CAMBIO CLIMÁTICO

No minimice el papel de los pueblos indígenas en la configuración del paisaje ecológico

Estados Unidos ha tomado recientemente algunos pasos importantes para rectificar las injusticias pasadas a los nativos americanos. Estos incluyen que la Corte Suprema defendiera un tratado de 1833 que garantizaba la soberanía tribal en el este de Oklahoma, y ​​que varios equipos deportivos profesionales se deshicieran de nombres ofensivos como “pieles rojas”. Sin embargo, en mi profesión, la ecología del cambio global, creo que hay una tendencia a minimizar la importancia de los pueblos indígenas.

En los EE. UU., los nativos americanos han sido considerados durante mucho tiempo como arquitectos de ecosistemas, que domestican la naturaleza y la moldean de manera que satisfagan sus necesidades de alimento y refugio. La evidencia antropológica sugiere que esto es cierto en la mayoría de los lugares del mundo. Un ejemplo en el centro de los EE. UU. es la existencia de vastas áreas de praderas de pastos altos que existieron durante milenios antes de la llegada de los colonos europeos. La mayoría de los ecologistas atribuyen esto a los frecuentes incendios provocados por los nativos americanos, porque los incendios provocados por rayos no son muy comunes en esa región. Estas personas usaron el fuego para evitar la transformación natural de los pastizales (una gran fuente de alimento para los humanos y los animales que cazaban) en bosques, en el proceso conocido como sucesión. De manera similar, los nativos americanos quemaron las vastas extensiones de bosques de robles, nogales y pinos en el este de los EE. UU. para evitar la aparición de árboles menos deseables. El roble y la nuez dura son grandes productores de frutos secos, y el pino era importante para construir canoas y sellarlas con resina pegajosa.

LEER  La apuesta climática de Biden depende de establecer estándares de energía limpia

Sin embargo, recientemente, algunos científicos han atribuido tales perturbaciones en el paisaje ecológico al cambio climático, no a las elecciones deliberadas hechas por los nativos. Un ejemplo notable es un artículo publicado en enero en la revista Naturaleza Sostenibilidad, en el que los científicos que utilizan una red de sitios en el sur de Nueva Inglaterra y Long Island sostienen que la quema de nativos americanos era rara; que los pocos incendios que ocurrieron fueron en su mayoría impulsados ​​por el clima; y que su uso de la agricultura también era muy limitado. Estas conclusiones contradicen el hecho de que los bosques de robles y pinos, que requieren la quema periódica del sotobosque, han dominado en esta región durante miles de años, y la mayoría de las pruebas antropológicas que apuntan al uso extensivo del fuego y la agricultura por parte de los nativos. En respuesta, mi coautor y yo hemos escrito una refutación publicada el 20 de julio, también en Naturaleza Sostenibilidad.

Habiendo estudiado el cambio forestal en el este de los EE. UU. durante los últimos 40 años, no niego la importancia de las condiciones climáticas en la dinámica de la vegetación y el fuego o su papel en aumentar la extensión de los incendios humanos, pero el estudio de este equipo estuvo limitado por el hecho de que la baja los incendios de sotobosque de intensidad producen carbón insuficiente para discernir en los sedimentos del lago que estudiaron. De hecho, muchos de los cambios que ocurrieron después del cese de la quema de nativos americanos no son consistentes con el hecho de que el clima sea el principal impulsor ecológico. Un mundo en calentamiento durante el siglo pasado debería haber promovido pastizales, robles y pinos adaptados al calor. En cambio, según mi investigación, promovió la invasión de árboles adaptados al frío debido a la ausencia de quemas, en detrimento de estos importantes biomas de vegetación.

LEER  El salmón de Alaska se está reduciendo - Scientific American

En su afán por promover la importancia del cambio climático como motor ecológico, estos científicos y muchos otros están descuidando el profundo papel ecológico que desempeñaron los pueblos indígenas en el este de los EE. UU. Sus conclusiones contradicen el orgulloso legado y herencia del uso y la administración de la tierra por parte de los pueblos indígenas. , no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo.

Ha habido un aumento significativo en los artículos de revistas científicas que tratan sobre el cambio climático en las últimas décadas. Es el enfoque dominante de los científicos ambientales y por una buena razón. Sin embargo, es desafortunado que la ciencia, como un esfuerzo humano, pueda ser propensa a los carros que pisotean otras ideas para promover la visión céntrica. Esto no es justo y, a menudo, no es intencional, pero es un hecho de la vida. En este caso, sin embargo, no son solo diferentes ideas científicas las que se están ignorando, sino una gran cantidad de evidencia que apunta a la importancia de los pueblos indígenas. Esta tendencia no se limita a Nueva Inglaterra, sino que se puede encontrar en muchos lugares de los EE. UU. y de todo el mundo. Los ejemplos incluyen atribuir incendios catastróficos en el oeste de EE. UU. y Australia únicamente al cambio climático, cuando, de hecho, la ausencia de incendios indígenas durante el último siglo o más, y la acumulación resultante de combustibles altamente inflamables, es otro contribuyente principal.

Ignorar el importante papel que desempeñaron los pueblos indígenas, y que en algunas áreas aún desempeñan, margina aún más a estas personas. También dificulta nuestra capacidad para comprender cómo manejar mejor la vegetación contra la invasión de especies no deseadas y futuros incendios catastróficos, como la reducción de combustibles mediante la tala de bosques y la restauración de los ciclos naturales de incendios con quemas controladas. Los científicos deben considerar la amplia gama de causas del cambio ecológico, no solo el clima, para servir mejor a la administración de los valiosos biomas del mundo.

LEER  'Pisar los frenos': el regulador señala el riesgo climático en los mercados

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies