NATURALEZA

Cómo es competir en la feria de ciencias ‘Olympics’

Ganar un premio es bueno, por supuesto, pero esa es solo una pequeña razón para hacer un proyecto de feria de ciencias. Hay aprendizaje sobre ciencia, cómo realizar un experimento y trabajar con otros para lograr una meta. Y competir en sí mismo es su propia recompensa, dicen los ex alumnos de la Feria Internacional de Ciencias e Ingeniería, o ISEF.

Esta semana, más de 1700 adolescentes se reunieron en línea y en Atlanta, Georgia, para el Regeneron ISEF 2022. Estos estudiantes de secundaria han competido en ferias de ciencias en todo el mundo por el derecho a mostrar su trabajo. Ahora están compitiendo por casi $8 millones en becas y otros premios. (Esta competencia anual la lleva a cabo la Society for Science, que también publica Noticias científicas para estudiantes.)

Para obtener un poco de información sobre la experiencia ISEF, Noticias científicas para estudiantes habló con cuatro competidores recientes. Esto es lo que dijeron sobre competir en las llamadas Olimpiadas de las ferias de ciencias.

Josué Jacob

Jacob compitió en ISEF de 2015 a 2018. Para sus proyectos, renovó una impresora 3D para imprimir con múltiples materiales y tintas optimizadas para imprimir electrónica y células solares. Ahora trabaja en la empresa de impresión 3D Inkbit, con sede en Medford, Massachusetts.

¿Cómo describiría ISEF?

“Definitivamente lo compararía con las Olimpiadas de la feria de ciencias”, dice Jacob. Pero “no es solo una feria de ciencias”, agrega. “Es una experiencia social increíble para estudiantes de secundaria con ideas afines que estén interesados ​​en la investigación científica”. La semana de ISEF está llena de oportunidades para socializar, como una fiesta de baile y un intercambio masivo de pines entre competidores. “Tienes la oportunidad de conocer gente de todas partes, dice Jacob. “Te diviertes mucho yendo a diferentes actividades y explorando intereses y teniendo conversaciones interesantes con otras personas de tu edad”.

¿Qué hace un buen proyecto de feria de ciencias?

“Una de las cosas más importantes es elegir un tema que te parezca interesante”, dice Jacob. “Algunos estudiantes intentarán hacer algo que creen que ganará. Y hace que sea más difícil poner mucho trabajo a tiempo, si tu corazón no está en ello”. Algunos de los mejores proyectos, agrega, involucran la combinación de múltiples intereses.

¿Algún consejo para los novatos de la feria de ciencias?

“Estar al tanto de las noticias”, dice Jacob. “Nuestro maestro de secundaria nos mostró Noticias de ciencia y un par de otros sitios web que simplemente sugirió leer todos los días, para que tu cerebro pensara: ¿Qué sabemos en ciencia? ¿Y qué no sabemos? Y luego, encontrar el término medio de lo que sabemos y lo que no sabemos para crear tu propio proyecto”.

Camila Rimoldi Ibáñez

Rimoldi Ibáñez compitió en ISEF en 2018, 2019 y 2021. Sus primeros proyectos investigaron materiales para limitar la radiación emitida por los teléfonos inteligentes. Luego comenzó a estudiar cómo se comunican los corales a través de ondas de sonido. Rimoldi Ibáñez actualmente es estudiante de primer año en Florida Atlantic University en Júpiter.

¿Qué desafíos enfrentó en su proyecto?

una adolescente rubia sonríe mientras está de pie frente a un cartel triple
Los primeros proyectos ISEF de Camila Rimoldi Ibáñez se centraron en reducir la radiación emitida por los teléfonos inteligentes. Luego cambió de marcha para estudiar la comunicación de los corales a través de ondas de sonido. Cortesía de Camila Rimoldi Ibáñez

Cuando comenzó a estudiar los corales, Rimoldi Ibáñez intentó cultivarlos en casa. “¡Es lo más difícil del mundo!” ella dice. “No lo recomiendo.” Por un lado, “los corales eran muy sensibles”. Además, crear un ecosistema realista requería llenar el tanque con peces, cangrejos y otras criaturas. “Los cangrejos y los camarones simplemente persiguieron a todos los peces”, dice ella. “Pero el lado positivo de ese proyecto fue que pude ver que los corales emitían algunos sonidos acústicos”. Al año siguiente, Rimoldi Ibáñez estudió genes relacionados con las ondas sonoras en corales en un laboratorio de investigación.

¿Qué fue lo más memorable de ISEF?

“Ser parte de esta comunidad que es tan acogedora y emocionada de conocerse. Eso es realmente genial”, dice Rimoldi Ibáñez. “Me encanta una buena fiesta de baile y hacen un muy buen trabajo con las fiestas de baile en ISEF”.

¿Cómo ha impactado ISEF en tu vida?

