NATURALEZA

¿Por qué es más fácil enfermarse en invierno?

aerosol: (adj. aerosolizado) Una diminuta partícula sólida o líquida suspendida en el aire o como gas. Los aerosoles pueden ser naturales, como la niebla o el gas de las erupciones volcánicas, o artificiales, como el humo de la quema de combustibles fósiles.

alergia: La reacción inapropiada del sistema inmunológico del cuerpo a una sustancia normalmente inofensiva. Sin tratamiento, una reacción particularmente grave puede conducir a la muerte.

boyante: (n. flotabilidad) Un adjetivo para algo que puede flotar o elevarse sobre algún líquido o gas.

celúla: (en biología) La unidad estructural y funcional más pequeña de un organismo. Por lo general, demasiado pequeño para verlo a simple vista, consiste en un líquido acuoso rodeado por una membrana o pared. Dependiendo de su tamaño, los animales están hechos de miles a billones de células. La mayoría de los organismos, como levaduras, mohos, bacterias y algunas algas, se componen de una sola célula.

clínico: (en medicina) Un término que se refiere a diagnósticos, tratamientos o experimentos que involucran a personas.

colega: Alguien que trabaja con otro; un compañero de trabajo o un miembro del equipo.

componente: Algo que es parte de otra cosa (como piezas que van en una placa de circuito electrónico o ingredientes que van en una receta de galletas).

condensación: El proceso de humedad en el aire que se convierte en líquido cuando entra en contacto con una superficie muy fría. O el término puede referirse al agua líquida que se condensa del aire.

condensar: Volverse más grueso, más denso o destilar la esencia de algo. Esto puede ocurrir, por ejemplo, cuando la humedad se evapora de un líquido. Condensar también puede significar cambiar de gas o vapor a líquido. (Esto puede ocurrir cuando las moléculas de agua en el aire se unen para convertirse en gotas de agua). También puede significar identificar el significado central de algo a través del análisis de datos o mediante discusiones.

contagioso: Adjetivo de alguna enfermedad que se puede contagiar por contacto directo con un individuo infectado o los gérmenes que arrojan al aire, su ropa o su entorno. Tales enfermedades se conocen como contagiosas. O puede ser una idea o un comportamiento que se transmite de persona a persona.

coronavirus: Una familia de virus llamada así por las púas en forma de corona en su superficie (corona significa «corona» en latín). Los coronavirus causan el resfriado común. La familia también incluye virus que causan infecciones mucho más graves, como el SARS y el COVID-19.

Caja de Corsi-Rosenthal: Un filtro de aire de bajo costo, hágalo usted mismo que es rápido y fácil de fabricar. Puede eliminar eficazmente pequeños aerosoles de un espacio interior del tamaño de una habitación. Está hecho de un ventilador de caja sellado dentro de cuatro filtros de horno, preferiblemente filtros HEPA, que han sido pegados en forma de caja (uno en cada lado). Se pega un quinto filtro para formar una parte superior (encima del ventilador). El ventilador está orientado para expulsar aire por el filtro superior. En el proceso, aspira aire desde abajo y hacia los lados. Todos estos filtros recogen aerosoles de interior, que pueden ser gérmenes, humo de incendios forestales o polen. Estos filtros se hicieron especialmente populares durante la pandemia de COVID-19.

COVID-19: Nombre dado a la enfermedad que estalló en una pandemia global masiva en 2020. Surgió por primera vez en 2019 y es causada por un nuevo coronavirus conocido como SARS-CoV-2. Los síntomas pueden incluir neumonía, dificultad para respirar, sentirse demasiado cansado para caminar más de unos pocos pasos, fiebre, dolores de cabeza, niveles bajos de oxígeno en la sangre, coágulos sanguíneos y “niebla” cerebral.

defensa: (en biología) Una acción protectora natural que se toma o una respuesta química que ocurre cuando una especie se enfrenta a depredadores o agentes que podrían hacerle daño. (adjetivo defensivo)

trastorno: (en medicina) Una condición en la que el cuerpo no funciona adecuadamente, lo que lleva a lo que podría verse como una enfermedad. Este término a veces se puede usar indistintamente con enfermedad.

ingeniero: Una persona que usa las ciencias y las matemáticas para resolver problemas. Como verbo, ingeniar significa diseñar un dispositivo, material o proceso que resolverá algún problema o necesidad insatisfecha.

ingeniero ambiental: Una persona que utiliza la ciencia para estudiar y resolver problemas en los ecosistemas, desde los bosques hasta el cuerpo humano.

