CAMBIO CLIMÁTICO

Minneapolis lanzó un innovador plan climático, pero dejó fuera a las minorías

MINNEAPOLIS—Hace siete años, esta ciudad saltó al frente del movimiento climático urbano cuando adoptó un plan de acción para el calentamiento global.

Aclamado por ambientalistas, el plan, uno de los primeros aprobados por una ciudad importante de EE. UU., incluía reformas en temas que iban desde la eficiencia energética hasta la gestión de residuos.

Pero los activistas dicen que el esfuerzo se lanzó sin un componente crítico: el aporte de las comunidades minoritarias y de bajos ingresos de Minneapolis.

A pesar de los esfuerzos por corregir el problema, los críticos dicen que la falta inicial de inclusión sentó las bases para una política climática que no aborda adecuadamente las necesidades de estas mismas comunidades, muchas de las cuales se verán afectadas de manera desproporcionada por las consecuencias del calentamiento del planeta.

A nivel local, es una situación que subraya las deficiencias raciales percibidas en Minneapolis, una situación expuesta al mundo la semana pasada con el asesinato de George Floyd, un hombre negro, a manos de un oficial de policía blanco de Minneapolis.

En términos más generales, el episodio sirve como un recordatorio de una división racial de larga data dentro del movimiento ambientalista urbano y el trabajo que aún debe hacerse para lograr el cambio social necesario para abordar el cambio climático, dicen los expertos.

“El panorama general es ¿cómo hacemos que las comunidades marginadas sean parte de la solución al calentamiento global?” preguntó Michael Chaney, activista de Minneapolis desde hace mucho tiempo y cofundador del programa sin fines de lucro Family of Trees. El grupo trabaja para restaurar las copas de los árboles en los vecindarios del norte de Minneapolis afectados por el calor.

«Hasta que lo hagamos, ¿cómo crees que estás doblando la curva?» agregó Chaney, cuyo grupo plantó un árbol de palo fierro en honor de Floyd. “No tienes los números, no tienes la población, no tienes las comunidades”.

Un llamado a ‘ponerse serio’

Los críticos dicen que el plan climático de Minneapolis para 2013, que la ciudad todavía usa, no logró incluir las voces de los afroamericanos y los indios americanos en las discusiones críticas desde el principio.

La supervisión condujo a la formación apresurada de un grupo de trabajo de justicia ambiental para examinar el documento hasta bien entrada la etapa de redacción.

La crítica no fue positiva.

El grupo encontró que «falta una gran cantidad de preocupaciones críticas de justicia ambiental» en el plan climático, incluso cuando el plan era «críticamente necesario» para los residentes negros y de bajos ingresos porque abordaba los sectores de transporte, edificios y desechos, «todos los cuales impactar seriamente a los distritos electorales de justicia ambiental dentro de la ciudad”.

Esas preocupaciones persisten hasta el día de hoy.

Cuando Minneapolis declaró recientemente una emergencia climática después de que el modelo mostrara que no cumpliría su objetivo de reducción de emisiones para 2050, los organizadores de justicia ambiental llenaron la cámara del consejo y pidieron a los líderes que «tomen en serio» un programa climático inclusivo.

La concejal Andrea Jenkins, que es afroamericana, pidió a los líderes y activistas de la ciudad que trabajen más para involucrar a los electores subrepresentados, incluidas las minorías y las personas de bajos ingresos, en las conversaciones sobre el clima en toda la ciudad.

“No están convencidos de que este es el problema de nuestros días”, dijo, según el Tribuno estelar de Minneapolis.

¿Mucha charla, poca acción?

Todo eso se encuentra en un contexto de lo que desde el exterior parece una ciudad que supera a muchas de sus pares en la acción climática.

El alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, elegido en 2017, se comprometió a expandir las iniciativas de cambio climático de la ciudad, lo que incluye más dinero y atención para las comunidades minoritarias y de bajos ingresos. Dijo que “el cambio climático y la justicia racial están intrínsecamente vinculados” y ha ayudado a elevar a Minneapolis al nivel superior de las ciudades estadounidenses en acción climática.

Aún los activistas, particularmente en la comunidad negra, dicen que los esfuerzos de la ciudad deben ir más allá del plan climático de 2013: un documento aspiracional de 38 páginas con fotos de ciclistas negros que circulan por el centro comercial Nicollet Mall, orientado a los peatones.

“Toda mi vida gira en torno a la justicia ambiental, pero creo que muchas de estas ideas provienen de organizaciones predominantemente blancas”, dijo Kristel Porter, organizadora comunitaria y activista climática en el norte de Minneapolis, un distrito de viviendas y negocios en su mayoría propiedad de afroamericanos. y propiedades de alquiler.

El lado norte ya está agobiado por un legado de prácticas racistas: líneas rojas de hipotecas y pactos vecinales basados ​​en la raza; inversión insuficiente en parques, espacios verdes y servicios ambientales; logro educativo crónicamente bajo; y la pobreza persistente que impide que las personas incluso compren casas, y mucho menos las modernicen para lograr eficiencia energética o tomen otras medidas para aliviar los factores de estrés climático.

