Calentamiento Global

Cómo el cambio climático está eliminando evidencia valiosa de nuestro pasado lejano

Además de amenazar la biodiversidad, los sistemas alimentarios y la salud humana, el cambio climático tiene otra víctima: los artefactos antiguos.Lluvias inusualmente fuertes están erosionando las capas protectoras de turba en algunos sitios de importancia arqueológica en el Reino Unido, dañando artefactos preservados Acostarse.

Se han encontrado algunos de los mejores restos arqueológicos de Gran Bretaña enterrados en turba, un suelo que es naturalmente alto en acidez y bajo en oxígeno.lo significa mermelada La madera, el cuero y los textiles son excelentes porque los microorganismos que normalmente provocan que estos materiales se descompongan no pueden prosperar.

La turba ayuda a mantener vivo el entorno antiguo de Gran Bretaña para el análisis moderno: desde pista neolítica Marque dónde viajaron nuestros antepasados ​​entre asentamientos en Somerset en busca de cuerpos bien conservados como Lindao gente Encontrado en un pantano en Cheshire. El entorno de turba donde está enterrado Lindow Man se reduce drásticamente decaer, lo que significa que su cabello y barba aún son visibles incluso casi 2000 años después.

Pero el cambio climático está trayendo veranos más calurosos e inviernos más húmedos al Reino Unido, incluso sin precedentes. Pesado precipitaciones locales. Esto altera el paisaje arrastrando capas de tierra y turba, revelando estructuras arqueológicas, objetos y restos humanos.

Un antiguo castillo de piedra con muros bajos
Vendolanda es una fortaleza romana con abundante evidencia arqueológica.
Francisco/Wikimedia

Para comprender mejor qué tan rápido están ocurriendo estos cambios, y cómo podrían afectar a los futuros arqueólogos, nuestros colegas están analizando lo que está sucediendo. magna, las ruinas de un antiguo fuerte romano en Northumberland.

magna

Magna es uno de los sitios más fascinantes y mejor conservados del Reino Unido.Como base militar estratégica, estará en Nudo Ubicado entre tres calles principales de Roma: Stanegate, Military Way y Maiden Way. Las investigaciones muestran que estuvo ocupada desde el 80-85 d.C. hasta el final de la Gran Bretaña romana, alrededor del 410 d.C.

LEER  Por qué Western Sydney está sintiendo el calor del cambio climático más que el resto de la ciudad

Para estudiarlo, los arqueólogos excavaron hoyos e insertaron un Manómetro Recopile datos sobre los niveles y las temperaturas de las aguas subterráneas. También envían muestras de turba a un laboratorio para su análisis químico y microbiológico. Esta información nos ayudará a comprender cómo está cambiando el entorno local y qué impacto puede tener esto en la degradación arqueológica.

Otro fuerte romano, Vindolanda, a unas pocas millas al este de Magna, ofrece algunos de los hallazgos más importantes de la Gran Bretaña romana. Aquí, los arqueólogos encontraron la primera evidencia de escritura femenina (Claudia Severa escribió para invitar a su amiga Sulpicia Lepidina a su próxima fiesta de cumpleaños), el guante de boxeo más antiguo del mundo de alrededor del año 120 d. C. y la colección más grande de zapatos de cuero romanos jamás encontrada, que incluye la asombrosa cantidad de 7.000 artículos.

Pies modelo en zapatos de cuero negros
Artículos como estos zapatos romanos de cuero negro a menudo se encuentran conservados en turba.
Dan Diffindale/Flickr

Estos notables hallazgos se atribuyen al entorno único y rico en turba de la fortaleza, lo que significa que también están amenazados por el deterioro provocado por el clima. Tememos que los descubrimientos aún no descubiertos pronto puedan sufrir daños irreversibles debido a los efectos del cambio climático.

punto de turba

Las turberas representan alrededor del 3% de la superficie terrestre del mundo, pero son una de las mejores naturales del mundo. almacenamiento de carbono, con el doble de carbono que todos los bosques del mundo.

En Inglaterra e Irlanda del Norte, turbera 10%-12% de toda la tierra, en comparación con el 20% de cobertura de turberas en Escocia. Históricamente, estos paisajes han sido drenados para la agricultura, con turba seca para quemarla como combustible: liberando grandes cantidades de carbono a la atmósfera.

En toda Europa, hay un estimado de 100.000 kilómetros cuadrados de turberas perdió durante los últimos 50 años. La mayoría del resto son de mala calidad. En el Reino Unido, solo una quinta parte de las turberas del Reino Unido pueden describirse como «cerca del original«.

Un bosque visto desde arriba
Las turberas almacenan grandes cantidades de carbono.
Cifor/Flickr, CC BY-NC-SA

El drenaje, la tala y la agricultura que perturbaron estos ecosistemas hicieron lo mismo con los hallazgos arqueológicos enterrados en ellos. Cuando se drenan las turberas, el crecimiento de la turba se ralentiza o se detiene, lo que lleva a la oxidación del suelo, lo que promueve el crecimiento de microorganismos dañinos.

Los arqueólogos y los legisladores ahora están trabajando codo con codo para proteger el medio ambiente de las turberas, ayudando a capturar y preservar el carbono y la evidencia de la historia británica.

y esto promesa La protección de las turberas y el patrimonio que albergan se ha globalizado.El año pasado, un Reunión En la conferencia climática de la ONU, la COP26 se compromete a resaltar la importancia de proteger las turberas. Pero esto es solo el comienzo de un largo viaje para garantizar que las turberas y los tesoros que contienen permanezcan seguros para las generaciones futuras.


Imagine el boletín semanal sobre el clima

¿No tienes tiempo para leer tanto como sea posible sobre el cambio climático?

Recibe resúmenes semanales en tu bandeja de entrada. Todos los miércoles, el editor ambiental de The Conversation escribe un breve correo electrónico que se sumerge en un problema climático. Únase a los más de 10 000 lectores que se han suscrito hasta la fecha.


Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies