CAMBIO CLIMÁTICO

Por qué la ecologización urbana no es una panacea para el clima extremo bajo el cambio climático

La ecologización urbana a menudo se promociona como una forma de lidiar con las olas de calor y las inundaciones urbanas. Esto incluye pasar a través de techos verdes, paredes vivas, espacios urbanos exuberantes, jardines privados y comunitarios, corredores de hábitat, matorrales y parques.

pero Nuestras últimas investigaciones muestran Para la mayoría de las ciudades del mundo, la ecologización urbana puede aliviar las inundaciones o Reduzca el calor. Por lo general, no se puede hacer en una ciudad al mismo tiempo.

A medida que cambia el clima, las ciudades de todo el mundo sufren olas de calor e inundaciones con mayor frecuencia. Perth, por ejemplo, experimentó una ola de calor récord el mes pasado, superando los 40 °C durante seis días consecutivos. Hace unos meses, Perth tuvo su mes de julio más lluvioso en décadas, con 18 días consecutivos de lluvia.

Nuestros hallazgos aseguran que podemos planificar de manera más efectiva proyectos de ecologización urbana que se adapten a las ciudades. Así que echemos un vistazo más de cerca a estos hallazgos y los beneficios que Australia puede obtener de la ecologización urbana.

Las estrategias de enverdecimiento urbano incluyen jardines comunitarios, selvas y parques.
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lo que encontramos

Las temperaturas en las ciudades suelen ser unos grados más cálidas que en las zonas rurales porque «isla de calor urbana«Efecto, principalmente el hormigón y el acero absorben y retienen el calor, y la falta de refrigeración por el agua que se evapora de las plantas.

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Estas mismas características de intensificación térmica también suelen provocar inundaciones repentinas en las ciudades, porque las superficies selladas no pueden absorber y almacenar el agua de lluvia como una esponja, a diferencia de los suelos que reemplazan.



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Para ver si los beneficios de la ecologización urbana para la refrigeración y el control de inundaciones son correctos, analizamos modelos climáticos globales e información meteorológica de 175 ciudades de todo el mundo, que abarcan 15 años de observaciones diarias, desde 2000 hasta 2015.

Nuestros resultados se publican en la revista Comunicaciones de la naturaleza, mostrando que el mayor potencial de enfriamiento ocurre donde hay suficiente lluvia para que las plantas transpiren (liberando vapor de agua durante la fotosíntesis). Esto es común en ciudades alrededor del ecuador y gran parte del norte de Europa.

El potencial de enfriamiento de la vegetación urbana varía con las estaciones; es mejor si los períodos de mayor precipitación coinciden con el verano.

Un mapa global de los beneficios hidrológicos (retención de agua) y térmicos (potencial de enfriamiento) relativos de la ecologización urbana. Los puntos negros son las ciudades donde nuestro estudio analizó datos meteorológicos a largo plazo. Los valores más altos cercanos a 1 significan más enfriamiento o más retención.
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Por el contrario, el mayor potencial para la retención de agua en el suelo, que es fundamental para el control de inundaciones, ocurre en las regiones más secas, donde hay mucha energía solar pero lluvias más limitadas. Estas regiones son comunes en el norte de África, Australia y Oriente Medio.

Estas áreas tienen tasas promedio de retención de agua más altas a largo plazo y su potencial varía según la estación. Esto se debe a que los eventos de lluvia intensa que exceden la capacidad de almacenamiento del suelo y provocan escorrentías son menos comunes.

¿Qué significan estos hallazgos para Australia?

Si bien nuestros hallazgos sugieren que la ecologización urbana no puede reducir las inundaciones y el calor en muchas ciudades del mundo, si no en la mayoría, partes del sureste de Australia son raras excepciones. Esto incluye partes de Melbourne y Hobart.

Por ejemplo, Melbourne puede vivir con efecto isla de calor urbano La temperatura se incrementó en 3°C. forestación urbana Las iniciativas son una forma importante de aliviar el calor.



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Por otro lado, Canberra, Adelaide, Perth y Brisbane son ciudades con “restricción de agua”, lo que significa que la ecologización urbana es ineficaz para reducir el efecto de isla de calor urbano. Sin embargo, dado que gran parte de Australia tiene un clima relativamente seco que favorece la retención de agua, las iniciativas de reverdecimiento urbano a gran escala pueden ayudar a reducir las inundaciones repentinas en estas ciudades.

Por ejemplo, Brisbane tiene mucho sol en verano, lo que proporciona mucha energía para la evaporación, que a menudo supera las precipitaciones de verano disponibles.

Retención de agua (izquierda) y potencial de enfriamiento (derecha) de la vegetación urbana en Australia. Destacar la ubicación de la capital del estado.

Darwin es la única capital del estado de Australia que no produce fuertes lluvias según nuestro modelo o Beneficios de enfriamiento traídos por la ecologización urbana.

Esto se debe a que Darwin se encuentra en la región de transición entre el interior árido de Australia y el clima tropical más húmedo del norte. No se beneficia de un alto enfriamiento o retención de agua de ningún extremo.

A dónde ir desde aquí?

Si bien parece que no podemos asumir que la ecologización urbana puede mitigar tanto el enfriamiento como las inundaciones al mismo tiempo, en muchos lugares sigue siendo una excelente estrategia para ambos.

La ecologización urbana tiene otros beneficios positivos: proporciona un hábitat, filtra el aire y tiene un impacto visible en el bienestar de las personas.

Sin embargo, estas opciones tienen importantes consideraciones de costo-beneficio en términos ambientales y económicos.



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Los espacios urbanos son costosos y muchas estrategias ecológicas requieren una ingeniería más compleja que los edificios tradicionales. Además, si se utiliza el riego, los beneficios de enfriamiento solo pueden ser significativos en ciertas regiones, lo que no se puede lograr de manera sostenible en muchas partes del mundo.

Los formuladores de políticas de todo el mundo pueden usa nuestros resultados Como una guía de primer paso para más estudios de factibilidad de enverdecimiento urbano local. Si bien es una herramienta importante de planificación y adaptación al cambio climático, la ecologización urbana debe entenderse dentro de las condiciones locales específicas: una talla no sirve para todos.

Antes de embarcarse en proyectos de ecologización urbana, los ayuntamientos, los gobiernos, los planificadores y los desarrolladores deben comprender plenamente los beneficios y los peligros.

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