epidemiólogo: Al igual que los detectives de la salud, estos investigadores buscan vincular una enfermedad en particular con lo que podría haberla causado y/o permitido que se propague.

evaporar: Pasar de líquido a vapor.

escape: (en ingeniería) Los gases y partículas finas emitidos, a menudo a alta velocidad y/o presión, por combustión (quemado) o por el calentamiento del aire. Los gases de escape suelen ser una forma de desecho.

filtrar: (n.) Algo que permite el paso de algunos materiales pero no de otros, según su tamaño o alguna otra característica. (v.) El proceso de filtrar algunas cosas sobre la base de rasgos como el tamaño, la densidad, la carga eléctrica. (en física) Una pantalla, placa o capa de una sustancia que absorbe luz u otra radiación o evita selectivamente la transmisión de algunos de sus componentes.

gripe: Abreviatura de influenza. Es una infección viral altamente contagiosa de las vías respiratorias que causa fiebre y dolor severo. A menudo se presenta como una epidemia.

genético: Tiene que ver con los cromosomas, el ADN y los genes contenidos en el ADN. El campo de la ciencia que se ocupa de estas instrucciones biológicas se conoce como genética. Las personas que trabajan en este campo son genetistas.

germen: Cualquier microorganismo unicelular, como una bacteria o una especie de hongo, o una partícula de virus. Algunos gérmenes causan enfermedades. Otros pueden promover la salud de organismos más complejos, incluidos pájaros y mamíferos. Sin embargo, se desconocen los efectos sobre la salud de la mayoría de los gérmenes.

HEPA: Acrónimo de aire de partículas de alta eficiencia. Es un término para un tipo de filtro de aire plisado (generalmente hecho de tela). En teoría, puede eliminar al menos el 99,97 por ciento de las partículas en el aire que tienen al menos 0,3 micras de diámetro. Eso incluye la mayoría de las bacterias, el polvo, el moho y el polen. Cualquier partícula que sea más grande o más pequeña puede quedar atrapada incluso de manera más eficiente. Dichos filtros se utilizan a menudo en aspiradoras, sistemas de ventilación y como cubiertas para proteger la nariz y la boca.

humedad: Una medida de la cantidad de vapor de agua en la atmósfera. (El aire con mucho vapor de agua se conoce como húmedo).

inmune: (adj.) Relacionado con la inmunidad. (v.) Capaz de protegerse de una infección particular. Alternativamente, este término puede usarse para indicar que un organismo no muestra impactos por la exposición a un veneno o proceso en particular. De manera más general, el término puede indicar que algo no puede ser dañado por una droga, enfermedad o sustancia química en particular.

sistema inmunitario: La colección de células y sus respuestas que ayudan al cuerpo a combatir infecciones y lidiar con sustancias extrañas que pueden provocar alergias.

inmunología: El campo de la biomedicina que se ocupa del sistema inmunológico. Un médico o científico que trabaja en ese campo se conoce como inmunólogo.

infección: Una enfermedad que puede propagarse de un organismo a otro. Suele ser causado por algún tipo de microbio.

infeccioso: Adjetivo que describe un tipo de microbio o virus que puede transmitirse a personas, animales u otros seres vivos.

diario: (en ciencia) Una publicación en la que los científicos comparten los resultados de sus investigaciones con expertos (y, a veces, incluso con el público). Algunas revistas publican artículos de todos los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, mientras que otras son específicas de una sola materia. Las revistas revisadas por pares son el estándar de oro: envían todos los artículos enviados a expertos externos para que los lean y critiquen. El objetivo, aquí, es evitar la publicación de errores, fraudes o trabajos que no sean novedosos o que no estén demostrados de manera convincente.

microARN: Piezas cortas de ARN que no codifican para la producción de proteínas. En cambio, influyen en si las proteínas se producen y cómo al interferir con los procesos de producción normales.

humedad: Pequeñas cantidades de agua presentes en el aire, en forma de vapor. También puede estar presente como líquido, como gotas de agua condensadas en el interior de una ventana, o humedad presente en la ropa o la tierra.

moco: Una sustancia viscosa producida en los pulmones, la nariz, el sistema digestivo y otras partes del cuerpo para proteger contra infecciones. La mucosidad está compuesta principalmente de agua, pero también incluye sal y proteínas como las mucinas. Algunos animales usan la mucosidad para otros fines, como para moverse por el suelo o para defenderse de los depredadores.