“Mi hija y mi nieta viven en un departamento completamente rodeado de cemento. No hay árboles ni espacios verdes para absorber todo ese calor”, dijo Porter. “Hablamos también de superficies impermeables y sin retranqueos” para escapar del calor, el ruido y la contaminación.

Los problemas se ven agravados por la falta de recursos.

“Soy principalmente yo quien va a estos [city] reuniones, y necesito 10 más de mí para hacer bien el trabajo”, agregó Porter. “Simplemente no tenemos el capital, los ingresos o la educación para hacer eso”.

Desafíos estructurales

Al igual que con otros problemas urbanos, el manejo del cambio climático en Minneapolis «es un ejemplo de los desafíos estructurales fundamentales que estamos tratando de reconocer y resolver» en ciudades de todo el país, dijo Vivek Shandas, profesor de estudios y planificación urbana en Portland State. Universitaria y experta en dinámicas de discriminación y cambio climático.

Un estudio reciente realizado por Shandas y sus colegas en Virginia estableció la conexión entre la práctica histórica de la línea roja de hipotecas y seguros, una de las formas más generalizadas de racismo institucional en las ciudades estadounidenses, y los impactos desproporcionados del cambio climático en las personas negras y de bajos ingresos (cableclimático21 de enero).

Minneapolis, Denver y Portland, todas ciudades políticamente progresistas, tuvieron las mayores diferencias de calor entre los distritos históricamente marcados en rojo y los distritos no marcados, en algunos casos hasta en 12,5 grados.

Porter dijo que está viviendo los hallazgos.

“Cada vez que sube la temperatura, los meteorólogos dirán: ‘Nuestra temperatura máxima hoy fue de 95 grados’, cuando en realidad es 107 en el norte de Minneapolis”, dijo.

Las condiciones empeoran con la alta humedad del verano, pero también es cierto que el norte de Minneapolis y otras comunidades minoritarias tienen menos recursos para combatir el calor.

Por ejemplo, Minneapolis es conocida como líder nacional en parques y espacios verdes, proporcionando más área abierta per cápita que cualquier otra ciudad en los Estados Unidos. Pero los bulevares arbolados y los parques públicos atractivos son más difíciles de encontrar en los vecindarios donde las personas de color superan en número a los blancos. También lo son los edificios de acceso público como los centros comunitarios y los centros comerciales que proporcionan aire acondicionado durante las olas de calor.

Mientras que las partes predominantemente blancas del sur de Minneapolis disfrutan de una gran cantidad de pintorescos lagos, senderos boscosos y las icónicas Minnehaha Falls, el lado norte está rodeado por la Interestatal 94 y una sección anteriormente industrializada del río Mississippi. Los funcionarios públicos y las organizaciones sin fines de lucro están trabajando para recrear el corredor del río para un mejor uso, incluidos los espacios verdes públicos.

Shandas dijo que tales desigualdades existen en la mayoría de las ciudades estadounidenses y reflejan lo que los investigadores llaman teoría de «exposición-enfermedad-estrés». La teoría postula que la salud ambiental y el bienestar de una comunidad se correlacionan con la inversión en estrategias que brindan protección contra los factores de estrés climático: calor, frío, tormentas, incendios y sequía. Sin esa inversión, es casi seguro que una comunidad decaerá, dicen los expertos.

En última instancia, dijo Shandas, las soluciones climáticas que no tienen en cuenta las diferencias raciales y culturales conducen a «un resultado autocumplido» de aislamiento, pobreza y discriminación institucional, todo lo cual alimenta males socioeconómicos como escuelas deficientes, falta de acceso a la salud. cuidado y aumentó las tensiones con la policía y los socorristas.

Algunos ambientalistas blancos también están viendo el panorama general.

“Ha habido un profundo examen de conciencia en Minneapolis y se ha hablado mucho sobre quién está en la mesa tomando estas decisiones”, dijo Kyle Samejima, director ejecutivo del grupo Minneapolis Climate Action.

El grupo se fundó en 2007 como una iniciativa vecinal, pero desde entonces ha ampliado su alcance a toda la ciudad con un enfoque particular en llevar programas sobre cambio climático a comunidades subrepresentadas, incluida la próspera población somalí y somalí-estadounidense de la ciudad.

La comunidad somalí de Minneapolis es distinta de la comunidad afroamericana de larga data que creció sustancialmente durante el período de la «Gran Migración» de 1950 a 1970. Hoy en día, la población étnica somalí de 75,000 se concentra principalmente en un vecindario de raza mixta conocido como Cedar- Ribera cerca del centro.

“Tenemos que alejarnos de los enfoques del ‘salvador blanco’ que a menudo se perpetran en las comunidades de color en Minneapolis”, dijo Samejima.

Otros activistas por la justicia ambiental, como Mysti Babineau del grupo de defensa del clima MN350, dicen que la muerte de Floyd refleja la falta de prestigio de los afroamericanos y los nativos americanos en Minneapolis y que tales desigualdades se extienden a otros ámbitos.

“Creo que lo que sucedió muestra la urgencia de abordar los sistemas de opresión que gobiernan nuestra sociedad para que todos puedan presentarse para combatir la crisis climática”, dijo Babineau. “Todos traemos regalos a la mesa”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

LEER  ¿Puede la energía nuclear asegurar el camino hacia el cero neto?

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies