CAMBIO CLIMÁTICO

Necesitamos un Instituto Nacional de Cambio Climático y Salud

Las catástrofes climáticas de 2020 (incendios forestales, huracanes, calor opresivo) no dejaron dudas de que el cambio climático amenaza la salud. Y la pandemia de COVID-19 no dejó ninguna duda de que prepararse para los desafíos de salud predecibles es esencial para prevenir el sufrimiento y la muerte innecesarios. Las dos lecciones están vinculadas. Sabemos que el cambio climático afectará cada vez más a la salud. Las investigaciones muestran, por ejemplo, que los cambios de temperatura global podrían provocar más muertes relacionadas con el calor y muertes por enfermedades como el dengue y el cólera que se propagan a través de los insectos y el agua. Necesitamos urgentemente prepararnos. Pero nos enfrentamos a brechas críticas de conocimiento en áreas como el diagnóstico y la prevención.

Recomendamos una solución: la creación inmediata de una nueva unidad en los Institutos Nacionales de Salud: el Instituto Nacional de Cambio Climático y Salud. Con un presupuesto de más de $40 mil millones, el NIH es la institución de investigación de salud más grande y mejor financiada del mundo. Sin embargo, dedica unos míseros 9 millones de dólares anuales a la investigación directamente relacionada con el cambio climático y la salud, según su propio recuento.

¿Cómo es posible que los NIH gasten tan poco en una de nuestras mayores amenazas para la salud? La cultura de larga data del pensamiento biomédico reduccionista (organizar la investigación con un enfoque de órgano por órgano en lugar de observar la salud de la población) juega un papel. (Si alguna vez lo han derivado de un especialista a otro, anhelando un médico que lo atienda como una persona completa, sabe lo bien que funciona). Intromisión política y cabildeo de intereses especiales por parte de grupos como organizaciones de defensa de enfermedades. también dan forma inapropiada a las prioridades. El nuevo instituto apoyaría la investigación para responder preguntas críticas como estas:

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Diagnóstico: ¿Cómo puede afectar el cambio climático a la salud? ¿Qué enfermedades infecciosas vienen? ¿Dónde surgirán? ¿Qué problemas nutricionales? ¿Cómo se ven afectadas las alergias? ¿Quién es más vulnerable?

Tratamiento y prevención: ¿Cuáles son las formas más efectivas y rentables de proteger a las personas?

Co-beneficios: A medida que trabajamos para reducir las emisiones de carbono, ¿cuáles son los enfoques más saludables y cómo los incorporamos? ¿Cómo evitamos las consecuencias adversas no deseadas?

El sistema de salud: ¿Cómo reinventamos los hospitales, las clínicas y las líneas de suministro para que el sector de la salud esté preparado para el cambio climático, brinde atención de alta calidad a todos y alcance las emisiones netas de carbono cero lo antes posible?

La investigación sobre el cambio climático y la salud debe basarse en muchas disciplinas: un instituto de este tipo debería coordinar estrechamente y copatrocinar la investigación con departamentos federales como los de agricultura, energía y transporte. El cambio climático requiere una respuesta de todos los gobiernos.

Además de apoyar la investigación, la financiación de los NIH ayuda a capacitar a jóvenes investigadores, una función fundamental. El Pentágono apoya las academias militares porque los líderes saben que un suministro de miembros del servicio inteligentes y competentes es crucial para la capacidad de defensa de los Estados Unidos. Lo mismo ocurre con la salud y la medicina, en particular frente a amenazas inexorables como el cambio climático. Necesitamos una fuerza laboral de investigación de vanguardia en los próximos años. Hoy, peligrosamente, no existe una línea de capacitación sobre cambio climático y salud comparable a la red de programas de posgrado, centros de investigación académica financiados y becas de capacitación disponibles para científicos que estudian, por ejemplo, genómica y farmacología.

Es justo preguntar si un instituto NIH existente podría hacer este trabajo. La administración de Biden se ha movido para establecer una oficina de justicia climática y ambiental en el Departamento de Salud y Servicios Humanos, del cual los NIH forman parte, pero no tendrá la responsabilidad de financiar la investigación y la capacitación. El NIH tiene el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, pero se centra principalmente en toxinas y contaminantes químicos. Incluso con un presupuesto de rango medio (según los estándares de los NIH), digamos $ 1 mil millones por año, que es menos que la financiación de 10 de los institutos existentes, un instituto de clima y salud brindaría los conocimientos necesarios para proteger al público de los estragos del cambio climático. .

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