nasal: Que tiene que ver con la nariz.

flema: Una mucosidad espesa y pegajosa producida por los pulmones. El cuerpo lo usa para ayudar a transportar gérmenes y otros materiales no deseados fuera de los pulmones.

proteína: Un compuesto hecho de una o más cadenas largas de aminoácidos. Las proteínas son una parte esencial de todos los organismos vivos. Forman la base de células vivas, músculos y tejidos; también hacen el trabajo dentro de las células. Los anticuerpos, la hemoglobina y las enzimas son ejemplos de proteínas. Los medicamentos con frecuencia funcionan adhiriéndose a las proteínas.

respiratorio: Perteneciente o referido a las partes del cuerpo involucradas en la respiración (llamado sistema respiratorio). Incluye los pulmones, la nariz, los senos paranasales, la garganta y otras vías respiratorias grandes.

riesgo: La posibilidad o probabilidad matemática de que suceda algo malo. Por ejemplo, la exposición a la radiación plantea un riesgo de cáncer. O el peligro, o peligro, en sí mismo. (Por ejemplo: Entre los riesgos de cáncer que enfrentaban las personas estaban la radiación y el agua potable contaminada con arsénico..)

RSV: Ver virus respiratorio sincitial

sal: Un compuesto hecho combinando un ácido con una base (en una reacción que también crea agua). El océano contiene muchas sales diferentes, denominadas colectivamente «sal marina». La sal de mesa común está hecha de sodio y cloro.

SARS-CoV-2: Un coronavirus que surgió en Wuhan, China, a fines de diciembre de 2019. Continuaría causando una enfermedad generalizada, y en ocasiones letal, en toda China y muchas otras naciones. Su nombre refleja su gran similitud con el coronavirus original conocido como SARS (por síndrome respiratorio agudo severo). Ese virus del SARS provocó un brote mundial de enfermedad en 2003.

sensor: (en biología) La estructura que utiliza un organismo para sentir los atributos de su entorno, como el calor, los vientos, los productos químicos, la humedad, los traumatismos o el ataque de depredadores.

seno: Cavidades llenas de aire (conocidas como cavidades sinusales) alrededor de la nariz y los ojos. El tejido que recubre los senos paranasales produce mucosidad. Recoge materiales extraños y lo ayuda a drenar hacia la nariz. Una inflamación dolorosa de estos tejidos se conoce como sinusitis, que puede crear una presión facial intensa y dolores de cabeza alrededor de las mejillas y los ojos.

sociedad: Un grupo integrado de personas o animales que generalmente cooperan y se apoyan unos a otros por el bien de todos.

estrés: (en biología) Un factor, como temperaturas, movimientos, humedad o contaminación inusuales, que afecta la salud de una especie o ecosistema.

sistema: Una red de partes que juntas trabajan para lograr alguna función. Por ejemplo, la sangre, los vasos y el corazón son los componentes principales del sistema circulatorio del cuerpo humano. Del mismo modo, los trenes, las plataformas, las vías, las señales viales y los pasos elevados se encuentran entre los componentes potenciales del sistema ferroviario de una nación. El sistema puede incluso aplicarse a los procesos o ideas que forman parte de algún método o conjunto ordenado de procedimientos para realizar una tarea.

termostato: Un sensor de temperatura que permite que un sistema sepa cuándo se requiere un cambio, ya sea calefacción o refrigeración.

ventilación: Un sistema que suministra aire fresco a una habitación o procesos que mueven aire alrededor y entre diferentes habitaciones.

vesícula: Un pequeño saco lleno de líquido dentro de las células. Estos sacos pueden contener sustancias químicas que pueden liberarse dentro o fuera de la célula.

virus: Diminutas partículas infecciosas que consisten en material genético (ARN o ADN) rodeadas de proteína. Los virus solo pueden reproducirse inyectando su material genético en las células de los seres vivos. Aunque los científicos con frecuencia se refieren a los virus como vivos o muertos, de hecho, muchos científicos argumentan que ningún virus está realmente vivo. No come como lo hacen los animales, ni fabrica su propia comida como lo hacen las plantas. Debe secuestrar la maquinaria celular de una célula viva para poder sobrevivir.

vitamina: Cualquiera de un grupo de sustancias químicas que son esenciales para el crecimiento y la nutrición normales y que se requieren en pequeñas cantidades en la dieta porque el cuerpo no puede producirlas o porque el cuerpo no puede producirlas fácilmente en cantidades suficientes para mantener la salud.

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