NATURALEZA

Esta es la razón por la que los criadores de grillos pueden querer volverse ecológicos, literalmente

Atlanta, Georgia. — Los grillos son una proteína valiosa en algunas partes del mundo. Pero criar grillos como miniganado tiene sus desafíos, aprendieron dos adolescentes. Su solución ganó a estos jóvenes científicos de Tailandia un lugar como finalistas en la Feria Internacional de Ciencia e Ingeniería Regeneron (ISEF) de 2022 a principios de este mes.

Jrasnatt Vongkampun y Marisa Arjananont probaron los grillos por primera vez mientras deambulaban por un mercado al aire libre cerca de su casa. Como amantes de la comida, estuvieron de acuerdo en que las golosinas de insectos eran deliciosas. Esto llevó a los jóvenes de 18 años a buscar una granja de grillos. Aquí aprendieron sobre un problema importante que enfrentan los criadores de grillos.

Esos granjeros tienden a criar grupos de estos insectos en lugares cerrados. Los grillos más grandes a menudo atacan a los más pequeños. Cuando es atacado, un grillo se amputará su propia extremidad para escapar de las garras de ese depredador. Pero después de entregar una extremidad, este animal a menudo morirá. E incluso si no es así, perder una pata hace que el animal sea menos valioso para los compradores.

Ahora, estos dos estudiantes de último año de la escuela secundaria de ciencias Princess Chulabhorn Pathumthani en Lat Lum Kaeo informan que encontraron una solución simple. Albergan a sus animales en luz de colores. Los grillos que viven en un resplandor verde tienen menos probabilidades de atacarse entre sí. Los insectos también sufren tasas más bajas de amputaciones de extremidades y muerte, informan ahora los jóvenes científicos.

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La ventaja de ser verde

Los adolescentes salieron de la granja de grillos con unos cientos de huevos de la especie. Teleogryllus mitratus. Jrasnatt y Marisa estaban decididos a resolver el problema del abandono de piernas. Después de algunas investigaciones, aprendieron que la luz de colores puede influir en el comportamiento de algunos animales, incluidos los insectos. ¿La luz de colores podría reducir el riesgo de peleas de cricket?

Para averiguarlo, los investigadores transfirieron lotes de 30 larvas recién nacidas en cada una de las 24 cajas. Los cartones de huevos colocados en el interior ofrecieron refugio a los pequeños animales.

Los grillos en seis cajas fueron expuestos solo a la luz roja. Otras seis cajas estaban iluminadas con verde. La luz azul iluminó seis cajas más. Estos tres grupos de insectos pasaron horas diurnas a lo largo de sus vidas, alrededor de dos meses, en un mundo bañado en un solo color de luz. Las últimas seis cajas de grillos vivían con luz natural.

El cuidado de los grillos era un trabajo de tiempo completo. Al igual que los humanos, estos insectos prefieren alrededor de 12 horas de luz y 12 horas de oscuridad. Las luces no eran automáticas, por lo que Jrasnatt y Marisa se turnaron para encender las luces a las 6 am todas las mañanas. Al alimentar a los diminutos animales, los adolescentes tuvieron que trabajar rápidamente para asegurarse de que los grillos en los grupos de luces de colores tuvieran la menor exposición posible a la luz natural. En poco tiempo, las niñas se encariñaron con los grillos, disfrutaban de su canto y se los mostraban a sus amigos.

“Vemos que están creciendo todos los días y tomamos notas sobre lo que está pasando”, dice Marisa. “Somos como los padres de los grillos”.

En todo momento, los adolescentes llevaron un registro de cuántos grillos perdieron extremidades y murieron. La proporción de grillos a los que les faltan extremidades oscilaba en aproximadamente 9 de cada 10 entre los que vivían en luz roja, azul o natural. Pero menos de 7 de cada 10 grillos que crecieron en un mundo de piernas verdes perdieron. Además, la tasa de supervivencia de los grillos en la caja verde fue cuatro o cinco veces mayor que en las otras cajas.

un estante alberga contenedores iluminados con luz verde, roja o azulJrasnatt y Marisa alojaron a sus grillos en un salón de clases de la escuela. Bañaron a sus animales con luz de diferentes colores durante las horas del día todos los días durante dos meses.J. Vongkampun y M. Arjananont

¿Por qué podría ser tan especial el verde?

Los ojos de los grillos están adaptados para ver solo en luz verde y azul, aprendieron los adolescentes. Entonces, en luz roja, el mundo siempre se vería oscuro. Sin poder ver, es más probable que choquen entre sí. Cuando los grillos se acercan unos a otros, explica Jrasnatt, «eso conducirá a más canibalismo». O intento de canibalismo, lo que hace que los grillos pierdan extremidades.

Los grillos se sienten más atraídos por la luz azul que por la luz verde, lo que los acerca más y provoca más peleas. En la caja de luz verde, el tono de la vida bajo las hojas, era más probable que los grillos se ocuparan de sus propios asuntos y evitaran peleas.

Crear un mundo de luz verde para los grillos es una solución que podría llevarse a las granjas. Jrasnatt y Marisa ya están en conversaciones con los granjeros a quienes compraron sus huevos de grillo. Esos agricultores planean probar la iluminación verde para ver si aumentará sus ganancias.

Esta nueva investigación ganó el tercer lugar de Jrasnatt y Marisa, y $ 1,000 en la categoría de Ciencias animales, en la nueva competencia. Estaban compitiendo con otros 1.750 estudiantes por casi $8 millones en premios. ISEF ha sido dirigido por Society for Science (el editor de esta revista) desde que comenzó la competencia anual en 1950.

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