CAMBIO CLIMÁTICO

La apuesta climática de Biden depende de establecer estándares de energía limpia

La medida real de las ambiciones climáticas del presidente Biden puede ser su inclusión de estándares de energía limpia en su enorme plan de gasto en infraestructura de $ 2,2 billones.

Su objetivo es asombroso: para 2030, Estados Unidos tendrá un 80 por ciento de energía limpia.

Sin embargo, los detalles son turbios. Si Biden fracasa, también fracasa el Plan B de Biden, una incertidumbre que preocupa tanto a activistas como a académicos. La falta de un plan de respaldo claro subraya la importancia de aprobar estándares de electricidad limpia, dijeron.

Si el estándar de energía limpia no se aprueba en el Congreso, ejercerá presión sobre la necesidad de impulsar la política climática a través de gastos específicos, dijo John Larson, analista de sistemas de energía de Rhodium Group, una consultora económica.

«Si el Estándar de energía limpia no pasa esta ronda, no creo que la carrera esté perdida en absoluto», dijo Larson. «Pero hay una diferencia entre no aprobar los estándares de electricidad limpia y aprobar el paquete de gastos correcto».

Durante sus meses en el cargo, Biden ha esbozado la reincorporación de EE. UU. al acuerdo climático internacional de París, la suspensión de los arrendamientos de petróleo y gas en tierras públicas, el impulso del mercado de vehículos eléctricos y la orientación de las inversiones en energía limpia en las comunidades vulnerables más afectadas por el plan de la pandemia. cambio climático.

Pero se trata en su mayoría de órdenes ejecutivas y propuestas de gastos, que es poco probable que duren más allá de su administración si el próximo presidente prefiere los combustibles fósiles a las políticas climáticas. Los estándares de electricidad limpia que descarbonizarán el 80% de la red para 2030 varían.

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Transforma la visión climática de Biden de un objetivo a una misión. Pasarlo por el Congreso hace que sea más difícil de deshacer para las futuras administraciones. Si Biden es reelegido por dos mandatos, Estados Unidos verá una tasa de descarbonización sin precedentes en su historia, lo que establecerá un nuevo punto de referencia para la mayoría de las economías más grandes del mundo.

Pero por ahora, los estándares de energía limpia enfrentan un camino incierto en el Congreso y será difícil aprobarlos. Los observadores dicen que eso significa que es probable que el gobierno necesite un Plan B.

A medida que el proyecto de ley de infraestructura sea aprobado por el Congreso, la Casa Blanca y los demócratas del Congreso pasarán los próximos meses lidiando con la pregunta exacta de qué gasto climático se aprobará en el Congreso.

Las negociaciones ya están llenas de problemas. El Congreso está dividido casi por igual, con un partido que quiere reducir el uso de combustibles fósiles y el otro partido que quiere aumentar el uso de combustibles fósiles.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), dijo la semana pasada que «mi enfoque es 100 por ciento en bloquear esta nueva administración». Hizo comentarios similares al comienzo de la administración de Obama y bloqueó la política climática en el Congreso. También dijo la semana pasada que ningún senador republicano votaría por el plan de gastos de infraestructura de Biden.

Los estándares de energía limpia se han llamado el «pilar» de la política climática de Biden, una forma de garantizar que sus políticas para descarbonizar la economía sean más duraderas que los futuros presidentes que intentan revertir el trabajo climático. Los defensores dicen que alcanzar este punto de referencia es un hito importante hacia una red libre de carbono para 2035. Gran parte de la política climática del presidente Obama, elaborada en gran medida a través de regulaciones y órdenes ejecutivas, ha demostrado ser vulnerable al retroceso del presidente Trump.

Biden parece haber aprendido de estas lecciones y quiere trazar un nuevo rumbo para mitigar los peores efectos del cambio climático. Está utilizando sus mayorías en la Cámara y el Senado para asegurar todo lo que pueda antes de las elecciones intermedias de 2022, cuando se espera que los demócratas pierdan la Cámara.

Para aprobar el Estándar de Energía Limpia, casi todos los demócratas tendrían que unirse, e incluso entonces, la única posibilidad de éxito sería aprobar un proyecto de ley a través del proceso de ajuste presupuestario. Algunos demócratas del Senado han insinuado recientemente que están dispuestos a dividir el proyecto de ley en partes para aprobarlo, mientras que a otros les preocupa que, si bien ese enfoque podría ganar a algunos republicanos en infraestructura tradicional como carreteras y puentes, las cláusulas climáticas aisladas representan más de la mitad. del proyecto de ley

Mike O’Boyle, director de política energética de Energy Innovations, dijo que la solución más duradera para descarbonizar rápidamente el sector energético es asegurar estándares bipartidistas de energía limpia en una legislación que recibe 60 votos en el Senado. Debido a que es muy poco probable, si no imposible, existen otras formas en que Estados Unidos logre el 80 por ciento de su objetivo en la próxima década.

