CAMBIO CLIMÁTICO

Bomberos atacarán llamas rápidamente para evitar coronavirus

Los bomberos planean adoptar un enfoque inusualmente agresivo para combatir los incendios forestales este año en un esfuerzo por evitar evacuaciones masivas y campamentos durante la pandemia de coronavirus.

Los oficiales de bomberos estatales dijeron ayer a los miembros del Congreso que su objetivo es suprimir los incendios forestales rápidamente para evitar la necesidad de grandes refugios de evacuación y campamentos base en expansión para los bomberos en un momento en que el riesgo de contraer el virus sigue siendo alto.

«La clave para todos nosotros es tener un ataque inicial agresivo. Mantener los incendios pequeños», dijo Thom Porter, jefe del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire), a un grupo de demócratas de la Cámara de Representantes que realizaron un foro sobre cómo la pandemia afectará la supresión de incendios forestales.

“Seguiremos buscando formas de reducir nuestros grandes incidentes y la necesidad de grandes campamentos base. Eso será lo más crítico”, dijo Porter. Cal Fire también quiere minimizar la necesidad de grandes refugios que han albergado a cientos de personas que huyen de los incendios forestales en California.

La estrategia agresiva significa que los departamentos de bomberos evitarán dejar que se quemen algunos incendios forestales para mejorar la salud de los bosques a largo plazo. Las investigaciones han demostrado que manejar el fuego con una supresión mínima hace que las áreas silvestres sean más resistentes a los incendios catastróficos al diversificar la vegetación y aumentar el almacenamiento de agua.

«De vez en cuando tratamos de permitir que un incendio se maneje para obtener beneficios de recursos», dijo Mike Morgan, director de la División de Prevención y Control de Incendios de Colorado, a los demócratas de la Cámara.

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Pero no este año.

“Cuando agregas las complejidades del coronavirus y COVID en esa ecuación, eso simplemente se descarta. Ni siquiera es una opción. Los riesgos son demasiado grandes”, dijo Morgan. «Estamos tratando de trabajar mucho para asegurarnos de detectar esos incendios desde el principio».

El Centro Nacional Interagencial de Bomberos dijo la semana pasada que se espera un «gran potencial de incendio significativo» en julio en una amplia franja del oeste de los EE. UU., que se extiende desde Nuevo México, pasando por Arizona, Utah, Nevada, el norte de California y hasta Idaho, Oregón y Washington.

En agosto y septiembre, las áreas con un potencial significativo de incendios forestales se concentrarán en el norte de California, el noroeste de Nevada, Oregón, Washington y el oeste de Montana, escribió el centro de bomberos en su perspectiva de incendios forestales de junio.

El foro de ayer se produce cuando los demócratas de la Cámara intentan generar apoyo para un recorte de impuestos y un proyecto de ley de gastos de $ 3 billones que incluye dinero para que los estados y localidades retengan a los bomberos y otros empleados públicos. La medida enfrenta la oposición de los republicanos del Senado y del presidente Trump por su costo.

La silvicultora estatal de Nuevo México, Laura McCarthy, dijo en el foro de ayer que el dinero federal ayudará a combatir incendios este año.

«Para mantener los incendios pequeños, también necesitamos el apoyo de asignaciones anuales para asistencia estatal contra incendios, que prepara a los estados para un ataque inicial agresivo a través de actividades que van desde capacitación hasta contratos de aeronaves», dijo McCarthy.

La sesión remota de ayer no fue una audiencia del comité y solo asistieron demócratas en el Comité de Recursos Naturales de la Cámara y funcionarios de bomberos de los estados con gobernadores demócratas.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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