“Era muy tímido, en la secundaria y en la primaria. Porque, cuando me mudé aquí desde Argentina, no sabía inglés”, dice Rimoldi Ibáñez. Pero presentar en ferias científicas ayudó a Rimoldi Ibáñez a ganar confianza para hablar con extraños. “Al principio, mi cara se ponía súper roja cuando me hacían una pregunta”, dice ella. “Pero luego me di cuenta, bueno, oye. Yo soy el que hizo todo este trabajo. Conozco toda esta información. Querer disfrutar de los eventos sociales en ISEF también la empujó a ser más extrovertida. «Si eres tímido y retrocedes», dice, «no obtendrás lo mismo de esos eventos que alguien que podría tener más confianza».

normando toro vega

En 2016, Toro Vega compitió en ISEF con un proyecto que simulaba la desintegración radiactiva. En 2017, regresó como parte de un equipo que construyó un generador de energía hidroeléctrica. Hoy es gerente de producto en Apple en San Francisco, California.

¿Cómo es trabajar en equipo, versus hacer un proyecto en solitario?

un joven con gafas y una camisa azul sonríe mientras mira fuera de cámara
Norman Toro Vega compitió en ISEF en 2016 y 2017 con proyectos sobre decaimiento radiactivo y generación de energía hidroeléctrica.Cortesía de Norman Toro Vega

“Trabajando solo, tienes toda la independencia de liderar un proyecto”, dice Toro Vega. “En un equipo, tienes la oportunidad de compartir habilidades, dividir el trabajo”. El trabajo en equipo también es una buena preparación para trabajar en el mundo real, dice. “Como equipo, realmente aprendes a comunicarte, administrar los plazos, las expectativas entre los demás y, al mismo tiempo, aprender unos de otros”. Además, agrega Toro Vega, unir fuerzas con un amigo puede hacer que hacer un proyecto sea más divertido.

¿Cómo ha impactado ISEF en tu vida?

“Realmente no sabía lo que quería estudiar [in college]”, dice Toro Vega. “Sabía que quería estudiar STEM [science, technology, engineering and math]pero ir a ISEF y simplemente caminar por los proyectos de ciencias de la computación fue como, ‘Quiero hacer esto en el futuro’”. Tener experiencia en investigación en la escuela secundaria también fue “una gran ventaja” para las solicitudes universitarias, dice.

¿Algún consejo para los novatos de la feria de ciencias?

“Simplemente hazlo”, dice Toro Vega. “Puede parecer que es un gran camino por delante. Pero el primer paso, el paso más difícil, apenas comienza”. Si no está seguro de qué tema estudiar, elija algunas cosas que le interesen y lea sobre ellas en línea, dice. «Vea si hay un problema que realmente le llama la atención». Y no tengas miedo al fracaso, añade Toro Vega. “La ciencia no se trata solo de soluciones que funcionan. Hay soluciones que no funcionan, y de eso realmente aprendemos”.

Clara Wagner

Wagner compitió en ISEF de 2015 a 2017. Estudió cómo mejorar los cascos deportivos inspirándose en la cabeza de un pájaro carpintero. Wagner ahora enseña química en una escuela secundaria en Saginaw, Michigan.

¿Qué desafíos enfrentó en su proyecto?

una niña sonriente con un vestido de graduación verde se sienta en una escalera al aire libre
Clara Wagner, quien compitió en ISEF de 2015 a 2017, acaba de graduarse de la universidad con una licenciatura en bioquímica. Ahora enseña química en la escuela secundaria. Cortesía de Clara Wagner

“Cada paso en la feria de ciencias te dará un problema diferente para resolver”, dice Wagner. Por ejemplo, “Probé mis cascos usando una plataforma de prueba que Virginia Tech diseñó en base a datos de jugadores reales, y la reproduje en mi garaje. Tenía como 12 pies de alto, construido a mano por mí mismo”. Eso tomó alrededor de tres meses, dice Wagner. “Y realmente no obtienes mucho crédito por todo el arduo trabajo que pones en un proyecto, ni siquiera por los datos de los que quieres hablar”.

¿Algún consejo para los novatos de la feria de ciencias?

“Cualquier pregunta que se te ocurra sobre el mundo, en general, puede convertirse en un proyecto de feria de ciencias”, dice Wagner. “Sigue haciendo preguntas. Ser curioso. Y hazlo con un amigo, si realmente estás desanimado de hacer un proyecto”.

¿Cómo describiría ISEF?

“Sé que mucha gente lo llama las Olimpiadas de la feria de ciencias, pero realmente lo es”, dice Wagner. «Y si eres un nerd de las matemáticas y comparas la probabilidad de llegar a los Juegos Olímpicos con la de llegar a la feria de ciencias, en realidad es más difícil llegar a la ISEF».

¿Qué fue lo más memorable de ISEF?

“Cuando llegas por primera vez a ISEF, te encuentras con… estudiantes que son como tú y te das cuenta de que no estás solo”, dice Wagner. “Ahora tienes amigos en todo el mundo que están participando en una experiencia similar. Y, obviamente, ganar es realmente agradable y sorprendente y es un sentimiento indescriptible. Pero el verdadero premio es la experiencia misma”.

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