«El siguiente mejor enfoque es, o una combinación, buscar la regulación de la EPA sobre la contaminación del aire de las centrales eléctricas existentes y nuevas y adoptar un enfoque basado en la coordinación para los estándares de electricidad limpia, en cuyo caso básicamente está gastando fondos federales para proporcionar incentivos para impulsar el despliegue de energía limpia, no la misión en sí misma», dijo.

De cualquier manera, O’Boyle dijo que la introducción del Estándar de Energía Limpia establece un nuevo estándar para el gobierno federal, e incluso si no se promulga, podría impulsar la respuesta de la industria. Lo comparó con el Plan de Energía Limpia, la iniciativa de Obama para limitar las emisiones de las centrales eléctricas. Aunque el plan nunca se materializó porque Trump lo retiró, dijo, dejó un legado que perdura años después y no ha sido anulado por un presidente que prioriza los combustibles fósiles sobre el clima.

«Nunca se promulgó, pero aún crea un cambio dramático en la forma en que las empresas de servicios públicos planifican sus sistemas y reposiciona de manera proactiva la regulación del carbono para los futuros sistemas de energía», dijo O’Boyle. “Creo que cualquier acción que tome la administración de Biden o el Congreso a través de la reconciliación tendrá un efecto catalizador similar en los próximos años”.

Algunos argumentan que los estándares de electricidad limpia no tienen un futuro condenado. Actualmente, sus regulaciones son vagas. Pero Sally Benson, profesora de ingeniería de Stanford y experta en sistemas de energía con bajas emisiones de carbono, dijo que podrían llenarse de una manera que no aliene a los republicanos o a los estados que dudan sobre la política climática. El mandato federal en los EE. UU. está desactualizado y ese mandato ha persistido a lo largo de múltiples administraciones. La única forma de asegurarse de que eso suceda es obtener el apoyo de los republicanos.

Esto puede ser posible haciendo que los estándares de electricidad limpia sean más flexibles, dijo. Se trata de objetivos de empoderamiento, no de cómo los estados los logran, dijo. Agregó que en algunos estados o algunos legisladores no se venderá energía 100 por ciento renovable. Para algunas regiones, la flexibilidad significa mantener abiertas las centrales nucleares. Para otros, eso significa usar gas natural para la captura de carbono, dijo Benson.

Si bien es posible que no cumpla con los criterios que algunos progresistas buscan para terminar con todo el uso de combustibles fósiles, es más probable que sea promulgado y retenido por varios presidentes, dijo. De hecho, los estándares de electricidad limpia brindarían oportunidades para la captura de carbono, que ha estado en el centro de las propuestas de política climática de los republicanos. La captura de carbono no es económica en este momento, pero el mandato del estándar podría alentar la inversión, lo que impulsaría a la industria a avanzar más rápido, dijo Benson.

“Si se considera que este plan cierra la puerta a la energía nuclear o al gas natural más la captura de carbono, creo que enfrentaremos mucha resistencia”, dijo. «Conviértalo en un plan inclusivo con objetivos específicos para lograr cero emisiones, y no hay una sola forma de hacerlo, lo que significa toda la energía renovable, que creo que podría obtener mucho apoyo de la industria para avanzar».

Más allá de la industria, los estándares de energía limpia propuestos por Biden impulsarán a los estados a hacer más, dijo Larsen de Rhodium. Varios estados ya tienen sus propias versiones del Estándar de Energía Limpia y han impulsado la mayor parte del progreso de la nación en la reducción de las emisiones de carbono en los últimos cuatro años, dijo. Dijo que Biden estableció un nuevo punto de referencia que algunos estados, incluidos aquellos con algunas de las economías más grandes de EE. UU., ahora podrían superar.

«El gobierno federal rara vez lidera a los estados líderes en política de energía limpia», dijo. «Por lo general, no es cómo la política climática se propaga del nivel estatal al federal; por lo general, son los estados los que toman medidas y el gobierno federal el que adopta un enfoque menos ambicioso».

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. Todos los derechos reservados. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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