales a cero neto. Descubrió que el uso del gas tendría que depender de una gran implementación de tecnologías de captura y almacenamiento de carbono: el 14% de la energía total suministrada por el gas se capturaría y almacenaría en 2040, aumentando al 30% para 2050.

Pero la captura y el almacenamiento de carbono son defectuosos. El intento del proyecto de gas Gorgon de WA de utilizar la tecnología es prueba de ello. Gorgon ha gastado su presupuesto y no ha alcanzado sus objetivos en alrededor de un 50 %.

Cabe señalar que no hay planes actuales o propuestos para utilizar la captura y el almacenamiento de carbono para Scarborough.



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El portavoz de Woodside dice que el modelo de la IEA muestra que el petróleo, el gas y el hidrógeno tienen un papel importante en el futuro del mundo.

Woodside argumenta que en el escenario de cero emisiones netas de la AIE, la inversión mundial acumulada prevista en petróleo y gas necesaria para satisfacer las necesidades energéticas del mundo es de aproximadamente 10 billones de dólares para 2050. Pero esto oscurece el hecho de que la infraestructura de combustibles fósiles nueva y adicional a escala de Las expansiones de Scarborough-Pluto no son consistentes con cero emisiones netas.

El modelo de la IEA también muestra una rápida disminución de la demanda de gas durante los próximos cinco a diez años. Su hoja de ruta neta cero proyecta el potencial de un rápido colapso en los principales mercados de gas natural licuado de Australia (Corea del Sur, Japón, China) a mediados de la década de 2020, a medida que implementan objetivos climáticos compatibles con París.

Manifestantes bloqueando el acceso al Burrup Hub de Woodside en la región de Pilbara en Australia Occidental en noviembre de 2021.
Imagen de AAP/suministrada por Scarborough Gas Action Alliance

La invasión rusa de Ucrania ha obligado al mundo entero a repensar su relación con el gas, ya que los precios aumentan aquí y en el extranjero en gran parte debido a las sanciones al suministro de Rusia.

Woodside afirma que el alejamiento de las fuentes de energía rusas fortalece el caso de Browse, un desarrollo de gas propuesto de 30.000 millones de dólares australianos al norte de Broome, WA. Pero la eliminación gradual del gas, de hecho de todos los combustibles fósiles, no es solo una cuestión climática. Es un asunto de seguridad.

Debemos adoptar plenamente las energías renovables

Aquellos que ahora adoptarán completamente las energías renovables como una forma de garantizar la independencia energética también estarán a la vanguardia de la inevitable transformación energética global, obteniendo una ventaja competitiva.

Y Australia, con recursos renovables tan vastos, podría ser un líder mundial en exportaciones de hidrógeno verde.

El gas simplemente no tiene cabida en la lucha para detener el calentamiento global más allá de 1,5 ℃ este siglo. La gran pregunta es si el gobierno albanés, si quiere que se le tome en serio el cambio climático, lo tomará en cuenta.

En este momento, dada la intervención de alto perfil del ministro de recursos que brinda apoyo «absoluto» para Woodside y los desarrollos de gas, lamentablemente el jurado está definitivamente fuera de juego.



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