NATURALEZA

Los glaciares del Himalaya derriten el hielo 10 veces más rápido hoy que antes de 1975

Una vista de Ama Dablam en el este de Nepal. Foto: Ben Lowe/Unsplash


  • En un nuevo estudio, los investigadores analizaron la pérdida de hielo de 14.798 glaciares del Himalaya desde la Pequeña Edad de Hielo hace 400 a 700 años.
  • Descubrieron que la tasa de pérdida en las últimas décadas fue 10 veces mayor que en los siete siglos anteriores.
  • Los ríos que alimentan a millones de personas en el sur de Asia se originan en estos glaciares, que también influyen en los monzones de la India.

Kochi: Ya sabemos que los glaciares del Himalaya se están derritiendo y el cambio climático ha estado acelerando este proceso.

Pero ahora, un nuevo estudio encuentra que estamos perdiendo estos glaciares a un ritmo sin precedentes. Solo en las últimas décadas, un período de aumento del calentamiento global antropogénico, desde la Pequeña Edad de Hielo, el último período importante de expansión glacial hace 400-700 años, la tasa de pérdida de hielo en el Himalaya se ha acelerado más de 10 veces.

El agua de deshielo de los glaciares del Himalaya es importante para millones de personas en el sur de Asia, incluida la India, pero el rápido derretimiento está causando más daño que bien. También se espera que las pérdidas alteren los patrones climáticos e incluso afecten el monzón.

Los Himalayas abarcan cinco países y contienen más de 32.000 glaciares. La cordillera también alberga el tercer hielo glacial más grande del mundo, después de la Antártida y el Ártico, de ahí el nombre de «Tercer Polo».de acuerdo a un estimadoestos glaciares cubren aproximadamente 35.000 kilómetros cuadrados 600 mil millones de toneladas Hielo: aproximadamente la masa total de todos los humanos en la Tierra.

Científicos de la Universidad de Leeds en el Reino Unido y otras instituciones estudiaron los cambios en 14.798 glaciares del Himalaya desde la Pequeña Edad de Hielo y encontraron algo preocupante.Tasa de pérdida de hielo de 10 veces desde la Pequeña Edad de Hielo hasta 1975 reducir que la tasa de pérdida de hielo desde 1975 hasta el presente.

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En otras palabras, la tasa de pérdida en las últimas décadas es 10 veces mayor que la de las últimas décadas. siete siglos antes de que.

También cuantificaron este daño en área y volumen. Hoy, el área del glaciar se ha reducido en un 40 por ciento de 28.000 kilómetros cuadrados a unos 19.600 kilómetros cuadrados. Han perdido 390-586 metros cúbicos. Kilómetros de hielo durante este período. Esto, a su vez, podría elevar el nivel del mar entre 0,92 y 1,38 mm, estima el estudio.

Las comparaciones con la pérdida de glaciares en otras cadenas montañosas del mundo sugieren que esta tasa de pérdida representa «la respuesta glaciar más dramática de cualquier región del mundo», escribieron los investigadores en su artículo. Trabajos de investigaciónpublicado el 20 de diciembre.

El equipo también descubrió que en el Himalaya oriental, partes del este de Nepal y Bután, la pérdida de masa glacial fue más rápida, posiblemente debido a las diferentes características geográficas en los lados norte y sur de la cordillera. Esto podría conducir a diferentes interacciones con la atmósfera, lo que a su vez conduce a diferentes patrones climáticos que conducen a diferentes tasas de pérdida.

También encontraron que los glaciares que terminan en lagos se están reduciendo más rápido.Puede haber varios lagos. efecto de calentamiento sobre el glaciar. Por ejemplo, pueden hacer que se derrita más hielo bajo la superficie, en lugar de solo hielo superficial cuando los glaciares no terminan en lagos.

Los glaciares con grandes cantidades de escombros naturales en la superficie también están perdiendo masa más rápidamente, como se ha descubierto en investigaciones anteriores. (Por ejemplo, los escombros pueden absorber más calor y calentar el hielo circundante más rápido). Los glaciares cargados de escombros representan solo el 7,5 por ciento de todos los glaciares, pero representan alrededor del 46 por ciento de la pérdida total de volumen, encontró el estudio.

«Esta aceleración en las tasas de pérdida solo ha ocurrido en las últimas décadas y es consistente con el cambio climático inducido por el hombre», dijo el coautor Jonathan Carrivick, decano asociado de la Facultad de Geografía de la Universidad de Leeds y coautor del estudio. papel dijo en un artículo presione soltar.

pérdida reciente de glaciares

El estudio también confirma investigaciones anteriores que muestran que los glaciares del Himalaya han retrocedido en los últimos años, y el cambio climático es el culpable (además de los lagos y los escombros).

por ejemplo, un Junio ​​2019 Investigación Un análisis de más de 40 años de imágenes satelitales de glaciares en India, China, Nepal y Bután encontró que desde el año 2000, los glaciares han perdido más de un pie y medio de altura cada año. Esto es el doble de la cantidad de derretimiento desde 1975 hasta 2000.

área cubierta de nieve indio Los Himalayas también están en declive.Por ejemplo, un informe del Centro Nacional de Cambio Climático Shimla y el Centro ISRO para Aplicaciones Espaciales Ahmedabad encontró que las áreas cubiertas de nieve en el estado rechazado 18,5% de crecimiento entre 2019-2020 y 2020-2021.

Otro estudio encontró que el cambio climático y la tectónica puede causar Un glaciar sin nombre de 5 kilómetros de largo en el valle superior de Kali Ganga en Pithoragarh, Uttarakhand, cambió repentinamente su curso y se fusionó con un glaciar adyacente.

El derretimiento más rápido de los glaciares del Himalaya es una preocupación obvia. La mayoría de los principales ríos del sur de Asia, incluidos el Brahmaputra, el Ganges y el Indo, se originan en los glaciares del Himalaya, y el derretimiento acelerado de los glaciares podría afectar el flujo constante de estos ríos.

Wouter Buytaert, hidrólogo del Imperial College London, escribe que si los glaciares se derriten más rápido hoy, habrá menos glaciares disponibles para alimentar ríos en el futuro. en el post“Eso significa que los niveles de agua en los ríos que alimentan serán más bajos y más variables durante las sequías.” Y eso, a su vez, afecta la seguridad hídrica de millones de personas que dependen de estos ríos para su sustento, alimentos y energía.

Roxy Koll Mathew, climatóloga del Instituto Indio de Meteorología Tropical en Pune, dijo que no estaba claro cuál podría ser la respuesta climática a la reducción de la capa de nieve en el Himalaya a este ritmo. EcologíaGroup«Sin embargo, es probable que esto tenga un impacto en los flujos aguas abajo y los monzones», escribió en un correo electrónico.

Arun Bhakta Shrestha, científico principal del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas en Nepal, comparó el Himalaya con una «bomba de calor» en una entrevista. EcologíaGroup 2018. Las temperaturas en las montañas son tan altas que absorben agua del océano y la llevan a la tierra, como una bomba. Shrestha dijo que eso desencadenaría el monzón.

«Todo el sistema monzónico existe debido a las montañas», dijo.

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